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火星奇怪地形会隐形 新雷达探测揭开真面目(图)

2007-11-11  一键点尽...
据美国太空网11月9日报道,欧洲太空船已经在用雷达来探测火星上最年轻也最神秘的沉积物。欧洲宇航局的火星快车飞船曾经研究过Medusae Fossae构成(MFF),此区域横跨在火星赤道附近的丘陵与低地之间的分隔线上。MFF沉积物一直是一个谜,部分原因是它们是一个会隐形的区域,在地球雷达的某些波长下,它没有一点雷达回音,这让天文学家迷惑不解。不过,在新雷达探测下,科学家揭开了其真面目。
  科学家发现,在3.5-12.6厘米的雷达波长下,此区域能吸收雷达波,于是,他们就让火星快车启用火星地下及电离层高级探测雷达 (MARSIS),使用50-100米以上的雷达波对其进行探测。这就意味着MARSIS雷达波能够穿透MFF沉积物,并让下面的固体岩石反射回来,产生地表下的回音图像。“我们不知道MFF沉积物到底有多深,”负责此项研究的美国史密森学会的国家大气与太空博物馆的地球与行星研究中心的托马斯·瓦特斯说,“新探测数据表明,MFF是巨大的沉积物,有2.5公里厚,有些地方MARSIS可以穿透。”
  科学家对MFF沉积物的起源与组成提出了不同的假设。它们可能是火山灰堆、被风吹来的其它火星岩石消蚀掉的物质,或富含冰的沉积物。 MARSIS还揭示了MFF沉积物各层的深度和导电性,表明它们是不大紧的蓬松的尘埃物质。不过,科学家还在思考这些被风吹来的物质是如何堆上千米之厚的,它们为何在重力加压没有压实呢。
 
 

火星快车飞船上的MARSIS雷达
  虽然其导电性类似于水冰层,但没有强烈的迹象表明火星赤道上有冰留存。火星上的水蒸气压力如此之低,以至于任何靠近表面的冰会很快蒸发掉,这也是科学家所要思考的Medusae Fossae构成之谜。“如果火星赤道上有水冰,一定埋在地下数公里之下,”美国宇航局喷气推进实验室MARSIS的负责人杰弗里·普罗特说,“这只是游戏刚刚开始。我们得让我们的分析和解释更加清清楚楚,最好是去那里取些样本回来分析一下。”
[本文转载自澳洲澳宝网络(AOBO)]
原贴地址: http://www.aobo.com.au/bbs/thread-70768-1-1.html

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