为什么大熊猫可以靠竹子生存下来?

2011-10-23  lindan9997

资料来源:nationalgeographic

原文作者:Rachel Kaufman

2011年10月17日

翻译:Aino Myth

 

 

 

新近一项针对大熊猫粪便的分析终于回答了一个由来已久的问题:为什么大熊猫长着食肉动物的内脏,却以竹子为主食而幸存至今?

食草动物的肠道偏长,以便消化纤维状物质,而大熊猫则没有。

另外,大熊猫的基因序列图谱于2009年完成,科学家们发现这种动物没有任何帮助消化纤维素的酶,竹子和其他草类都含有纤维素。

这使得研究人员推测大熊猫的肠道里有一种咀嚼纤维素的细菌在消化中扮演一个角色。但是之前在大熊猫肠道中寻找这种细菌的努力失败了。

新的研究在七只野生大熊猫和八只俘虏大熊猫的粪便中观察基因序列,中国科学院动物园协会魏福温(音)表示,样本比以前研究时所使用的大熊猫粪便要多的多。

魏和同事们发现事实上大熊猫消化道具有与食草动物消化道中相似的细菌。

研究小组确认了13种消化纤维素的细菌品种,但是其中7种属大熊猫独有。

“我们认为这有可能是由于不同的食谱导致的,内脏独特的内部栖息地,或他们寄主独特的系统发育地位,”因为比起大多数食草动物,大熊猫在动物家族谱中位于另一个不同的分支。

 

人类逼的大熊猫拿起竹子?

即使有了细菌的帮助,大熊猫从竹子那里吸收的营养并不多——大熊猫一天吃掉20到30磅的干粮,仅能消化其中的17%。这就解释了为什么熊猫还过着一种慵懒迟顿,养精蓄锐的生活方式。

那么大熊猫最初是如何成为食草动物的呢?

有些科学家的理论是,当古代人类数量增加,大熊猫被迫往高一些的地方迁移。华盛顿特区史密森国家动物园的大熊猫饲养员尼科拉·麦科寇认为,这种动物在新的家园采用了竹子食谱,这样就不用与其他食肉动物诸如亚洲黑熊一起竞争捕猎了。

麦科寇还说,如果你喂大熊猫吃肉,它们也会吃,但不会积极去猎取。

 

2011年10月22日

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