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接触地外文明有望最早25年内?

2011-01-04  宇宙新边疆
《 光明日报 》( 2011年01月04日   12 版)
资料图片(作者提供)
1981年7月24日晚22时40分至44分,不明飞行物由西向东在甘肃武威市头顶上空飞过,该市黄羊镇崔宗福用双目望远镜(放大10倍)观测到的UFO图像。该UFO中间为亚玲状发黄光的中心飞行体,它的上面一头大,下面一头小,两头的圆球发出扇形的带波纹的浅蓝色光,大头光强,小头光弱。
开普勒空间望远镜寻觅真正和地球相似的行星。
(资料图片)

    随着对太阳系外类地行星的专项搜寻,随着对100万恒星系统地外文明的讯号搜索的投入,随着对UFO观测方法的改进和定量分析精度的提高,人类已有望最早在25年内与地外文明接触。

    只是和外星文明接触可能有多种形式——从飞碟走出大头大眼的外星生物人?这种可能性不大。有可能发现外星智慧生命发来的无线电或激光信号;有可能找到更多外星飞行器来访地球的事实依据;有可能与外星高智能机器人相会……

    新发现:不是只有“天堂”般的地球才有生命

    美国宇航局的发现震动了世界——研究人员在加利福尼亚州莫诺湖进行的试验首次发现,有种微生物在其细胞成分中以砷取代了磷,可以利用砷这种有毒的化学元素生长、繁殖。

    这项发现将改变科学家对地球上所有已知生命构成的基本认识;新的生命构成成分的发现将改写生物教科书,使地球外寻找生命的范围得以拓展。

    为什么这么说呢?碳、氢、氮、氧、磷和硫是地球所有已知生命形式的六大基本构建元素。其中,磷是携带生命基因的DNA和RNA的主要化学成分,被认为是所有活细胞的最重要的元素。但是,新发现细菌的以砷代谢的事实,完全颠覆了人们固有的知识。

    也就是说,即使与地球不一样的环境,也可能有生命形式存在。过去人们总是把寻找外星生命的目标定在和地球环境类似的行星上;现在看来,不一定只有“天堂”般的地球才有生命。

    实际上,近十几年的科学探索已取得不少的证据,明显提高了外星生命存在的可能性。

    首先一项突破是,科学家在地球上过去认为不可能存在生命的极端环境中,发现了很多稀奇古怪的生命体。可以说,在地球上,几乎所有有水的地方,都发现了生命。

    另一项突破是,自1995年以来,人类已发现500多个围绕遥远恒星轨道运动的行星,这表明行星是一个普遍现象。

    第三项突破是,在地球以外的多颗星球上——不仅在太阳系内的其他行星上,还在太阳系外遥远的行星上——发现了水或可能适合生命生存的其他液体。

    2009年12月16日出版的《自然》杂志报道,哈佛-史密森尼中心研究生、天文学家查克里·伯塔发现了一颗绕昏暗恒星运转的“超级地球”,新发现的行星被命名为“GJ1214b”,他距地球仅40光年,是一个热气腾腾的“水世界”。他的直径是地球的2.7倍,质量是地球的6.6倍,密度是地球的1/3倍,由此可知这颗行星四分之三可能是水,可能拥有极深的海洋。还有证据显示,这个“水世界”同样拥有大气层。

    第四项突破是,从1971年起,笔者对我国近二十起螺旋状、扇状UFO(不明飞行物)进行了长期深入的调查,取得了大量质量较高的观测报告,在对观测报告核实后,笔者进行了定量、半定量的科学分析,发现在我国离地面130公里至1500公里的近地空间,多次出现奇异的飞行物,其飞行速度远低于第一宇宙速度,有的低至每秒0.29公里,且在1460公里的高度平行地面飞行25分钟之久。如果它是人类飞行器或自然物体,早已受地心引力而陨落,说明这些飞行物有可能是具有抗地球引力能力的外星飞行器。

    有多少星球可能存在生命?

    银河系具有2000亿颗恒星,年龄长达约100亿年。以上四方面的突破和从地球的历史看,估计银河系里,地球以外存在生命、智慧生命和具有先进技术文明(掌握射电天文技术)的星球数量是相当多的,只是发现早晚而已。

    1965年美国康奈尔大学天文学家德拉克提出了估算银河中具有先进技术文明的星球数量公式,称为德拉克公式N=N*×fp×ne×fl×fi×fc×fL,认为银河系具有先进技术文明的星球数目,与银河系的恒星数目、有行星系的恒星比例等因素有关。

    依笔者之见,德拉克公式还遗漏了一个重要的因素,这就是掌握了先进技术的文明社会将高速发展科学技术。按现在人类的科技发展速度,一万年内就可能移民到邻近恒星的行星上。所以一个比我们先进上万年或上十万年的地外文明,他们扩展到邻近上百颗恒星的行星上,并建立先进的技术文明世界,是完全可能的。

    为此,笔者提出了估算银河中具有技术文明星球数量的修改公式

    N=N*×fp×ne×fl×fi×fc×fL×fe

    这fe就是已有先进技术的智慧文明星球的平均扩张倍数。那么绝大多数地外文明都有可能扩展到100倍的星球,这样在我们银河系中就可能有25亿颗具有先进技术的智慧文明星球。而地球的人类只是处在最初级阶段的技术文明。25亿颗拥有先进技术文明的星球看起来很多,但银河系中有两千亿颗恒星,也就是平均约一百颗恒星才有一颗拥有先进技术文明的行星。它们平均相隔的距离仍有近20光年之远。

    与外星人相遇,是灾难吗?

    霍金说,如果和外星人相遇,对我们人类意味着灾难。笔者认为,要下这个结论,还为时太早,因为现有的事实依据和科学依据还难以判断。外星智慧生命的科技可能要比人类发达得多,可用科技解决能源需求问题,并不一定会袭击或掠夺地球上的资源。

    对外星智能生命直接接触是应当谨慎,不要主动挑衅。但应积极研究地外文明,如果外星人对人类是善,就可以通过交流合作,促进人类文明的飞跃;如果外星人态度是恶,只要我们事前有准备,就能针对他们的弱点给予反击,尽量减少人类的损失。而且,人类的无线电信号早已传至100多光年以远,外星人科技如此发达,想了解我们地球有无智慧生物,并不困难。

王思潮(中科院紫金山天文台)

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