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地球是否人满为患?

2011-09-22  渔翁很快乐

根据联合国(UN)官方人口预测,地球总人口将在今年10月31日达到70亿。

当然,数据并非真的精确到足以将第70亿个人的降临精确到哪一天,甚至是哪一年,但这个具有象征意义的时刻让围绕“人口过剩”的争论达到了一个高潮。自托马斯?马尔萨斯(Thomas Malthus) 1798年发表《人口论》(An Essay on the Principle of Population)以来,有关“人口过剩”的争论就一直起起伏伏,绵延不绝。

自上世纪60年代和70年代初——当时世界人口只有现在的一半——出现“人口爆炸”的警告以来,这个问题还从未像现在这样引起公众的关注。

与40年前相比,此次争论的腔调普遍没有那么悲观,不过核心担忧仍是地球对人类的“承载能力”。多少人可以可持续地生活在这个星球上?我们能够养活全球的人口吗?——根据一些中位数人口预测,地球每年增加7600万人,到2050年将超过90亿人。人口日益增长对地球造成的压力最终会导致从气候变化到野生动植物大规模灭绝等各种灾难性和不可挽回的环境破坏吗?

唉,科学家们远未达成一致意见。美国纽约的洛克菲勒大学(Rockefeller University)人口实验室(Laboratory of Populations)主任乔尔?科恩(Joel Cohen)表示:“对地球承载人口能力的估计从10亿到1万亿不等。这些数字实际上都只是政治数据,而不是科学数据,都是用来支持特定观点的。”

然而,曼彻斯特大学(University of Manchester)的约翰?萨尔斯顿爵士(Sir John Sulston)表示,目标不应该是向地球上塞入尽可能多的人。他说:“我们必须研究是什么让人类如此兴旺。我们想要高质量的生活,而不仅仅是勉强度日。”萨尔斯顿爵士正牵头为英国皇家学会(Royal Society)进行一项关于全球人口的研究。

但并非所有人都认为人口过剩是个问题。“兴旺论者”回应“末日论者”说,人口增长可以在不用牺牲环境的情况下创造繁荣。

除非爆发全球性大灾难,否则地球人口数量将在未来约15年内突破80亿。而“末日论者”和“兴旺论者”仍将就地球是否人口过剩争执不休。

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