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解密——黄金记忆十五分钟

2011-09-28  yagi1

普通人怎样训练成为记忆大师

解密——黄金记忆十五分钟

好记忆,代表组织分析、专注联想的创意能力,人际关系与自我肯定。「注意你记得多少,而不是你忘记多少!」人的记忆力就像身体一样,得不断操练,才会变得更强壮,其中奥妙就在于如何操练。

你是否老是记不住该做的事,工作桌旁贴满便利贴?曾深受健忘所苦,经过多年研究练习,成为美国连续四届记忆大赛冠军得主的海格伍德,与你分享他增进记忆力的独门心法。

你是否一辈子都以为自己记性不好,老是在找钥匙,在社交场合遇见一个好似面熟的人,却怎么也想不起对方的名字。你不是个孤单的人,因为健忘已经成为现代人的重要毛病之一。

根据美国睡眠学会的调查,全美国有将近三成的成年人,自认为记忆力不好;尤其年龄在三十五至五十岁之间的上班族,更有高达42%的人认为自己的记忆力正严重衰退,甚至还怀疑是否得到了某些脑部病变,以至于记忆力变差。「我注意力无法集中」、「我记不住人名」、「我常常忘了正想要去做的事情」……是最常听到的抱怨。

过去十年来,便利贴无所不在,最近几年掌上型电脑大行其道,都证明人们努力想赶在忘记之前把事情做好。喜剧演员比尔寇斯比(Bill Cosby)常谈到他的「记忆残留理论」。有时他会走进一个房间,却忘记自己为什么来这儿。每逢遇到这种状况,他就退回刚才离开的房间,坐下来,通常就会想起本来在这个房间想到要做的事。

我们赞叹孩童心智可塑性的同时,也会想到自己不再年轻,因而下意识做出结论,以为记忆这种稍纵即逝的天赋,是年轻人的专利,年纪渐长就消耗殆尽。

但,这样的思惟可能是错误的。

训练普通人也能成为大师

美国历年来赢得最多次记忆大赛冠军的史考特海格伍德(Scott Hagwood),本身就是个很好的例证,证明即便是个平凡人,不管你是老、是年轻,记忆都是可以训练,而且可以变得很好!

在成为记忆冠军之前,海格伍德只是个平凡的工程师,从小念书就常常记不住书本内容,遇到考试更记不住该背的答案;他生平唯一一次上台演奏钢琴,却以众目睽睽下忘谱呆坐收场。更糟糕的是,到了三十五岁,他因淋巴瘤开刀,因为服药,导致记忆力更加严重衰退。

然而,危机却成为转机,因想对抗记忆失去的问题,他开始研究人脑部原理、如何增加记忆,也找到独门方法让自己增加记忆的能力,通过严格考验,连续四届美国记忆大赛得冠。

将自己的经验写成《记忆力》(Memory Power)的海格伍德指出:

要增加记忆力,技巧之外最重要的三件事--减压、睡眠、专注;睡眠不好、情绪不好;情绪不好,右脑使用太过、左脑使用太少,不平衡就不会有好记忆,压力对人记忆力造成的影响类似睡眠,而现代人想要同时做许多事情,却因此给了每件事情太少注意力,才是造成记忆力不佳的主因,「因为记忆力跟注意力犹如孪生兄弟,我们记不住事情,是因为没有真的将那些事情『放进』脑中。」海格伍德说。而且善用人本身的五官经验来增加注意力与联想力,同时把握黄金记忆时间去想记住的事情,就能够大幅提升记忆力。海格伍德给大家最重要的希望是:「大多数记忆力超强的人,也不过是个普通人。他的好记性不是天赋异禀,只不过把人人都有的记忆力加以训练。」

以下是海格伍德书中如何提升记忆力的重点书摘:你听过人家说,挑选房地产最重要的三个条件就是地点、地点、地点。很不幸,太多人也以同样方式强调一种基本的记忆技巧:重复、重复、重复。他们好像以为,只要盲目而野蛮地重复锤鍊,只要够猛、够久,就可以把资讯敲进我们的长期记忆里去。多么可悲。

有效重复 克服健忘大敌的工具

当我们以无理性的重复处理记忆时,就会成为它的奴隶。人们以为只要「投入时间」,早晚一定会摆脱单调,赢得自由。然而要不了多久我们就会自问:「多少才算够?」每到考试前夕,各地有多少学生临时抱佛脚,努力背诵各种名字、日期、定义,浪费宝贵的光阴。

我们本地小学有位老师,为分成若干小组的一年级学童引进手语,他为每个小组示范如何以手语表示字母,孩子们必须立刻跟着重复这个字母。练习终了时,老师用手语拼出单字与句子,要孩子把看到的东西写下来。你可能很惊讶得知九成以上孩子把每个字母、单字和句子都写对了,这是记忆不必靠重复的好证据。

但这样的结果其实不意外,大脑控制视觉与听觉的部位一起运作时,我有次访问随机二进位数字记忆赛(要在三十分钟内记住三千零二十七个随机挑选的二进位数字)的世界纪录保持人,德国记忆冠军钧特卡司登(Gunter Karsten),我问他这么多数字要重复看几遍。「两遍,」他答道。

只看两遍,就要记忆三千多个数字(二进位数字尤其难),这怎么可能?钧特只不过利用联想法则把新资讯衔接起来,亦即用只有他了解的意象和经验搭配一连串二进位数字。必须知道的是,钧特就像大多数记忆力超强的人,也不过是个普通人。

他的好记性不是天赋异禀,只不过把人人都有的记忆力加以训练,而且他的训练方式没用到重复。

把重复当作调味料,加得恰到好处,才能改善记忆。你不可能完全不用它,因为它有两大作用:第一,它是内在的考验,确保你正确学会新资讯。或许你没听清楚刚遇见那个人的名字,为了确认不妨再问一遍:「对不起,您的大名是鲍伯还是罗伯?」随着记忆加强,你初始学习的能力也会进步。如果你学习的方法错误,要改正会更困难。

重复之所以重要,还有第二种作用,因为它是克服记忆大敌--时间流逝--的工具。 时间是擦拭记忆的橡皮擦。活跃在二十世纪初的着名德国实验心理学家赫曼艾宾豪斯(Hermann Ebbinghaus)做过一个经典实验,绘制出第一条「遗忘曲线」(forgetting curve),他发现记忆在初始学习不久后就开始大幅衰退。

应用感官-情绪-行动的力量

他编了一份无意义的字汇表,有ADH、GBY等现实中不存在的组合,靠强记硬把这些字背下来。因为这些字没有意义,所以他无法用双向契合三原则或感官--情绪--行动的方式强化初始学习效果。也因为这些字没有意义,所以没有趣味可言,以过去经验为基础的联想法则,理所当然派不上用场。这真是学习与记忆最糟糕的状况了,但这更足以呈现时间冲淡记忆的力量。他背下这份胡诌字汇表以后,就开始观察经过各种长度时间后,记忆能保存多少,结果发现:如立刻背诵,他可以记住百分之百。如果等二十分钟,只记得60%。如果等一小时,只记得45%。实验结果如下表:

间隔的时间 记得的比率

立刻 100

二十分钟 60

一小时 45

九小时35

一天 30

二天 25

六天22

三十天 20

时间磨蚀与擦拭学习成果的力量非常惊人,效果立即可见。在此提出五个巩固记忆、阻断删除作用的方法:应用「SEA感官--情绪--行动」的力量,提高初始学习效果。你的心灵画板上有上百种,甚至上千种可用于锻鍊心灵之眼的不同感官与情绪。你添加声音、触觉、气味等完美的元素,赋予意象生命,把二度空间的画面变换成契合的经验。

利用联想法则,汲取你已经拥有的知识,进入大脑无限的储藏空间。你可以模拟神经元的连接方式加快学习过程。大脑在显微层次怎么连接个别脑细胞,你也用同样模式,把早已存在你的长期记忆中、数以百万计的事实、数字、经验,跟新材料连接在一起。

打散学习时间使记忆扩充至最大。学习而不复习,间隔时间越长,记得部分就越少。

找几位志愿者试做这个练习,或请人帮你试做。要求志愿者(或你自己)依照次序尽可能记忆多个数字。先以每秒钟一个数字的速度,大声朗读准备的二十位数字。然后询问他们从头开始记住多少个数字。你会发现,最初四到七个数字的记忆最强,这就是最初效果(primacy effect)。一般人通常都记得住学习时段刚开始时学到的东西。

如果我们缩短单字,记忆力就会大幅改善;打散学习时间,就可以提升学习期间的记忆能力。因为注意力集中的时间长短,会因记忆的材料而异,所以学习时间长短完全是一种主观判断。我们追求非常密集的专注。

诀窍 记住十五分钟,就变成长期记忆

如果我告诉你,一九六○年代末,人类飞到月球只要花十一分钟,你可能很诧异。事实上,虽然太空人脱离地球后,经过三天才抵达月球,但火箭燃料只燃烧了十一分钟,就产生足够脱离地球重力场的能量。一旦进入外太空,阿波罗任务不费吹灰之力就可以飞抵月球。记忆也是如此,完全靠最初几秒钟的全神贯注,后面的时间几乎不费工夫。

告诉你一个很棒的学习窍门:如果你要记忆的是一张清单或一堆人名,第二遍要倒过来背。还记得刚提到初始效果和新近效果吗?开头的部分我们自然而然记得较多,所以我们从清单末尾开始,倒着往前背,有助于趁最容易遗忘的中间资讯逸出记忆前,把它抢救回来。 此外,你要对记忆的完美特性有信心。你的心智天生神奇,但我们习惯负面思考,总是计较有多少东西被遗忘,在潜意识里重伤心智的能力,我们几乎从不注意自己记住多少东西。积极肯定会帮助我们强化心智的神奇力量。

复习 提升保存资讯的能力

二○○二年,我女儿克丽丝汀一度陷入昏迷,我们现在相信是大脑受脑炎病毒感染所致。病毒使她大脑膨胀,在控制运动区域及记忆中枢,造成暂时性损害。她在康复过程中,曾经问我们这一切如何发生,我们告诉她,十到十五分钟后,她会再提出同样的问题,而且完全不记得自己已经问过了。好在她现在已经痊愈,享受着健康快乐的生活。女儿生病时,大脑的暂时性损害阻挡资讯进入她的长期记忆,经过十到十五分钟,资讯就散失了。

这次经验对于现行记忆与长期记忆处理资讯所费的时间,提供非常有力的线索。如果你能记得一件事超过十五分钟,大概就可以合理推论,它已经进到你的长期储藏区了。

八度赢得世界记忆冠军的多明尼克欧布莱恩,不仅是我的好朋友,也是我记忆的导师,他拥有全世界最发达的记忆力,能在一小时内记住十八到二十副扑克牌。有趣的是,他并不是一口气记忆十八副牌。他把记忆过程拆成时间长度渐增的三个部分,每段时间记忆六副牌。也就是说,他会先记忆第一副牌、然后第二副牌、第三副牌,直到记完六副牌。令人叹为观止的是,多明尼克在比赛中只花两分多钟,就可以记住一副牌,所以他记完六副牌,距他第一眼看到第一副牌的时间,也不过十二到十五分钟。这时他先不继续记牌,而是回头很快重看一遍第一副牌,然后第二副、第三副,直到六副牌都复习完为止。

接着他开始做包括第七到第十二副牌的第二段记忆,并把记下的牌通通复习一遍。他解释道:「我把我这种复习方式称作『转盘子现象』。假定有六根竿子,你要在每根竿子上放一个旋转的盘子。你做到第六个盘子时,第一个盘子已经丧失一部分动能,需要把竿子再摇几下。我记忆的时候,做到第六副牌,第一副牌也失去了一部分动能,变得有点模糊,所以我得回头,在心里给它加把劲儿。」

学习记忆新资讯时,必须确认资料输入长期记忆的途中,不至于变得模糊不清。使资讯成为长期记忆的一部分,必须从克服「模糊的十五分钟」开始。一旦在十五分钟后,成功背出需要学习的材料,学习就告一段落。

重复对记忆有其重要性,但我们还有其他更重要的工具,主要是接收、保存、回忆资讯的能力。如果你了解「SEA感官--情绪--行动视觉」的观念,而且已经利用双向契合三原则在培养这方面的能力,接受资讯的能力就会不断成长。提升保存接收到的资讯的能力,必须透过两个步骤建立现行记忆与长期记忆之间的桥梁。

有人会问:干嘛靠日历提醒?记忆力好,难道不能帮我记住什么时候该做什么事吗? 我直截了当回答你,不能!

时间与记忆就好比油与水,因为它们不会混合,它们就是合不来。记忆在某些方面凌驾时间。前一刻你生活在现在,下一个瞬间,你意念飞驰回到五岁的时候。你可以在几秒钟内搜寻几十年光阴。你只要花实际经验千百万分之一的时间,就能重温那场经验,像是学会骑脚踏车或开汽车后第一次上路。

然而,记忆未来要做的事却有内在的矛盾。心理学家称之为「预期记忆」(Prospective Memory)。记忆未来要做的事,好比去店里买一盒牛奶,唯一可靠的方法就是依赖外界的记忆辅助,在特定时刻提醒你去完成工作。使用个人数位助理(PDA)是个较好的办法,因为它不但可以设定闹铃,还会给一则简讯,提供足够资料让你明白它为什么会响,例如「买牛奶」。

记忆未来该做的事你需要某种外来的提醒,使你能适时去做特定的事。不要因为预期记忆不佳,就误以为自己的记忆力不好,这是两种截然不同的观念,彼此毫无关系。
(本文摘自第四章)

【作者简介】史考特海格伍德

出生:1963年

成就:连续夺得四届美国记忆大赛冠军,为了赢得记忆冠军的头衔,必须在一小时内记忆九副打乱的扑克牌及八百多个数字,排列次序不得有一点错误,并在三分钟内记忆一副洗过的扑克牌。

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