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地球末日是这样的

2010-06-19  书海游吟
人类从未停止繁衍的脚步,按照目前的增长速度,到2100年全球人口将达500亿。人口达到多少就能把地球上所有的东西都吃光?科学家计算表明,如果保持目前的趋势,要达到这样一个数字只需要3500年.与此同时,如果土地退化保持目前的速度,或者其他一些预测成为事实,这一天还会提前到来。

    人类已经在地球上存在了很多年。当我们建造城市、发明复杂的语言,甚至向其他星球发射仪器的时候,我们环顾四周,很难相信这一切会有尽头。但的确如此。在地球上曾经出现的物种中,99%已经灭亡,什么时候轮到我们?

    曾经有一种计算结果指出,人类有95%的可能会在未来的9120年内消亡,也就是说,到公元11128年,地球上仍有人生存的可能性是5%。

    需要注意的是,人类从未停止繁衍的脚步,按照目前的增长速度,到2100年全世界人口将达500亿。要想认识到这个问题的重要性,就需要回答这样一个问题:我们需要多少人来把地球上所有的东西都吃光?科学家做了计算,结果得出了一个无比庞大的数字,但是真正令人不安的是,如果保持目前的趋势,要达到这样一个数字只需要3500年,与此同时,如果土地退化保持目前的速度,或者其他一些预测成为事实,这一天还会提前到来。

    石油是首要威胁

    石油是距离我们最近的威胁。大国面临的主要问题不是油价上涨,而是如何保障石油资源的自由流动。恐慌情绪已经可以感受得到,美国和中国都将油气资源纳入国家安全政策。加利福尼亚理工大学物理学家戴维•戈尔茨坦曾预言,文明将随着石油的终结而走到终点。

    当我们提到石油匮乏时,所有人都将目光投向了运输、电力或塑料生产。但我们没有注意到,最毁灭性的影响发生在农业部门。汽油和天然气是农村最基本的能源,不仅仅是因为拖拉机和其他农业机械需要用到这些燃料,实际上,主要的问题在于必须获得足够的能源来制造肥料。

    早在10年前,美国俄勒冈大学教授沃尔特•扬奎斯特就明确指出,粮食种植中使用的能源90%左右来自石油和天然气。这些能源中,1/3用来缩短劳动时间,1/3用于生产肥料。此外,杀虫剂和除草剂也依赖于石油和天然气。总的来说,在一个人口过多的世界上,需要寻找新的途径来避免饥饿蔓延。

    资源变得贫瘠

    我们所有的人都相信,世界有一些定律。比如太阳每天都会升起,因为地球不会停止转动,夏天之后一定是秋天。我们潜意识里相信世界不会发生大的改变,海是蓝的,森林是茂密的,有些东西一直是这样的,而且永远都会是这样。这种看法是完全错误的,是我们的生命太短的结果。如果说珠穆朗玛峰的高度代表地球的年龄,那么人的寿命只是峰顶的一点雪而已,短促的生命使我们无法了解地球的真实面貌。

    昔日地球上的物种多样性和繁殖力都好于现在。今天的世界越来越贫瘠了。最后的动物家族将在5亿年内消亡,如果类似于前5种物种大灭亡的灾难重演,这一天也会提前到来。5亿年前的寒武纪物种大爆发为目前的几乎所有生命形态奠定了基础,从那以后的2亿年之内没有发生物种大量灭亡的情况。造成恐龙灭亡的白垩纪-第三纪物种灭绝事件最为世人所熟知,但最具灾难性的是发生在2.5亿年前的二叠纪-三叠纪灭绝事件,它造成了地球上近90%的生物灭亡。没有人知道这一切为什么会发生,但有科学家指出,火山爆发可能在瞬间释放出大量二氧化碳,造成全球温度骤升。关于今天我们正在走进第六次大灭绝时代的说法的确值得商榷,但美国国家科学院环境学家、植物学家彼得•雷文预言,到2300年,目前2/3的生物将灭亡,造成这种结果的原因是人类活动失控。

    对地球历史事件的分析有助于科学家预见到遥远的未来会发生什么。一切迹象表明,人类未来将面临温度上升、生物多样性消失和海洋蒸发。当那一天到来的时候,最后一种生命机体、类似于地球上最原始的单细胞动物也将死亡。但所有这一切都有可能提前发生。

    在几万年以后,我们将面临一个白色的星球,从两极到非洲的月亮山都将被白雪覆盖。海平面下降、新的海岸线形成、岛屿和陆地相连、海湾变成牧场。人类文明的幸存者将不必利用海底隧道来穿越英吉利海峡,完全可以徒步穿越,但要承受严寒的考验。世界上仅存的人类将蜷缩在赤道地区的篝火旁。人类文明的痕迹将不复存在,高楼大厦被几百米高的冰山推倒。很多科学家宣称,我们正从现在步入下一个冰河世纪。

    但人类的灭亡并不意味着地球的生物灭绝。在最后一个人类死亡数百万年之后,生命又将出现。

    生存环境更恶劣

    1982年,英国化学家詹姆斯•洛夫洛克和生物学家迈克•惠特菲乐德发现,大气中二氧化碳含量偏高固然危险,但二氧化碳含量不足的后果同样是灾难性的。他们指出,由于光合作用所需的二氧化碳含量不足,地球上的植物将在1亿年之内消亡。植物王国的消失将导致动物的灭亡。

    得克萨斯大学-阿灵顿校区板块构造学专家克里斯托弗•斯科泰塞估算出了各大陆的未来。模拟试验证实,2.5亿年后,所有的大陆板块将合为一体,成为人称“盘古大陆”的超级大陆。之后很可能再次分离,他认为,这个过程是周期性的,可能历时7.5亿年。

    那时的生活也不容易。抬眼望天空,我们会觉得阳光更强烈了,但那是事实。太阳光的强度平均每1亿年提高1%,造成地球气温的持续上升。只有仙人掌和灌木能够在这样的条件下生存。9亿年以后甚至连它们所需的二氧化碳也不够了。俯瞰地球,绿色星球已经变成栗色星球。

    仍会再生存5亿年之久的动物们将必须面对营养和热量不足的现实。当全球温度超过38摄氏度时,多细胞动物将迁徙到两极地区。当平均气温超过40摄氏度,它们将面临灭绝,当气温超过45摄氏度,细胞线粒体将停止工作。聚集在两极附近的生命体将变成夜行动物,并且肯定是生活在地下。只有细菌还能在地表生存。海洋生物的存活时间会长一些。

    12亿年以后,太阳光的强度已经提高了15%,地表的平均温度将达到70摄氏度,作为地球恒温器的全球洋流循环系统停止运转。除了海藻以外,海洋将处于死亡状态。由于浮游生物的减少和沉积物的增加,海洋的颜色将变成栗色。

    气温上升将造成海洋的消失,形成大片沙漠。大陆漂移彻底停止。在这片不毛之地,任何复杂的生命形态都不会存在。只有无处不在的细菌仍然存活,但存活的时间也不长。紫外线辐射逐渐杀死了地表的细菌,只有少数的细菌能够在地下生存。

    山脉逐渐风化,射线破坏了水分子,重力已经无法阻止氢逃逸到太空,而氧又被坚硬的岩石吸收,地球将变成一个氧化星球,就像今天的火星,而地球的大气层将更接近于今天的金星,充满了二氧化硫。届时气温可能会达到1000摄氏度,足以使大部分地表变成岩浆。

    直到1997年,几乎所有的专家都振振有辞地宣称宇宙正在停止扩张。但今年的一些研究成果推翻了这一说法。出于某种原因,宇宙似乎在继续扩张进程。那么宇宙又会发生怎样的变化呢?30亿年以后,与我们相邻的星系仙女座星云将在一个漫长的过程中与银河系相撞,20亿年以后,我们将看到一个新星系的形成。银河系的中心将与仙女座星云的中心融合在一起,届时X射线和伽马射线的爆发将吞噬掉所有的行星和生活在这些星球之上的生命。

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