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《宇宙的构造》震撼大众

2007-04-21  活着的道
 
 
《宇宙的构造》震撼大众
——“现在”其实是幻觉


         否认“现在”这样的时间存在,是美国哥伦比亚大学的物理学和数学教授布赖恩·格林在他的新书《宇宙的构造:空间、时间和真实的结构》(The Fabric of the Cosmos: Space, Time, and the Texture of Reality )中所阐述的一个引人注目的论点。
        格林现年41岁,在“弦理论”方面卓有研究,是该理论的领导人物。同时,他又被评论界描述为像斯蒂芬·霍金和卡尔·萨根一样把深奥科学以浅显语言讲给大众的最佳解说员,因为他们把科学解说成了人类最酷的一种发明。1999年,格林撰写的《优美的宇宙》一书成为畅销读物,2003年还以同名制成电视节目;作为节目嘉宾,格林的形象和语言得到了高度评价。
        在《宇宙的构造》一书中,格林广泛论述了现代宇宙学的各个方面,特别是弦理论。但让大众最吃惊的还是他对“现在”的否认。然而,这并不是他故弄玄虚,而是基于爱因斯坦相对论所作的极端引申。
 
        格林说:“我的确相信有时间,只是我认为我们对时间的直觉是错误的。”

        你的“现在”不是我的“现在”
        格林认为,过去和现在一样真实。他说:“我认为过去并没有消失,过去只是感觉成为了过去。新年前夕你参加一个集会,体验到那个时刻,我要说你还在体验那个时刻。”
       格林所说的并不是在宇宙中的遥远地方,那里的“天文学家”(假设有)能够观察到由发生在我们的过去中的某一事件传过去的光。这一点没有争议。这不过是光速有限造成的现象。
       格林的观点远比这一看法激进。他认为,并没有像“现在”这样的事情。正如宇宙没有中心、没有任何一个点比其他点更特殊一样,在时空的“光阴面包”中,也没有任何一个位置比其它位置更特殊。这是爱因斯坦的相对论所暗示的。
        格林说:“什么是真实的,真的是一个问题。你说你认为感觉真实的是‘现在’,但是你旁边走过的一个人分割时空连续的角度就和你不同。”这个人的运动改变了他组织时空连续的方式。彼此相对运动的人其时间流逝速度也是不同的。他们所带的钟表,即使最初时间完全一致,并且设计得走动节奏完全一样,最终也会因为他们彼此分开而不一致。从而他们各自所持的“现在”版本也会不一致。

            重温爱因斯坦
         这一点很难理解。但格林坚持说这就是爱因斯坦相对论方程式所表明的,它是无可争议的,宇宙就是这个样子。这种时间改变效应是无限小地小,因此在日常生活中没有任何影响,但在宇宙尺度上,这个效应是显著的。
         格林认为,由此分析的逻辑结论是,我们对“现在”的感觉其实是一种心理幻觉。你会觉得你所在的此时此刻是真实的、准确的、无可动摇的、确实的现在,但同样的道理10分钟以前你这样想也是成立的,10分钟以后你再这样想照样成立。 
         过去是真实的,未来是真实的。“整个事情都是真实的。”他说。爱因斯坦当年还在瑞士专利局工作时,做过许多思想实验。例如,设想驾驭一束光旅行,那么邻近的光束看上去会是什么样的呢?爱因斯坦在其相关论文中作了反直觉的论述,即:光速是一个常数,不论其由以发出的源泉的运动状况如何,不论你是朝向它还是离开它或是在旁边观察,光的运动速度都是一样的。这个推测导致一系列奇特结论。例如,没有“标准钟”,不可能确认两个事件是否同时发生。爱因斯坦的这一理论要求把时间和空间融合到一起才能使光速保持为常数。因此,时间和空间就不再是相互分开的事物,而是构成四维时空结构。
        格林说“世界在爱因斯坦撰写其论文时改变了。这在科学史中是不常有的事情。” 
 

            为何时间总是向前
         时间为什么只有一个方向,而其他所有事情都似乎可以是任意的呢?格林说,这和相对运动的物体其时间为什么也是不同的问题一样,是一个真正的谜题。站在空间中,你可以沿各个方向任意运动,向左或向右,向前或向后,向上或向下,没有任何限制。但是对时间来说,只有一个方向,就是向前、向前。我们总被无情地拽向前。为什么?
 
         格林说:“答案就在宇宙大爆炸中。大爆炸创造了宇宙。但大爆炸开创宇宙是以一种令人难以置信的有序状态开始的,因此事情倾向于在时间中变得无序。无序现象总是自发的,宇宙的开始就必须是高度有序的。我们看到所有的事件序列都只按一种秩序发生:鸡蛋打碎,它们从来不会自动合起来。我认为这个观念太美妙了,也就是每次打碎一个鸡蛋,蛋液溅散开来,它实际都在都告诉你有关宇宙大爆炸的深刻秘密。”
 
 
 

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