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追溯爱情的起源 科学家发现催产素的神奇功效

2007-07-15  苍穹之泪

追溯爱情的起源 科学家发现催产素的神奇功效

爱情是甜蜜的

美国《发现》月刊曾发表文章,谈科学家在破解爱情的秘密。这篇文章说,生理学告诉我们,像所有的情感一样,爱也源于大脑。我们感受到爱的激情.是因为大脑中特定的神经化学体系让我们产生这些情感。

科学家终于描绘出爱的图画

与其说心灵与头脑的矛盾折磨着我们,不如说头脑中的不同部分让我们左右为难——这些部分有的是理智思考的基础.有的则让我们情感丰富。研究人脑的科学家一直把大部分时间用在负面情绪的神经通路上。比如,在我们现有的思维图上,“恐惧”的位置已经明确。但是,直到最近,“爱”与“依恋”还是一大片未知的领域。如今,科学家终于开始描绘出爱的图画。在画面的中心位置就是一种称作催产素的奇妙激素。我们正在走入大脑生化时代,这个时代或许能最终澄清无法破解的爱之谜。

田鼠实验揭示催产素功效

1998年,洛杉矶加利福尼亚大学的心理学教授谢利·泰勒参加了一次特邀讲座。在讲座上,一位发言者讲述了实验鼠在压力之下表现出来的攻击性。他说.在不断遭受电击后.这些实验鼠开始对彼此又抓又咬,直到全部死掉。在参加那次讲座两年后,她在《心理学评论》杂志上发表了一篇文章.题为《女性对压力的行动反应》。泰勒在这篇文章中提出一种新的理论:对抗或逃跑是对付压力的一种方式;但是,在压力面前还有另一种选择:关爱和亲近。你可以与威胁作战,也可以向家人或朋友寻求帮助。泰勒认为,这种关爱的本能在女性身上更为明显。“最近我们对28项不同研究进行的回顾发现,在其中26项研究中,女性会比男性更多地寻求社会支持。”

大约20年前.神经内分泌学家休·卡特开始研究大草原上的田鼠,以弄清这种生活在美国中西部平原的小动物为什么是自然界最伟大的浪漫主义者。大草原田鼠在交配后终生保持一夫一妻,雌鼠雄鼠共同养育后代,过着田鼠版本的幸福家庭生活。这在自然界中实属罕见:只有不到5%的哺乳动物表现出一夫一妻和双亲行为。

卡特说:“我当时就对催产素很感兴趣,因为我知道在性行为中会释放催产素。有些研究已经表明,催产素能加强绵羊的亲子关系。”卡特给大草原田鼠的大脑注入催产素后发现,它们结成一夫一妻的速度比通常情况更快。她和同事门还从反面验证了催产素的效果:注入抑制催产素反应器的化学物质.阻断这种激素的分泌。结果.大草原田鼠的生活方式发生了变化:它们胡乱交配.没有持久的伴侣。

人类爱情的大脑化学机理揭秘

最近进行的几项研究揭示了人类爱情的大脑化学机理。像那些一夫一妻的大草原田鼠一样.人类的催产素感受器位于大脑中几个富含多巴胺的区域。这意味着催产素“嵌在”我们大脑中的“回报”区域中。一项研究对观看爱人照片和普通朋友照片的人进行了比较。结果发现。二者大脑皮层的活动截然不同。功能磁共振成像(FMRI)扫描显示,前者的大脑活动与倾听自己新生儿哭声的母亲很像,同时也与可卡因吸食者的大脑图像非常相似、压力反应和对他人的依恋之间的关系是泰勒“关爱本能理论”的核心。你可以消灭你的敌人,从而释放压力;也可以向爱人求助以减轻压力。从大脑化学机理的角度来说,你可以装满肾上腺素这种“火药”,战斗或逃跑;也可以通过催产素冷静下来,关爱和亲近。

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