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土星

 JUSTLONLY 2010-03-10
全球天文学家和天文爱好者共同记录下今年的太空胜景

  23日美国宇航局太空网站评出了2003年十佳天文图片。

  今年无疑是天文事件大年。在“火星之夏”,当火星近6万年来距离地球最近的时刻到来之际,全世界的天文爱好者都在兴奋地关注起此事。当天文学家在大型天文台中捕捉火星距离地球最近的那一刻时,天文业余爱好者也拿着数码相机或者望远镜,建立他们自己的火星相册。11月,今年第二次月全食也是很多人记忆中最壮观的景象之一。无论走到哪里,人们都可以见到大量天文数码照片,每张都有其独特之处。

  现在让我们一起欣赏这些2003年度天文图片杰作。

  本版编译:周全

  恒星膨胀与“光回波”
 拍摄这些照片的天文学家在看到这个系列的照片时惊呆了,因为这是他们平生第一次见到这种景象。他们仍旧不明白这到底是怎么回事。这颗被命名为“V838 Monocerotis”的恒星视觉上突然膨胀得与木星一样大,但最终还是没有爆发。

  有趣的是,照片中伸展开的“云雾”并不是此次恒星运动产生的。它如此美丽是由于一种被称为“光回波”现象:恒星在以前的一次或数次爆发中产生了一层层的尘云,恒星的光在这些尘云层间不断反射,最终穿过尘云反射到地球上。

  “卡西尼”拍到的木星

  最近几年,我们已经看到了不少精彩的木星照片,它们不是卡西尼太空天文望远镜就是伽利略太空天文望远镜拍摄的。这一张照片之所以很特别,是因为它是上述照片的集大成者。目前,“卡西尼”正飞往土星,它是在接近木星时拍到这张照片的。天文学家有意识地延长了曝光时间,目的是为了捕捉到木星彩云最佳的球状景象。

  最强的太阳耀斑
 太阳活动周期为11年,科学家曾认为今年不是太阳活动巅峰期。但这丝毫没有阻止太阳在11月4日释放有记录以来强度最大的辐射耀斑。短短两周内共出现了3个巨大的太阳黑子和10个大型太阳耀斑。

  结果两颗日本卫星损坏,火星“奥德赛”号轨道飞行器上的一件设备被太阳风暴“吹走”,欧洲航天局的火星快车探测器的导航系统一度受到干扰。

  月全食

  月全食并不罕见,今年就出现了两次。但拍到红色的月球却有些少见。阳光通过地球大气发生折射,再照射到月球上,尽管地球挡住了阳光的直射,月球变暗,但月球还是出现了这种类似黄铜的颜色。

  这次月全食发生在11月8日到9日,整个过程被无数的业余爱好者用数码相机拍了下来。他们中的许多人是第一次拍摄夜空,但结果令人惊喜。这张照片是比尔·洛里尔在纽约长岛拍摄的,当时月全食刚刚开始。

  行星“缩水”现象

  这张图片可以帮助人们更形象地看到一颗行星以如此近的距离围绕一颗恒星运转,行星外层的大气被恒星“吹”得四处飞扬。这颗名为HD209458b的行星距离恒星尚有700万公里的距离,但它的质量仍在以至少每秒1万吨的速度急速“缩水”,不久它会失去所有大气层,只剩下液态熔岩地核,最终将完全消失。

  测量宇宙微波背景
 宇宙微波背景(CMB)是宇宙诞生时的大爆炸遗留下来的辐射物,像幽灵一样静静地在宇宙中不断反射。今年,美国宇航局一部新的太空望远镜对CMB进行了非常细致的测量,天文学家根据测量数据可以较为肯定地估算出宇宙的年龄约为137亿年,第一批恒星形成的时间在大爆炸之后约2亿年,恒星形成的速度如此之快,令人吃惊。

  难住科学家的照片
 今年没有哪张图片能像这张被科学家、记者如此广泛地进行研讨。它是由15岁的乔纳桑·伯尼特拍下的,当时他正在室外给正在溜冰的朋友们拍照,天空突然出现了这一幕,他迅速按下快门,一张不可多得的照片就这样诞生了。

  它是一颗流星?一艘正在爆炸的宇宙飞船?或者只是一架飞机的飞行轨迹?科学家一开始宣称它是一颗流星,最后又认为它是飞机的飞行轨迹。但许多人并不相信一个如此令人吃惊的火球会是协和客机排放的气体所反射的阳光。

  从火星看地球
 毫无疑问,这是迄今为止拍摄地球效果最差的照片之一,它绝对没有任何科学价值。然而,“摄影者”——绕火星轨道运转的美国宇航局的火星全球观测器——拍摄这张照片时的位置,让这张本应名不见经传的照片成为今年最受欢迎的太空图像之一。这台观测器用本应该在近距离拍摄火星的照相机捕捉到了“遥远”地球的照片,虽然图像很模糊,但还是可以原谅的。

  图中左侧为从火星位置看到的地球;右侧为经过加工的对比图像,勾勒出了地球的地理轮廓。

  “哈勃”拍到的火星
 在最近的记忆中还没有任何一件天文事件能像2003年8月与火星近距离接触这样吸引全世界的关注。

  毕竟,对于那些没有任何先进和昂贵望远镜设备的天文爱好者来讲,火星只不过是浩瀚夜空中的一个亮点。然而他们并不是一无所获,哈勃太空望远镜可以为他们捕捉到火星最接近地球的那一刻。

  水星穿日
 当水星从太阳旁边运行而过时,与明亮的太阳相比,它看上去只是一个点。这是今年5月7日从地球上看到的情景,这张照片是由瑞典皇家科学院的望远镜拍到的。像这样的穿越非常罕见,每个世纪大约只发生13次。

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