研究显示田园洞人是中国最早现代人

2007-04-03  枫叶飘飞

研究显示田园洞人是中国最早现代人

科技时代_研究显示田园洞人是中国最早现代人
图为田园洞人下颌骨化石

 

  中科院古脊椎动物与古人类研究所昨天正式宣布,研究人员早前在北京周口店遗址田园洞发现的一批早期现代人化石,年代距今大约4.2——3.85万年。这是迄今在欧亚大陆东部所测出的最早的现代型人类遗骸。

  比山顶洞人还早1万多年

  来自中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的尚虹、同号文博士及美国圣·路易斯华盛顿大学的Trinkaus教授等人最近完成了对田园洞人类化石的研究。此次研究成果推翻了过去认为田园洞人与山顶洞人处于同一时期的判定,认为这是早于山顶洞人1万多年前的人类骸骨。

  发现人类化石的田园洞位于周口店遗址区西南6公里处。2003年,中科院古脊椎动物与古人类研究所的同号文博士带队对该地点进行了考古发掘,最初挖掘出一批动物化石。经统计,当时共有39个属种的哺乳动物“出土”。

  随后,研究人员在中科院地质研究所,利用铀系检测法对部分动物骨骼进行检测,初步判定这些化石的地质年代为2万多年前,与山顶洞人的生活时代基本一致。当时一些学者认为,“田园洞人”与“山顶洞人”发现地点相距不远,又处于同一时期,因此二者之间应该有相当密切的关系。

  2004年前后,研究人员在田园洞又挖掘出大量人类骨骼,总计1000多件。由于数量充足,因此科研人员取出大约6个骨骼样本送到 北京大学文博学院进行检测。送检化石中一块为人类骨骼,其余为动物骨骼。此次科学家选用了更为精确的放射性炭—14检测法。

  日前刚刚获得的检验结果证实,该批化石的地质年代为4.2——3.85万年前,这是迄今在欧亚大陆东部所测出的最早的现代型人类遗骸。

  挖掘现场惟独未见石器

  中国科学院院士、古脊椎动物与古人类研究所院士吴新智介绍,当时挖掘出了动物骨骼化石和人类骨骼化石,但却惟独没有发现石器的踪影。为什么田园洞中没有石器呢?研究人员目前未有定论。

  据介绍,大约35000年前,人类就已经可以使用简单加工的石器进行狩猎等活动,一般这一时期的人类化石附近都会发现石器。

  “但是我们在现场找到了一些碎骨片。”吴新智表示,根据初步判定这些骨片很可能是田园洞人用来做骨器时留下的“下脚料”,最终结论还有待进一步研究。

  中国人祖先

  未必完全来自非洲

  专家比对发现,田园洞人的骨骼特征大体与现代人相符,但也有一些特殊的地方。比如田园洞人的小腿骨比较粗壮,而现代人则明显细长些;田园洞人手指骨末端的隆起类似圆形,而现代人的则似马蹄形;田园洞人手腕的钩骨明显长于现代人,其牙齿前后的比例也比现代人大些……有意思的是,这些特征与尼安德特人——距今3万到10万年间的欧洲“居民”有着相似之处。

  “这说明简单的非洲取代说并不可靠。”吴新智院士告诉记者,如果是简单的取代说,那么各地区的人类特征应该与现代人完全吻合,而不可能出现任何别的古老特征。

  但同时,田园洞人的年代确定及其特征分析并不能完全否认非洲取代说。吴院士解释,因为我们并不能确定这些现代人特征究竟来自何处。有可能是田园洞人在当地自己演化而来,也有可能是6万年前的“非洲人”带来的。因此,这一成果只能说是更有利于佐证“多地区进化说”。

  目前,科学家无法断定这些现代特征的来源,是因为掌握的信息量不足。吴院士介绍,虽然我国也曾出土过距今8至10万年前的人类骨骼,但由于数量有限,所以了解的信息并不全面。比如我国山西曾出土过距今10万年前的人类骨骼,但却没有找到人类身体化石,因此不能判断出其身体是否具有现代人特征。

  争议

  现代人源自非洲,还是各自进化?

  目前学术界共同认为,最早的人类起源于约750万年前至500万年前的非洲。但是对于现代人的起源,却存在两种争议很大的假说:很多科学家支持“非洲起源说”,即非洲是现代人的故乡;少数科学家则支持“多地区进化说”,即认为现代人是在欧亚非各自起源。

  较早提出现代人非洲起源说的是美国的两位科学家华莱士和威尔逊,他们在1987年分别带领两个实验室通过检测细胞线粒体内的遗传物质脱氧核糖核酸发现,现代人祖先可追溯到大约15万年前非洲的一个女人“夏娃”。“夏娃”的后裔开始由非洲大陆向世界其他各洲迁移,取代已存在那里的直立人和智人。他们中的一支在亚洲地区完全取代了原来生活在这一地区的古人类,成了包括中国人的现代人的祖先,发展成现代黄种人。另一支则侵入欧洲的尼安德特人区域,消灭了土著尼安德特人而形成现代的欧洲人。至于其他各洲原有的原始人,有一些科学家推断他们被冰川严寒全部自然消灭,也有一些科学家推断他们全被“夏娃”的后裔征服并取代。

  现代人非洲起源说在欧洲被普遍接受,但是仍然有不少科学家持不同的观点,尤其以东亚及中国学者的反驳声音最为响亮。他们提出“多地区进化说”,这个理论的主要观点是,在100万至200万年前,直立人由非洲扩展到其他大陆后,分别独立演化为现代非洲、亚洲、大洋洲、欧洲人。比如一些中国专家提出,中国目前发现的古人类化石,从200万年前到1万多年前都没有间断过,从原始人类到现代人类的演化进展是连续的,因此中国人是自己演化而来的,与“非洲人”无关。

  另外,有学者游离在两种观点之间,他们认为在人类从非洲走出的过程中,并不是简单的取代当地原始人那么简单,而是和本地人在杂交融合中演化进行。但是,非洲起源说的支持者认为,这实际上仍然在支持“非洲走出说”。

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