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妻与妾

2011-04-15  黑太阳之光

妻与妾

 

   今天的人往往以为古代的大老婆、小老婆,都是一样的老婆。但实际上这是大错特错了。

   好象婆媳关系

 按照古代法律以及礼教的严格规定,大老婆是妻,只能有一个;而小老婆是妾,可以有若干。妻子的地位远高于妾,相对于丈夫的祖先而言,妻和丈夫一样是传宗接代、延续祖宗香火的角色;而相对于妾以及所有的子女而言,妻又是和丈夫并列的家长。礼教里所谓「妻者,齐也,与夫齐体」就是说的这个意思。

 

    在古代法律以及礼教中,妾只不过是丈夫的一个生育后代的工具,所谓「妾者,接也。以贱见接幸也。」她所生育的子女在法律意义上的「嫡母」是丈夫的正妻,对于非她生育的其它的子女她并不具有母亲的地位,更没有家长的地位。相反她是处在家长的权威之下。《仪礼.丧服.子夏传》称「妾之事女君与妇之事舅姑等」,也就是说妾对于妻子要像妻子对待公婆一样的恭顺。

 

   宁为贫妇 不为富妾

 

   后世法律都规定妻如殴伤妾可以减罪二等。相反妾殴妻就要加罪一等。妻要经过正式而烦琐的程序聘娶,所谓「聘则为妻」。娶妾无须正式的程序,可以是陪嫁、随嫁或是买来的女奴。妾母家和夫家的关系是买卖关系,双方并无「合两姓之好」的亲戚关系。

 因为来源不同,理论上妾永远不得升到妻的地位。所以才有「宁为贫妇,不为富妾」的俗谚(明末清初小说《欢喜冤家》第五卷引)。

  以妾为妻在古代一直是当作重大问题来对待的。如《谷梁传.僖公九年》载公元前651年诸侯葵丘之会的盟约就有一条规定「勿以妾为妻」。后世的法律对于以妾为妻都是作为犯罪处理的。清代的法律就明文规定,以妾为妻,丈夫处杖九十,并须改正。

 

  后宫佳俪并无三千

 

    一个男子娶妾的数量也由法律按照他的社会等级来确定。《周礼》说,西周时国王有一个王后,还可以有3位夫人、27个「世妇」、81个「女御」,正好是111个小老婆。其它的儒家经典记载诸侯可以在夫人外还可以有8个「媵」(音「赢」),士可以有一妻二妾,而平民庶人只能一夫一妻,即所谓「匹夫匹妇」。以后的法律仍然有类似的规定,比如晋令规定,王可以有妾8人,公侯可以有妾6人,一、二品官可以有妾4人,三、四品官可以有妾3人,五、六品官可以有妾2人,七品以下的官员只能有妾1人。唐朝的法律更复杂,有身份的「媵」从亲王的12人累降至五品官的3人,五品官以下只能有妾而不能有「媵」。

   明朝法律在对宗室贵族妾的数字进行规范后,规定平民男子只有在年过40尚且无子的情况下才可以娶妾1名。

 

    虽然后代法律并不明确禁止在妻子死后将妾扶正为妻,但是从礼教的高标准、严要求来看,是士大夫之家不可容许之事。清初小说《醒梦骈言》第二卷「妒妇巧偿苦厄 淑姬大享荣华」讲一个明朝时的秀才,妻子死后,原来打算尊妻子的遗言,将妾扶正为妻,可是挡不住族中长老纷纷劝说:「『无妇不成家』,蕙兰到底只是婢妾,如何算得内助?」秀才只得再行聘娶正妻,结果搞得家无宁日。

 

  「新娘」曾是妾的别称

 

   在称呼上,清代社会一般称妻为奶奶、太太,而称妾为「新娘」、「姨娘」。《儒林外史》第二十六回里提到,胡家女儿被卖到来家做妾,可却「不安本分」,要别人叫她「太太」,结果被大老婆一顿嘴巴子给赶了出来。第四十回沉琼枝被盐商骗婚,花轿到了后,家人口口声声叫「沈新娘」,沈琼枝由此大闹一场。《红楼梦》第六十五回,贾琏在外面刚娶尤二姐时,十分宠爱,命令家人管尤二姐叫「奶奶」。可是就是因为家人们传说「新奶奶」、「旧奶奶」的,才让凤姐发现了这个秘密。

    正妻具有家长地位的事例在古典名著中不胜枚举。比如《红楼梦》里王夫人是贾政的正妻,在大观园里可以做主。而贾政的妾赵姨娘在荣府就上不得台盘。即使是她亲生的女儿探春也不拿她当回事。第五十五回中,探春被王夫人看中出面管家,赵姨娘前来诉苦,被探春一顿抢白,根本不认赵姨娘的兄弟为自己的舅舅,说:「谁是我舅舅?我舅舅早升了九省检点了!哪里又跑出一个舅舅来了?」她所说的舅舅却是她的嫡母王夫人的弟弟王子腾。

 

   小老婆难作大老婆

 

   《金瓶梅》里西门庆死后,就由他的妻子吴月娘当家,卖掉春梅,赶走潘金莲,嫁走李娇儿、孟玉楼。《警世通言》第三十三卷「乔彦杰一妾破家」里提到,周巡检死后,夫人即做主将妾卖给过路的客商乔俊。《儒林外史》里严监生通过「贿赂」妻舅使赵氏扶正为大老婆,其中最重要的理由是赵氏生育有严监生的独子。按照礼教「母以子贵」,赵氏有这个儿子时,就可以坐稳大老婆的位置。可是扶正赵氏后没有多久,严监生就一命呜呼,赵氏成了寡妇。严监生的大哥严贡生前来吊丧,赵氏又忍痛破财,给了严贡生两百两银子、两套缎子衣服,严贡生也就满心欢喜的承认了这个弟妇的名份。可是天有不测风云,又过了一年多,赵氏所生的小儿子又出天花死了。严贡生立即就变了脸,马上不承认赵氏是弟媳妇,宣布由自己的第二个儿子过继到严监生这一房来,接管全部家产。并口口声声骂赵氏是小老婆,死去的孩子是「野种」,要立刻赶出家门。逼得赵氏只好到衙门喊冤。显然,小老婆即使变成了大老婆,她的地位还总是不牢靠的。

 

    这种一夫一妻多妾、而妻妾地位悬殊至有天壤之别的制度,实在是真正的中国特色。 

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