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虎年说老虎

2010-02-09  求实求是

虎年说老虎

 作者:徐宝君

  2010年是我国的庚寅年,俗称“虎年”。在人们的印象中,虎是百兽之王,是威武、勇猛、雄健的象征。

  虎象征着力量,威武雄壮,生气勃勃,福虎如意。祝愿虎年,所有人生龙活虎、虎虎有生气!祝愿湘运如虎添翼,虎气冲天!此外,由于虎与“福”、“富”谐音,寓意福运临门、富贵盈门,财源享通。很多人都喜欢在家中悬挂虎画,以驱逐邪恶、趋吉避凶。

    虎,是体形最大的猫科动物,有兽中之王的美誉。虎为猫科豹属动物,分布在亚洲、西伯利亚、中国、苏门答腊、爪哇、马来西亚。身体满浅黄到红色毛,有黑色至棕色条纹,是一种孤独的森林食肉动物,一般每个老虎有自己的领地,除了交配时期,从不和其他虎交往,雌虎独自生产和喂养幼虎,当幼虎成年后,雌虎将领地遗留给它,独自去寻找新领地。虎曾经有八个亚种,已经有三个亚种的虎永远消失,剩下的虎也濒临灭绝。

    虎的故乡在中国,最早的虎栖息于亚洲东北部,后来逐渐分为两支,分别向西、向南方扩展,形成目前的8个亚种。它们为:

 

  巴厘虎(学名:Panthera tigris balica)只生活在印度尼西亚的巴厘岛,是身上条纹最多最密的一种虎,条纹细密多达100条以上,最后一只巴厘虎据报导是在1937年被猎杀的,已经灭绝。

 


(据说是世界上的最后一只爪哇虎)



(印尼MERUBETIRI国家公园的唯一一张野生爪哇虎图片)

  爪哇虎(学名:Panthera tigris sondaica)只生活在印度尼西亚的爪哇岛,最后一只目击者报导是在1979年,据信已经灭绝。

 


(里海虎与人搏斗的图片)

  里海虎在中国分布的叫新疆虎(学名:Panthera tigris virgata)生活在中国新疆、伊朗、阿富汗、前苏联中亚地区和伊拉克一带,适应荒漠地带生活,因此需要更大的猎食领地范围,据报导最后一只里海虎被发现是在1968年,此后再没有出现过,已经灭绝。

 

 

  东北虎(学名:Panthera tigris altaica),也叫西伯利亚虎、阿穆尔虎(黑龙江的俄语名称为阿穆尔河)、乌苏里虎、满洲虎、朝鲜虎,生活在俄罗斯西伯利亚和远东地区,是体型最大的虎亚种,也是体型最大的老虎亚种,皮毛最为珍贵,当之无愧地被称为“丛林之王”,雄性体长可超过2米,体重280公斤~350公斤(Mazak)。雌虎可达250公斤以上。东北虎毛色浅黄,毛厚,不畏寒冷。据统计目前野生的约有500只,中国政府规定了严格地保护办法,对牛羊被虎捕食的农民国家给予赔偿,并以法律规定禁止生产、销售以虎为原料的中药,如虎骨膏、虎骨酒等,堵塞应用市场,但野生的东北虎仍然非常稀少。

 

  


   

  华南虎(Panthera tigris amoyensis)生活在中国,是中国特有的品种,雄兽平均体重可达190kg,最大的测量纪录是270kg。从山东半岛到岭南广大地区,由于中国人口稠密,华南虎和人接触比较多,中国历史上描写的虎人斗争的故事都是说的华南虎,可能与人长期竞争的原因,有些华南虎体形不大,仅大于中南半岛虎,所以《水浒传》夸张的描写了武松赤手打死一只虎。最后一只野生华南虎在1994年被射杀,之后再没有确凿证据证明野生种群的存在。但是20世纪90年代以来江西、湖南、福建和贵州都有华南虎踪迹出现,有关专家预测野生种群的数量仅为30~50只。分布在中国各地动物园中饲养的华南虎,大约有70只,皆繁衍自50年代捕捉的6只华南虎,其基因组合的变化不足以维持此亚种.根据最新的研究成果,华南虎和印支虎可能为同一亚种。

 

 

  东南亚虎又叫印支虎(学名:Panthera tigris corbetti)是体形比较小的虎,大约有1.8米长,主要分布在中国南部、柬埔寨、老挝、越南和马来西亚半岛一带,估计有1227~1785只野生的虎,还有大约60只生活在亚洲和美洲的动物园中。

 



  苏门答腊虎(学名:Panthera tigris sumatrae)只生活在印度尼西亚的苏门答腊岛,颜色深,接近红色,毛短,因此肌肉轮廓明显,非常壮观。苏门答腊虎是现存最小的老虎亚种,体重只有东北虎的一半左右。目前苏门答腊虎大约还有400多只,都生活在5个国家公园内,不过1998年就报导有66只被偷猎者杀害。最新的研究表明苏门虎是一个足以与大陆虎类明确区分的近缘种,其差异的分化已达到种的水平。而已灭绝的爪哇虎亦为一独立的种,并代表了现代虎类演化的一个分支。

 

  孟加拉虎(学名:Panthera tigris tigris)是现存最多的一种虎,生活在印度森林、尼泊尔、孟加拉和中国等地,可能有3000~4600只。雄性孟加拉虎平均体重可达260公斤以上,全长可达3米,是第二大老虎亚种,通过抽查测得印度北部和尼泊尔地区的成年雄性孟加拉虎体重平均在235kg左右,其中测量了7只样本,体重范围200-261公斤,但这个纪录是通过诱捕测量的,并保证空腹测量的准确性。目前,北孟虎是现在世界上体重最大的实测虎种群(因环境原因,现代野生东北虎体重很难测量)。中央邦的雄性平均体重超过291kg,雌性孟加拉虎的体重为180kg。孟加拉虎当年曾是英国殖民者最喜爱的捕猎对象,英国的蒙巴特勋爵一生曾猎杀180多只老虎。目前印度政府也给予保护。据说孟加拉虎在漆黑的热带森林中有黑色的变种,不过很稀少没有证据。孟加拉虎还有白虎变种。

 


被猎杀的马来虎

 

  马来亚虎(Panthera tigris jacksoni),分布在马来半岛南部的马来西亚与泰国境内,是2004年新确认的老虎亚种,此前一直被归类为印度支那虎的一个种群。此新分类是Luo Shu-Jin等人在美国国家癌症研究中心(National Cancer Institute)的基因多样性实验室(Laboratory of Genomic Diversity)研究所得。最近统计显示约有600至800只野生马来亚虎存在,这使其成为继孟加拉虎和印度支那虎之后第三大的老虎亚种,但依然属于濒危物种。对此亚种的地位还有很大的争议。

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