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君子自卑 民敬尊之

2006-05-28  归航

曹彬,字国华,真定灵寿(今河北灵寿)人。他是北宋的开国功臣,虽功勋卓著却为人谦恭,从不夸耀自己的功劳,颇受人们尊敬。

后周显德五年,曹彬奉周世宗(即柴荣)的诏命出使吴越。吴越多次给他礼物,都被婉言谢绝。等到上船以后,吴越又派人送来了金银珠宝。曹彬回国后,立即将这些财礼上交朝廷。周世宗听说后,很受感动,便将吴越所送礼物全数赐给他,他盛情难却,收下后,又全部分送给了亲友。

当时赵匡胤(即宋太祖)典掌禁卫军,不少王公大臣都争相巴结他。唯有曹彬与众不同,他除公事外,概不登门私访。赵匡胤称帝后,曾问他:“我过去总想和你亲近,可你为什么老是疏远我呢?”曹彬说:“我是周室近亲,又在宫廷内任职,恭谨的奉守本分就怕做错事,怎还敢妄想去交结皇上呢!”从此,宋太祖更加器重他。

建隆二年,曹彬以都监身份随刘光毅讨伐后蜀。后蜀乱事平定以后,宋军诸将大多满载美女玉帛而归,而曹彬回来时还是只带着自己的书和衣物而已。宋太祖见他立了大功,于是升迁他为宣徽南院使、义成节度使。曹彬再三推辞。宋太祖说:“你立有大功,却不夸耀自己。惩恶劝善是国家常有的事,你就不要推让了。”

曹彬在出师南唐时,也从不邀功。在围攻金陵(今南京)时,曹彬怕将士残害百姓,自己佯装生病,要求将士们焚香发誓,攻城时不妄杀一人。宋军攻城后,受到城内老百姓的欢迎。曹彬对请降的南唐李后主和大臣们好言安慰,待之以宾礼。曹彬班师还朝后,并没有上书表功,只写道:“奉敕江南干事回。”意思是说皇上交待我去江南做的事已经完成了。在出师之前,皇上说过,如果曹彬能平定南唐,要委任曹彬为宰相。所以副帅潘仁美预先向他祝贺,曹彬却淡淡地笑着说:“不是这样,我只是履行自己的职责而已,这完全仰仗天威,遵从朝廷对战事进行的谋划,才能成功的。我有什么功劳呢?更谈不上丞相这个极品的官职。”

曹彬虽位高权重,但家无余财,其薪俸多散给了亲族。《宋史》中说他:“伐二国(后蜀、南唐),秋毫无所取。位兼将相,不以等威自异。”他在朝廷从没有违逆过皇上的旨意,也从没有议论别人的过失。曹彬在路上即使遇到士大夫的车子,也要让自己的车马避路让行。他从不直呼手下官吏的名字,表示对他们的尊重。每当有禀告事情的,他都要整衣戴冠后才接见。对于自己的僚属,他总是推己及人,宽宏大度。曹彬在徐州为官时,有一吏员犯罪,应处以杖刑,但曹彬却要一年后才杖罚他,人们都不知道原因。曹彬说:“我听说此人新婚,如果马上杖罚,他的父母必然以为是儿媳妇带来的不吉利,从而会日夜招致鞭打责骂她,使其难以自存。我拖延杖罚那个官员,于法也并不妨碍。”

《礼记》中有“君子不自大其事,不自尚其功,以求处情。”之说。意思是君子不自己夸大自己的事迹,不自己显耀自己的功劳,以求符合实情。而且要“彰人之善而美人之功,以求下贤。”彰显别人的善行,赞美别人的功劳,以求做到谦恭的对待贤士。“是故君子虽自卑,而民敬尊之。”所以君子虽然谦卑自下,但民众却尊敬他。

有谚语说:“天不言自高,地不言自厚。”意思是天地虽没有自己说自己如何高如何厚,可人们都看得见天地的高旷宽广,是他养育了万物生灵。因此,那些自高自大,总喜欢炫耀自己,生怕别人不知道自己本事的人,其实他真正并没有什么大本事;真正有学识有涵养的人是不会到处炫耀自己的。自己如何有本事,不必自己炫耀,人们都会看得到的,就像人们说的“桃李不言,下自成蹊。”桃树李树虽不说话,但那被其美花硕果所吸引的人们,多得都会在树下踩出小路来。

曹彬才德兼备,大有“谦逊卑下”,“宽恕大度”的君子风范。曹彬死后,宋真宗哭的非常悲痛,每次与大臣们谈起曹彬,都痛哭流涕。后追赠曹彬为中书令,封济阳郡王,与宰相赵普同配飨太祖庙庭。后人尊称曹彬为一代大将。

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