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探险队再探泰坦尼克号:巨轮已成海洋生物美餐

2010-10-02  笑熬浆糊糊
 
 
根据这张资料照片,与“泰坦尼克”号船首栏杆相连的冰柱状铁锈,正在慢慢侵蚀这艘沉船(图片提供:Emory Kristof, National Geographic)

  根据这张资料照片,与“泰坦尼克”号船首栏杆相连的冰柱状铁锈,正在慢慢侵蚀这艘沉船(图片提供:Emory Kristof, National Geographic)

资料照片:软体动物吃掉了“泰坦尼克”号的部分木质材料,将金属船体暴露给微小细菌和真菌。随着微生物不断侵蚀“泰坦尼克”号,它们形成了独立的像冰柱一样的生物群落。
这张资料照片显示了泰坦尼克号的一扇窗户。(图片提供:Emory Kristof, National Geographic)

  新浪环球地理讯 据美国国家地理网站8月23日报道,一支美国探险队8月22日从纽芬兰出发,前往世界上最著名的沉船——“泰坦尼克”号的沉没之地,评估这艘已经成为海洋生物美餐的巨轮的受损程度,研究新的保护方法,同时将采用3D技术拍摄“泰坦尼克”号残骸,生动呈现给世人。

  再探“泰坦尼克”号

  1912年4月15日,号称“世界工业史上的奇迹”的豪华客轮“泰坦尼克”号与冰山相撞沉没,1500多人葬身海底,直到1985年它被人从被大西洋海底发现,这艘巨轮才再次出现在公众的视野。如今科学家表示,由于遭受吃金属的生命形式的腐蚀、强大的洋流冲击,甚至是人类自身的过失,“泰坦尼克”号可能会永远地消失。

  “泰坦尼克”号正在慢慢分解。探索家们已记录了坍塌的屋顶、摇摇欲坠的甲板和“泰坦尼克”号桅杆瞭望台的消失。从这个瞭望台,瞭望员弗雷德里克-弗利特看到了历史上最“臭名昭著”的冰山。美国伍兹霍尔海洋研究所专家比尔-朗格说:“在‘泰坦尼克’号的现状还能维持多长时间上,每个人都有他们自己的见解。有人认为船首会在一两年内坍塌,也有人说还能坚持几百年时间。”

  一个新的探险队于8月22日从纽芬兰圣约翰岛启航赶赴大西洋,朗格担任光学勘测小组负责人。圣约翰岛距离“泰坦尼克”号沉船地大约350英里(约合560公里)。“泰坦尼克”号沉没于深达2.4英里(约合3.8公里)的海底。这个探险队的目标是尽全力保护“泰坦尼克”号现状,最终确定沉船会被冲走多远,还能存在多久。朗格说:“我们正试图将真实、确凿的数据带给那些能够做出上述判断的学者。”

  装备高科技设备

  此次活动名为“泰坦尼克”号探险(Expedition Titanic),将持续20天之久,研究人员会利用遥控潜水器完成对“泰坦尼克”号方圆6平方英里(约合15平方公里)残骸散落地史无前例的考古分析,如“泰坦尼克”号断裂成两半的船体。“泰坦尼克”号的船首和船尾在沉没前即与船体分离,如今相隔0.3英里(约合0.5公里)。大量高清照片和视频将与声音和雷达绘图数据结合起来,形成“泰坦尼克”号遗址的3D图,令科学家和探险家对其详加研究。

  组织者称,有些照片将会揭示前所未见的“泰坦尼克”号部分船体。而其他照片在与早前几年的证据比对后,有助于专家判断“泰坦尼克”号沉船的腐蚀速度。“泰坦尼克”号探险任务还将搜集可靠数据,例如测量船身厚度,检查置于沉船地的钢质实验平台。此外,科学家将获取周围水域的数据,以探究其支撑海洋生物——造成“泰坦尼克”号腐蚀的主要原因——的能力。

  20世纪80年代和90年代,“泰坦尼克”号探险任务领队纳格奥莱特先后30多次下潜至“泰坦尼克”号沉船遗址,见证了它的腐蚀过程。1987年至1993年,纳格奥莱特发现“泰坦尼克”号休闲馆屋顶遭侵蚀坍塌,上层散步甲板腐蚀。在20世纪90年代的一次潜水作业中,他又发现之前与前桅杆相连的瞭望台完全消失了,显然,由于受损严重,瞭望台最终折断落入不明水域。

  纳格奥莱特说:“我在一些地方看到了许多不同之处,在其他地方则几乎没有看得见的损毁。例如,船尾是‘泰坦尼克’号受损最严重的地方,现在,大部分都已坍塌。船首相当狭窄,也是‘泰坦尼克’号最牢固的部分,仍然保存相当完好。”纳格奥莱特是泰坦尼克公司海底研究部门主管。该公司打捞出“泰坦尼克”号的文物用于展览。

  巨轮已成海洋生物的美餐

  “泰坦尼克”号正在海底惨遭多个过程的“蹂躏”。首先,这艘曾经长达883英尺(约合270米)的巨轮成了海洋生物的美餐。软体动物吃掉了“泰坦尼克”号的部分木质材料,将金属船体暴露给微小细菌和真菌。随着微生物不断侵蚀“泰坦尼克”号,它们形成了独立的像冰柱一样的生物群落——rusticle,这是外形类似于冰柱或钟乳石的一种铁锈,为铸铁在水下经氧化后的产物。

  据有过对“泰坦尼克”号现场探索经历的微生物学家罗伊-库利摩尔(Roy Cullimore)估计,到1996年,仅在“泰坦尼克”号船首部分外面,冰柱状铁锈的重量就达650吨,自此,它们不断在沉船内外生长。库利摩尔还是加拿大生物科技公司“Droycon Bioconcepts”的创始人。据他介绍,冰柱状铁锈可能还会侵蚀前桅杆内部,结果可能造成桅杆在一年内完全倒塌。

  下层散步甲板也在慢慢碎裂,按照当前速度,可能在二十年内爆裂。库利摩尔称,为建造“泰坦尼克”号,工人从“天然矿物中提取铁,将其转换为钢。现在,微生物正慢慢侵蚀这种钢,有些冰柱状铁锈生物质接着又将目标瞄准生铁——没有精炼过的粗铁。”他指出,部分被细菌消化的铁进入海洋,最终积聚于动物血液中或需要铁进行光合作用的海洋植物中。

  即便冰柱状铁锈不存在,“泰坦尼克”号自身也能快速腐蚀,一定程度上是因为它含有金属物质,可以支持一个称为电化交换(galvanic exchange)的过程。在维持电子存在方面,铅、铜、黄铜和“泰坦尼克”号上的其他金属物都强于铁,而铁构成了钢质船体的大部分。据美国国家海洋与大气管理局科学家介绍,当铁与电解液(如盐水)中上述金属物质相接触,电子会从一个金属物流到另一个金属物,令铁遭到快速腐蚀。

  避免与沉船相撞

  “泰坦尼克”号无声无息消失在北大西洋海底,而难以预测的海底洋流也在不断侵蚀沉船。纳格奥尼特在谈到洋流时说:“它始终在变化,前后拍击,这就像是飓风从一侧绕树运动几小时,接着从另一侧运动几小时,最终,这棵树不见了。几年前,我可以在甲板上看到几个窟窿,现在,这些窟窿变得越来越大——洋流来回运动,每天24小时作用于它们。”

  人类活动可能也在加速“泰坦尼克”号的分解,而且肯定改变了它的栖息之地。例如,数千件文物已被合法打捞上来,还有未知数量的文物可能已被非法打捞。载有科学家、电影制作人员和游客的船只将许多垃圾扔到“泰坦尼克”号沉船周围。

  此外,据“泰坦尼克”号探险任务的另一位领队戴维-加洛介绍,1985年带领一个探险队找到“泰坦尼克”号的探险家罗伯特-巴拉德和其他探险家称,由于降落在“泰坦尼克”号沉船附近或不小心与沉船相撞,水下自动潜水器可能对“泰坦尼克”号造成相当大的破坏,而最新探险将会倍加小心,不会造成这种破坏。

  加洛是伍兹霍尔海洋研究所特别项目主任,他说,新的遥控潜水器也会在“泰坦尼克”号沉船周围探测,但会采取任何可能的措施,以免损坏沉船,或与沉船相撞——无论对“泰坦尼克”号还是遥控潜水器而言,相撞都意味着极大的危险。

  他说:“我们会非常的小心,避免碰到‘泰坦尼克’号沉船。这就像是一次军事行动或手术:风险始终存在,但我们竭尽所能确保我们不会以任何形式改变遗址自身。”“泰坦尼克”号探索任务可能还会找到人类过去对“泰坦尼克”号造成哪些损坏的确凿证据,加洛说,在此之前,大部分这样的证据都是道听途说。探险人员此次可能会找到电缆等现代设备残骸,最终将它们回收。

  “泰坦尼克”号腐蚀确凿证据

  “泰坦尼克”号探索任务将在沉船地打捞其腐蚀的确凿证据——钢质实验平台,即看上去像是小型折梯的设备。这个实验平台最早是在1998年部署到海底的,承受了与“泰坦尼克”号同等条件的破坏。因为科学家清楚实验平台部署到海底时的准确厚度,所以,借助这些实验工具,研究人员可以准确评测“泰坦尼克”号沉船地金属分解速度。

  微生物学家库利摩尔说:“我们其实就是在检查它们周围还有多少钢。”一旦对金属分解速度分析完毕,科学家就可以更准确地预测出“泰坦尼克”号还能保持多长时间的相对完好状态。除了伍兹霍尔海洋研究所,其他一些顶尖科研机构也在设法采集“泰坦尼克”号的数据。不过,拥有“泰坦尼克”号沉船打捞专有权的泰坦尼克公司资助了“泰坦尼克”号探索任务。

  过去二十多年来,打捞“泰坦尼克”号一直备受争议,反对打捞的人当中就包括发现“泰坦尼克”号沉船的巴拉德。巴拉德认为,世人不应打破“泰坦尼克”号的现有宁静,而应让它作为死于这场灾难的1500多名乘客和船员的“神圣墓地”,但是,打捞公司、游客和电影制作人员却将“‘泰坦尼克’号沉船地变成乡村集市的‘怪人秀’。”

  不过,“泰坦尼克”号探索任务的组织者表示,他们不会有意收集文物。加洛说:“我们要寻找的唯一财宝是精神财富。除了数据,我们不会收集任何东西。”即便如此,加洛承认,探险队的最新发现可能会对是否打捞“泰坦尼克”号的争论起到推波助澜的作用。他说:“如果我们发现船体会在短期内完全坍塌,那时我们该如何处理船体内的文物?”

  3D呈现“泰坦尼克”号

  加洛又反问道:“难道我们让它自然分解?或者,我们尽力保存这些遗产,从海底打捞部分文物?”在涉及颇具争议的“泰坦尼克”号沉船上,至少每个人在一件事上可以达成共识。加洛说:“有人说,‘泰坦尼克’号的状况看上去是有史以来最好的,我不清楚他们这样讲是什么意思。我们知道,它正像大多数人造物体一样遭到腐蚀,在深深的海底不能保存很久。”

  他最后指出,从严格意义上讲,“泰坦尼克”号探索任务“是获取有关这艘巨轮遭遇科学证据的第一次真正尝试,是严格的取样和绘图的系统性工程。”加洛希望,这次任务制作的3D考古模型能结合像视频游戏一样的技术,让世界各地的人亲身体验以虚拟方式探索沉船的感受。当然,有朝一日,“泰坦尼克”号残骸模拟视频将会生动呈现给世人。(孝文)

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