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玛雅人对科学和艺术的贡献

2011-02-11  咖啡与烟
玛雅人对科学和艺术的贡献
 
     一、数学

    古代的玛雅人有许多重大的科学发明,其中最最杰出的贡献是数学。世界上最早发明“0”的是玛雅人。玛雅人的这个发明比欧洲人从阿拉伯商人那里知道印度人发明“0”数的概念足足早了1000年。 

    玛雅人的数字符号很简单,总共只有3个。他们用一个实心的小圆点表示1,一横表示5,一个贝壳表示0。其余数字都由这三个符号拼凑叠加而成。 

    算术发展于印度和中东,以“十进位”法求出所需的数目,而玛雅人在那时已知相对值(Relative Value)的用处及20进位法。20进位法是用人的手指加脚指合在一起的计算方法。他们把大数目用纵行表示,从最下面起朝上念,垂直进位。由1而20,由20而400,由400而800,由8000而16000……,20以下的数目用一个象形图来表示。 

    玛雅人的20进位法使用两个记号:“点和线”。这正是今天电脑的基础。这种方法,非常适用于天文数字的计算,在危地马拉的基里瓜发现的象石标形的雕刻石柱中,甚至记载着9000万年到4亿年的数字。 

    

    二、天文历法

    玛雅人根据农业生产的需要,运用发达的数学准确地推知了月亮及金星等行星的公转周期,并创造了多种历法。 

    第一种以太阳为计时标准,把一年分为18个月,每月都有自己的特有的名称,如耕种月、收割月等,每月20天,最后再加5天禁忌日,一年共为365天。每过104年,再加25天。这是世界上最早和最准确的阳历,比现在各国通用的格里高利历(即公历)还要准确。 

    第二种历法也是以太阳为计时参考,一年分为13个月,每月20天,每天有自己的名称,一年为260天。玛雅人称一年有18个月的年为“哈布”年(haab),360天为一“吞”(tun),20吞为一“卡吞”即卡年(katun)计7200天,20卡年为一“巴吞”(baktun),有14万4千天。最大的称为“阿劳吞”年(alautun),共有2百30亿4千万天。即6千3百多万年。如此庞大复杂的历法,在世界其他古文明的历法中尚未见到。 

    此外,玛雅人还有以月亮为参照体系的太阴历。我们现在所使用的月历,一年以365.2425日计算,玛雅当时的天文学家计算为365.2420日,根据目前最先进的天文计算机计算,一年应该是365.2422日。由此看来,古代玛雅人所使用的月历,比通常使用的月历还要正确,其误差只不过是0.0002天,换算成秒,一年只差17.28秒。简直难以想象古代玛雅人是怎么计算出如此正确的天文数字的。 

    

    三、建筑艺术

    玛雅人也是能工巧匠。他们能用黑曜石加工出燧石工具。燧石工具能凿开坚硬的岩石和雕刻玉石。玛雅人凭借这种工具建筑了大量城市,前后共建成的大小城市有100余个。著名的有蒂卡尔、瓦萨克通(在今危地马拉境内),科潘(在今洪多拉斯境内),帕伦克(在今墨西哥恰帕斯州境内),等等。 

    在犹卡坦半岛,玛雅人建造了乌斯马尔和奇琴·伊察城中由“总督府”、“修女宫”、“勇士庙”、“虎庙”及金字塔等组成的一个规模庞大的建筑群。它们不但造型美观、气势雄伟,建筑物的外墙、门框、石楣上都布满了精雕细凿的羽蛇浮雕。 

    今天在犹卡坦或危地马拉的热带丛林里残存的玛雅遗址中,我们可以看到在那些断垣残壁上鲜艳的色彩和美丽的图案。雕工之精细、形象之华美和匀称,叫人惊叹不已。 

    

    四、金字塔

    玛雅的金字塔与埃及金字塔不同。首先,形状不同,玛雅的金字塔99%是四方阶梯型,顶部为平台,有的平台上还建有庙宇;而埃及的金字塔为尖顶的方锥形。其次,埃及金字塔全部是法老的坟墓,而玛雅的金字塔主要是举行祭祀的场所,当然也已发现了作统治者坟墓的金字塔(如帕伦克金字塔)。再次,体积不同,美洲金字塔的大小不一,悬殊很大,大的高几十米,方圆数百米,但小的只有一二层楼那么高;而埃及金字塔都是很高很大的庞然大物(最矮的也高达几十米)。 

    玛雅的金字塔不但有祭祀的作用,而且还用作天文观察。奇琴·伊察的古古鲁汗金字塔,从4时半至—8时半止,可以观测太阳,特别是3月21日及9月23日的春分秋分,同时也可纪录其轨道情形。 
 
 

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