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走入非洲的伊甸园

2010-12-02  勤奋者
走入非洲的伊甸园 (2010-11-05 10:06:23)

    我们的车停在了恩戈罗恩戈罗(Ngorongoro)保护区的入口,Jonathan要在这里办手续,我们也趁机下车休息参观一下.停车场上已经停了很多车,包括一些当地人的旅游巴士.保护区入口大门楼旁边的标示牌上,显示着恩戈罗恩戈罗保护区被列为世界遗产.我们来到门楼左侧的一个展览厅.

 

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    展览厅里展示着不少介绍恩戈罗恩戈罗保护区的图片和模型.一个模型介绍了恩戈罗恩戈罗火山口的起源.早年东非大裂谷在这个地区形成后,这里的火山爆发频频发生,熔岩和火山灰堆积成了一座座椎形的山峰.大约在二百五十万年前,恩戈罗恩戈罗火山的高度据说可以与当今的乞利马扎罗山媲美.但不断喷流的熔岩使火山的椎形口越来越小,最后完全被固化的熔岩堵死。而被堵在山体内的熔岩只能在地下流往他处.这一切造成了恩戈罗恩戈罗火山内部越来越空洞,最终导致整个火山锥体的下陷,形成了这个著名的巨大火山口.尽管世界上有很多类似的火山口,但恩戈罗恩戈罗火山口的面积之大和完整的边缘,使它成为世界上最完美的大坑,曾享有"世界第八自然奇观"之称.更令人称奇的是火山口附近多样的生态环境,使这里成为众多野生动物的聚集地,所以也常被称作“非洲的伊甸园”.

 

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    除了这难得一见的自然奇观,考古学家们在火山口附近还有许多重大的发现.从370万到175万年前的古猿,类人猿,以及许多动物远祖的化石,使这里成为研究人类起源和进化的重要之地.展览厅里有一个简单的人类起源和进化的展示。

 

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    在展览厅转了一圈后,我们在展厅里边的一个小纪念品商店买了本介绍恩戈罗恩戈罗火山口的书和地图。出来后看见Jonathan也才刚刚办好手续走过来,这手续办的可真够花时间的. Jonathan说办手续交费要排队,而且填表也花了不少时间,他必须把今后几天的行程都写清楚.我们问他每次都填这么详细的表,是不是挺麻烦.他说这表很重要.特别是未来的几天有的地方会很野,要让管理部门知道你的行踪,万一有事好来援救.听他这么一说,我的脑海中出现了电视上看到的那狂野的非洲大草原.未来的几天会是什么样,我的心里充满了憧憬和期待.

    一切就绪,我们上车继续赶路.穿过了大门楼,柏油公路就变成了红土路.越野车一路上坡,很快就进入了一片森林.这是一片雨林,一些大树上布满了青苔,树身被藤类植物缠绕着。天气显得有些阴郁,空气变得非常潮湿,气温也一下子低了好几度,灰白色的浓浓迷雾在山野间弥漫缭绕。我们的车穿行在这片茂密的森林中,我打开车窗,尽情的呼吸着从窗外吹进来的清新而湿润的空气,欣赏着路边各种叫不出名字的花草树木。Jonathan告诉我们,夜间会有一些大象在这条路上活动.果然,在路上不时会看见大象的粪便,路边也可看到一些被大象毁坏的树木。森林繁密的枝叶挡住了我们的视线,使得周围的一切显得那么的神秘.

 

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    在森林中开了一会儿,我们来到火山口顶上的观景点。路边已经停了一些车,有一群当地的学生正站在那里往下看。令我们感到不解的是居然有一位身背冲锋枪的军人正在给学生们讲解着什么.我问Jonathan,为什么有带枪的军人?他解释说是为了防止非法盗猎者,特别是那些盗猎频危动物黑犀牛的人。一旦发现盗猎者,这些军人有权射杀他们。

 

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    Jonathan也把车停了下来,让我们一起下车看看.我们下车来到人群中,往下一看,哇,在我们脚下是一个好几百米深的巨坑.坑底是大片大片绿色的草地,其间有泛着银光的湖泊,也有蜿蜒曲折的小河,太壮观了!这就是大名鼎鼎的恩戈罗恩戈罗火山口.这里是许多野生动物的栖身之地,尽管离的很远,我们还是睁大眼睛使劲寻找,希望能看到一些野生动物.当然,仅凭肉眼是看不清楚的。借助望远镜头,我们看见了草地上有一些密密麻麻的小黑点,太神奇了!

 

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    离开观景点后,我们开始下坡。穿过森林前面变得开阔起来,路两边开始出现大片的草地。让我们感到奇怪的是,在这里我们看到的不是野生动物,而是许多大大小小的牛群,遍布在远处的山坡,近处的草地上。走着走着,前边路上出现了一大群牛不紧不慢的横穿公路,把我们的去路挡的严严实实.看着这壮壮实实的一大群牛, Jonathan说这家马赛人真够富有的.马赛人?有马赛人住在这里?对,Jonathan说,这里是保护区,不是国家公园,马赛人是允许居住的,这一带住着不少马赛人呢.

 

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    果然,在前面不远的地方开始出现马赛人的村落.他们那草顶圆房子像磨菇似的点缀在绿色的山坡草地上.在一个用树枝围起来的马赛村里,我们看到一些衣着鲜艳的马赛人,村前停着几辆前去参观的游客的越野车.


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    马赛人在这里居住已经有大约两百年的历史.当年他们从尼罗河下游南下到坦桑尼亚和肯尼亚一带,被这里肥沃的草原所吸引,从此就在这里
立住了脚.在恩戈罗恩戈罗火山口地区,马赛人并不是最早的游牧民族.早在2000多年前,伊拉库族(Iragw)人就在这里游牧。大约在300年前,达塔戈(Datago)人也游牧到此,并把部分Iragw人赶走.而马赛人来后,则把所有的其它游牧民族赶到了别处.马赛人骁勇善战,当年来非洲贩奴的奴隶贩子对他们都望而生畏.但身处这野生动物遍布的非洲丛林草原,除了自卫他们从不狩猎,而是以畜牧为生.他们自认为是天下所有牛的拥有者,而拥有众多的牛则被看作是富有的象征之一.

    由于不狩猎,马赛人与野生动物和睦相处了百十来年,曾经一度,他们的足迹几乎遍布了整个东非大裂谷的谷底.但在十八世纪末十九世纪初,欧洲人的到来也使他们遭遇了不少磨难.先是欧洲人带来的天花等传染病使很多马赛人丧生,后来欧洲人又来这里打猎,开垦土地,并从1930年起开始开发旅游.1951年,塞伦盖提国家公园成立,恩戈罗恩戈罗火山口地区属于其中的一部分.但由于居住在公园内的马赛人与公园管理部门的磨擦不断,到了1959年,当时的英国政府把他们赶出了现在的塞伦盖提国家公园.同时把恩戈罗恩戈罗火山口及其周围约8300平方公里的地区划为保护区,允许马赛人在这里与野生动物为伍共同生存.但对火山口内放牧的牛只数量有严格限制,而且禁止在火山口内建造房屋。马赛人白天可以把牛群赶到这里放牧,晚上就要撤出火山口,返回到他们的村子。当时这种安排是希望这个特别的保护区可以使野生动物和马赛人同时受益,同时增加这里的旅游价值.然而要达到这样的目的并不是一件容易的事.直到现在,有关部门还在不断调整政策,希望能找到两全其美的方法.恩戈罗恩戈罗保护区可以说是考验人与自然关系的一个大实验场.


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    越野车继续前行,从山区的草甸子来到较低的草原。虽然真正的雨季还没有到,但这里看来已经下过雨了,远处不时出现闪闪发亮的小水洼,
路两边绿色的草地上开着小黄花,牛群在上面悠闲地吃草。这一切是这么地赏心悦目.忽然间,我们在牛群的附近发现了一些角马,随后又看见了斑马,非洲秃鹳.在这里我们还第一次看到了汤姆森瞪羚(Thomson's gazelle),它们肚皮侧面上明显的黑道子是识别它们的特征.汤姆森瞪羚在东非大草原十分常见,是群居的动物,常常喜欢与角马和斑马为伍.

 

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    我们坐在车里,尽情地欣赏着路边不断变化的风景。广阔的大草原,与野生动物和平共处的牛群。路边行走的马赛人,骆驼群。展现在我们面前的是一个充满原始气息的美好和谐景象,分外动人心弦.难怪有人称这里为"非洲的伊甸园".世界在变,非洲也在变,这里的未来会是什么样,我们将对它给以持续的关注.

 

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