考古新发现:中国人祖先未必全来自非洲

2007-04-03  一键点尽...
中国科学院古脊椎动物与古人类研究所4月2日宣布,研究人员对北京田园洞人骨骼化石进行的对比分析结果表明,中国人的祖先未必完全来自非洲。 

 

田园洞人下颌骨化石

 

  来自中科院古脊椎所的尚虹、同号文等与美国圣-路易斯华盛顿大学的特林考斯教授最近完成了对田园洞人类化石的研究。此次研究成果推翻了过去认为田园洞人与山顶洞人处于同一时期的判定,认为这是早于山顶洞人一万多年前的人类骸骨。

  发现人类化石的田园洞位于周口店遗址区西南六公里处。2003年,中科院古脊椎动物与古人类研究所的同号文博士带队对该地点进行了考古发掘,最初挖掘出一批动物化石。经统计,当时共有39个属种的哺乳动物“出土”。

  随后,研究人员在中科院地质研究所,利用铀系检测法对部分动物骨骼进行检测,初步判定这些化石的地质年代为两万多年前,与山顶洞人的生活时代基本一致。当时一些学者认为,“田园洞人”与“山顶洞人”发现地点相距不远,又处于同一时期,因此二者之间应该有相当密切的关系。

  2004年前后,研究人员在田园洞又挖掘出大量人类骨骼,日前刚刚获得的检验结果证实,这批人类化石的地质年代为4.2万年到3.85万年前,这是迄今在欧亚大陆东部所测出的最早的现代型人类遗骸。

  专家比对发现,田园洞人的骨骼特征大体与现代人相符,但也有一些特殊的地方。比如田园洞人的小腿骨比较粗壮,而现代人则明显细长些;田园洞人手指骨末端的隆起类似圆形,而现代人的则似马蹄形;田园洞人手腕的钩骨明显长于现代人,其牙齿前后的比例也比现代人大些……有意思的是,这些特征与尼安德特人——距今三万到十万年间的欧洲“居民”有着相似之处。这表明现代型人类“走出非洲”并非像通常想像的那么简单。

  “走出非洲”理论认为,解剖学意义上的现代型人类大约于15万年前出现在东非,随后向世界各地迁移,随后完全取代了当地的古老型人类。

  中科院院士、古脊椎所研究员吴新智介绍,田园洞人下颌骨上前后齿比例居于现代型人类与欧洲著名的古老型人类尼安德特人这一比例的重叠范围之内,而田园洞人指节骨、腕骨和胫骨的一些特征也与更接近尼安德特人。“这说明田园洞人的基因并不完全来自非洲现代型人类,部分基因可能来自于尼安德特人,”吴新智说,“这也证明非洲现代型人并未取代中国古老型人。”

  但同时,田园洞人的年代确定及其特征分析并不能完全否认非洲取代说。吴新智解释,因为并不能确定这些现代人特征究竟来自何处。有可能是田园洞人在当地自己演化而来,也有可能是六万年前的“非洲人”带来的。因此,这一成果只能说是更有利于佐证“多地区进化说”。

  研究小组得出的结论是,田园洞人的化石指示其存在来自尼安德特人、近东现代型人类和南方现代型人类的基因流。田园洞人的骨骼化石提供的许多生物学方面的信息,对重建东亚地区古老型人类向现代型人类的转化过程是有用的。

  目前学术界共同认为,最早的人类起源于约750万年前至500万年前的非洲。但是对于现代人的起源,却存在两种争议很大的假说:很多科学家支持“非洲起源说”,即非洲是现代人的故乡;少数科学家则支持“多地区进化说”,即认为现代人是在欧亚非各自起源。

  较早提出现代人非洲起源说的是美国的两位科学家华莱士和威尔逊,他们在1987年分别带领两个实验室通过检测细胞线粒体内的遗传物质脱氧核糖核酸发现,现代人祖先可追溯到大约15万年前非洲的一个女人“夏娃”。“夏娃”的后裔开始由非洲大陆向世界其他各洲迁移,取代已存在那里的直立人和智人。他们中的一支在亚洲地区完全取代了原来生活在这一地区的古人类,成了包括中国人的现代人的祖先,发展成现代黄种人。另一支则侵入欧洲的尼安德特人区域,消灭了土著尼安德特人而形成现代的欧洲人。至于其他各洲原有的原始人,有一些科学家推断他们被冰川严寒全部自然消灭,也有一些科学家推断他们全被“夏娃”的后裔征服并取代。

  现代人非洲起源说在欧洲被普遍接受,但是仍然有不少科学家持不同的观点,尤其以东亚及中国学者的反驳声音最为响亮。他们提出“多地区进化说”,这个理论的主要观点是,在一百万至两百万年前,直立人由非洲扩展到其他大陆后,分别独立演化为现代非洲、亚洲、大洋洲、欧洲人。比如一些中国专家提出,中国目前发现的古人类化石,从两百万年前到一万多年前都没有间断过,从原始人类到现代人类的演化进展是连续的,因此中国人是自己演化而来的,与“非洲人”无关。

  另外,有学者游离在两种观点之间,他们认为在人类从非洲走出的过程中,并不是简单的取代当地原始人那么简单,而是和本地人在杂交融合中演化进行。但是,非洲起源说的支持者认为,这实际上仍然在支持“非洲走出说”。

  周口店的重大发现

  周口店北京猿人遗址保存了最早的人类用火证据,时至今日,依然是世界上同时期古人类遗址中材料最丰富、最系统和最有科学价值的一个。

  北京人

  1929年,中国古人类学家裴文中在周口店龙骨山猿人洞中发现了一颗完整的头盖骨,这就是“北京人”头盖骨。这一发现把最早的人类化石历史从距今不到十万年推至距今五十万年,轰动了国际学术界。1936年,贾兰坡又先后在猿人洞发现三个“北京猿人”头盖骨化石。但在二战期间,北京猿人头盖骨神秘失踪,至今下落不明。

  1966年,在同一地点科学家又发现了两片五十多万年前古猿人额骨和一片枕骨。它们属于同一个体,这是人们知道下落的惟一北京猿人头盖骨。

  山顶洞人

  1930年,裴文中发现山顶洞人遗址,这周口店地区是继猿人洞之后的又一重大发现。据测定,山顶洞人大约生活在18000年前。

  新洞人

  新洞距周口店遗址第一地点约七十米,于1967年发现,1973年正式发掘。遗址中不仅发现了四十余种哺乳动物化石,较厚的灰烬层,以及被火烧过的石块、石器、骨头和一颗朴树籽,还发现了一颗为左上第一臼齿的人牙,据此将这一时期居住的人类命名为“新洞人”。新洞人生活在距今约十万万年前,晚于北京人,早于山顶洞人。

  田园洞人

  田园洞位于周口店遗址区西南六公里处,2001年6月田园林场工作人员在此发现许多化石。2003年6月,田园洞洞穴地层中出土了人类的遗骸。专家初步鉴定,这些人类化石在形态上属解剖学上现代的智人。

  2007年4月,中外科学家完成了对北京周口店遗址田园洞人类化石的研究,测定结果这是距今大约四万年早期现代人化石,也是迄今在欧亚大陆东部所测出的最早的现代型人类遗骸。

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