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新华每日电讯--2011年06月03日--草地周刊·说人解史--记忆大师福尔:我的成功可以...

2011-06-03  敬秋
记忆大师福尔:我的成功可以复制

( 2011-06-03 ) 稿件来源:新华每日电讯 草地周刊·说人解史
 
 
 
刘锴
 
  在几分钟内记住一副打乱顺序的扑克牌、一长串随机数字、舞会上众多来宾姓名或一篇数页长的文章,这对普通人而言似乎是“不可能完成的任务”。不过,美国人乔舒亚·福尔用自己的亲身经历告诉大家,普通人经过系统训练和刻苦努力,同样能突破极限,成为记忆大师。
 
受鼓舞
 
  福尔先前是一名自由记者,2006年以破纪录成绩获得“美国记忆冠军赛”速记纸牌项目冠军。谈及自己为何由记者转行成为记忆大师,他坦言,2005年一次偶然采访让他决定踏上探索记忆极限的神奇之旅。
 
  福尔2005年3月在美国纽约曼哈顿一间演播室内观看当年“美国记忆冠军赛”。他在现场遇到一些记忆力超群的人,这些人能在短时间内记住大量无规律可循的数字和数页长的诗文,其中最厉害的可在几分钟内记住几十个陌生人的名字,并在一小时内记住数以千计的随机数字。他们出众的记忆力让福尔大开眼界。
 
  他在赛后采访了参赛者英国人埃德·库克。库克时年24岁,是记忆训练爱好者团体KL7的成员,当时正攻读法国巴黎大学认知学博士学位,参赛目的是为不久后举行的“世界记忆冠军赛”提前“热身”。
 
  福尔问库克是否拥有“过目不忘”的超能力,库克回答:“不,过目不忘纯属无稽之谈,现实中并不存在。我的记忆力其实一般,这里所有人的记忆力都无异于常人。”不过,看到库克先前轻松记住252个随机数字并能背诵英国17世纪诗人约翰·弥尔顿的著作《失乐园》,福尔并不相信他的说法。
 
  库克解释说:“即使一个人记忆力相当普通,只要运用得当,能力同样惊人。”福尔随后采访的其他高手均认同这一观点,坚称任何人都能达到他们的水平,他们是运用一些从古希腊时代流传至今的技巧,“以更难以忘记的方式思考”。
 
  这些人的话激起福尔兴趣。他希望自己可以像库克一样拥有强大记忆力,不为参加比赛,只为记住更多经典作品和名言警句,以便今后能随时引经据典、出口成章。因此,尽管对库克仍半信半疑,福尔决定探索自己的记忆潜能并邀请库克担任教练。
 
始入门
 
  福尔起初对自己没有信心,他查阅大量有关记忆训练的文献资料,以找到入门方法。其中,美国佛罗里达州立大学心理学教授K·安德斯·埃里克森《出众的记忆力——来自后天而非天生》一书引起他的注意。
 
  埃里克森是“熟练记忆法”创始人,就为何及如何提高人的记忆力提出一套自己的学说。他1978年与同事比尔·蔡斯做过一项著名研究,以美国卡内基-梅隆大学一名姓名缩写为SF的研究生为对象,让他每周在实验室内做数小时简单记忆训练:SF坐在椅子上,埃里克森和蔡斯以每秒钟一次的频率报数字,要求SF尽可能多地记住这些数字。起初,SF一次仅能记住大约7个数字,训练一年后便能记住至少10个数字。
 
  福尔与埃里克森取得联系,两人达成协议:福尔向埃里克森提供训练记录数据以作研究,埃里克森则帮助福尔分析数据,以达到更好训练效果。
 
  开始阶段,库克为福尔制定的训练项目仅是拜访老朋友、参观艺术馆等,与具体记忆训练无关。依照库克观点,记忆关键在于创造画面,即把需要记住的事物具象化且一一对应,画面越荒诞离奇越有助于记忆;记忆过程好比建房,先在大脑中搭建框架,即假想出一处场景,需记忆时把对应画面置于这处场景中,相当于建房时为框架添砖加瓦,“房屋”建成即完成记忆过程,而大脑中所建的这座“房屋”被形象地称为“记忆宫殿”。
 
  库克的方法得到先前一些研究佐证。美国《自然》杂志2003年刊登一份研究报告,研究人员使用电磁扫描设备,比较8名“世界记忆冠军赛”参赛选手与一些普通人的脑部结构。他们发现,世界级记忆大师与普通人的脑部结构并无二致,但记忆时脑部活动略有差别,前者更依赖负责空间记忆的脑部区域。
 
  这一发现与公元前5世纪古希腊抒情诗人西摩尼得斯的观点不谋而合。西摩尼得斯一次参加宴会时突遇大厅垮塌,作为唯一幸存者,他回忆当时景象时发现,自己能依靠每名来宾的位置想起他们分别是谁。他随后就这一现象展开研究,发现人们用“先搭框架后添砖”的方式可记住任何一件事物且记忆历久弥新。
 
  这种方法现阶段为不少人推崇。比如,为记住数字,库克发明一套代码,把0到999999999中每个数字都转化为一副独一无二的画面,记忆大量数字时只需把对应画面分别放置于一处场景中。马来西亚记忆大师叶瑞财(音译)博士用自己身体部位记住词汇量达5.7万的牛津英汉词典。
 
  于是,在库克指导下,福尔开始搜集素材,练习假设场景和创造画面,为下一阶段训练打基础。进入正式训练后,福尔每天吃完早饭后,花10至15分钟背诵一首诗歌或一本过期年鉴上的人名;乘地铁时拿出一张写满数字的纸或一副无序扑克牌尝试记住内容;闲暇时练习记忆过往车辆牌照、先前购物清单、陌生人电话号码等。数月后,福尔在大脑中创建一系列场景和不少事物的对应画面。
 
越“瓶颈”
 
  在福尔训练同时,埃里克森密切关注他的进展并不时给他推荐一些文章,帮助福尔找到自身不足。不过,福尔的训练不久后遭遇“瓶颈”,他发现自己无论怎样训练,成绩始终无法进一步提高。
 
  美国心理学家保罗·菲茨和迈克尔·波斯纳上世纪60年代提出理想学习模型,从理论上阐述这一现象。他们认为,学习过程可分为三阶段:第一是认知阶段,人们试图寻找高效完成新任务的方法;第二是联想阶段,人们完成任务时错误率降低,行动更有效,但注意力开始不集中;第三是自动阶段,人们可出色完成任务并已习惯成自然。一些人认为第三阶段标志人类能力上限。
 
  不过,埃里克森认为人类可以突破这一上限,但常规训练远远不够,必须不断设定更高目标以突破极限。比如,为突破打字速率“瓶颈”,人们需把日常打字速率提升10%至20%并允许犯错,随后研究这些错误,找到影响速率提升的症结并克服。
 
  因此,埃里克森建议福尔把记牌速率提高10%至20%,在易出错的纸牌上加注并研究出错原因,当在这一速率下不再犯错时,再继续提高速率。使用这种方法,福尔数天后突破“瓶颈”,记牌速率大幅提升。
 
  不久后,库克要求福尔购置一些抗干扰设备以保证训练更高效。专业记忆大师在比赛时通常会佩戴耳塞和墨镜,减少外界对自己的干扰。福尔随后购买一套专业级耳塞和一副抗辐射护目镜,回家用黑漆喷涂镜片,仅留两个小孔观察外界。
 
破纪录
 
  经数月训练,福尔快速记忆能力突飞猛进,在5分钟限时记数字一项中,最好成绩已接近先前全国记录。不过,日常生活中,福尔仍丢三落四,常找不到钥匙、忘记朋友电话号码。
 
  随着下届“美国记忆冠军赛”日期临近,福尔决定报名参加,检验训练成果。为给他打气,库克援引著名武打影星李小龙的名言对福尔说:“人类没有极限。你必须突破‘瓶颈’,打败困难,否则困难会打败你。”福尔把这句话抄在即时贴上并粘在床头。
 
  这届“美国记忆冠军赛”2006年3月在纽约同一间演播室举行,福尔与卫冕冠军、时年25岁来自弗吉尼亚州里士满的商业咨询师拉姆·科利坐在舞台中央,“单挑”速记扑克牌项目。现场大约100名观众,三台摄像机对准舞台,其中一台特写福尔的面部,两名评论员向全国观众现场解说比赛。
 
  主裁判坐在演播室前排,宣布比赛开始,助理裁判立即按下计时器。福尔左手拿起面前一副洗过的纸牌,右手从上往下依次取牌,每次三张,同时在脑子里为“记忆宫殿”设置场景。
 
  他这次以童年时位于首都华盛顿的家作为场景,看见:“绿巨人”(电影动画人物)在家门口骑着一辆静止的自行车,戴着一对又大又重的耳环,耳垂下坠(梅花3、方片7和黑桃J);特里·布拉德肖(美国影星)坐在楼梯下镜子旁的轮椅上(红桃7、方片9和红桃8);一名侏儒飞行员戴着宽边帽,在布拉德肖身后打着伞从飞机上跳下(黑桃7、方片8和梅花4);杰里·塞恩菲尔德(美国喜剧演员)流着血,趴在走廊一辆兰博基尼(意大利著名跑车品牌)的引擎盖上(红桃5、方片A和红桃J);自己和艾伯特·爱因斯坦在父母卧室门口练习太空舞步(黑桃4、红桃K和方片3)……
 
  看完所有牌,福尔迅速按停计时器,时间显示为1分40秒。如果能在5分钟内成功复原这副牌的顺序,他将创造新的全国纪录。这时,全场焦点对准福尔,助理裁判把一副新牌递给他。福尔摊开这副牌,深吸一口气,开始回想“记忆宫殿”内的情景……
 
  他按先前顺序抽牌,梅花3、方片7、黑桃J、红桃7、方片9……最后只剩下方片K、红桃4和梅花7,福尔突然想到,这是“比尔·克林顿(美国前总统)玩篮球”。他迅速把牌整理好,递给助理裁判并摘掉耳塞和自制“墨镜”。
 
  摄像机镜头调整至最佳角度。助理裁判开始从上至下翻牌,福尔则依次翻开第一副牌,每张均能对应。翻至最后一张时,福尔把牌扔在桌上,握紧拳头,因为他已打破纪录,成为速记扑克牌项目的全国冠军。
 
■相关链接
 
古人为什么训练记忆
 
  自人类创造文明以来,记忆训练始终伴随人类发展。古希腊时期,一些学者深入研究记忆训练,在公元前86年至公元前82年之间完成《修辞学》一书,全面介绍记忆训练方法,是记忆训练发展史上一部里程碑式作品。
 
  对古人来说,由于技术落后,印刷一本书常需数月时间,以致书籍数量相当稀少,学者经常没书可看,普通人则极少接触到书籍。甚至到14世纪,如果一座图书馆藏书100多本,都可算得上“藏书丰富”。
 
  在这种情况下,记忆成为传递知识、传承文明的重要载体。学生学习语言时,记忆与语法、逻辑和修辞同为必修课。他们不仅要背诵经典著作,还得学习背诵的方法和技巧。美国历史学家马里·卡拉瑟斯认为,古人训练记忆目的不在于成为“活字典”,而是成为“活目录”,即在脑中搭建一座“书架”,把自认为有价值的知识分类放进“书架”,以便随时查阅。另外,古人视记忆训练为塑造良好性格的手段,以培养耐心和道德观念。
 
  不过,随技术革新和社会发展,人类社会信息呈爆炸式增长,全球2010年新书出版量超过100万种,记忆训练已失去传承文明的意义,价值更多体现在性格塑造方面,甚至成为竞技活动。
 
  全球现阶段每年举办各类记忆比赛,内容五花八门,包括速记扑克牌、诗歌或限时记数字、单词等,德国、英国、中国等实力较强。以速记扑克牌项目为例,现阶段最快纪录为21.9秒。

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