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让大脑充分开窍的秘诀(三)

2012-05-18  中华秘方...
 
让大脑充分开窍的秘诀(三)
 
素材来源/网络     编辑制作/荷花小女子 
 
 

让大脑充分开窍的秘诀(三)

目录

第三部分 不可思议的思考中心

        来一趟脑袋各部门的参观之旅。你知道吗:你的脑袋每天用掉2根香蕉的能量;你知道吗:青蛙的心跳让神经科学家得到诺贝尔奖;你知道吗:用什么比喻脑袋最贴切?绝不是计算机!

第10章 长出好脑袋


第10章 长出好脑袋

  当我们还是小孩子时,父母总是时刻注意我们的安全,防止我们接触到诸如剪刀之类的危险物品,这足以使他们整日手忙脚乱。今天,中产阶级家庭生活的情况已变得更加复杂,他们每日都忙于为孩子安排各类活动。媒体上经常宣传说,通过让孩子聆听莫扎特的音乐(甚至是用音乐胎教)可以提高其智力水平。许多家长都担心,如果自己的孩子没有上到合适的学前班,那么他们将很难考上体面的大学。每过几年,便会有专家表达其担忧,认为孩子的早期教育和经历会决定其一生的智力。

  不同的父母有不同的培养孩子的方式。山姆小时候每天都守在电视机旁看电视,直到现在他仍能复述《星舰迷航记》和《脱线家族》中的全部情节。桑德拉5岁之后,才从小学同学那里得知,电视上除了美国公共广播公司节目之外还有其他频道,因为桑德拉的父母从不看其他频道,桑德拉所看到的除了《芝麻街》,便是其他一些精心设计的教育节目。然而,山姆的大脑并没有因此受到什么损害,他现在已经是一名大学教授,并且专门从事年轻人心理教育。

  的确,儿童的早期环境会对大脑的生长发育造成影响,但是,人们却不必担心自己的孩子得不到足够的刺激。一般来讲,孩子的童年如何度过,不会影响其大脑发育,除了一些极端的例子(比如罗马尼亚孤儿院里长大的孩子通常都有一些伴随其终生的问题,他们在婴儿时期被孤独地放在襁褓里,所接触的事情仅限于看护人员为其换尿布)。因此,除非孩子被锁进一个封闭的环境,否则家长们根本不用担心孩子会因为生长环境而影响其大脑发育。

  你也许更加感兴趣的是,大脑在正常环境下是如何发育成长的。大脑的初期发育基本上不需要环境刺激,在胚胎期便会完成。在这一时期,大脑的各部分功能区形成,神经元产生并各就其位。与此同时,轴突也逐渐长成。同时,母体中如果含有有毒有害的物质,或者胎儿出现基因变异,胎儿出生时便会发生严重的缺陷。大脑在胎儿出生之前便具备了许多基本功能,比如躲避迅速靠近的物体等。

  胎儿出生之后,感官经验会对大脑发育的一些方面产生重要的影响。一般情况下,任何普通的环境都会提供所有这些感官发育所必需的条件。除非像本书前面所讲的麦克那样,由于视觉系统不能很好地发育,他便不能像其他视觉正常的人一样从环境中获得视觉经验。因此,我们完全没有必要将自己的孩子送到视觉提高学校以确保孩子的视觉系统正常发育。科学家们把这一依赖于环境的发育称之为“经验期待发育”,并且这一模式是大脑发育最为主流的模式。同理,婴儿的听觉系统发育也要依赖于环境。

 

 

  感官经验能够影响那些从神经轴突接收神经键的神经元。你可能会认为,不断发育的神经轴突的活动类型能够确定神经键形成的位置,但实际上大脑并不采取这一方式,而是在其早期发育过程中在一些大脑区域的神经元之间产生出大量的非选择性连接,然后将生命头两年中一些过度使用的连接去掉。因此,如果把大脑比做蔷薇,那么早期生活经验便是整枝工具,而不是肥料。

  许多严重脱离环境的孩子的例子证明,经验期待发育对孩子的智力发育也很重要。有证据表明,学习和判断能力能够在激发智力的活动中得到提高,但能在多大程度上得到提高还有待于人们发现。很重要的一点是看其是一种主动行为(比如弹奏乐器)还是被动行为(比如听音乐)。

  在过去的几十年时间里,许多国家的人的平均智商(IQ)都有了提高,这意味着相对于他们的父母,现在的孩子们在智商测验中能取得更好的成绩,尤其对于那些智商低于平均水平的孩子来讲。我们不知道,这些智商低于平均水平的孩子取得的进步分别在多大程度上取决于他们所处环境的改进、胎教以及婴儿期营养,但毫无疑问的是,这些因素都会或多或少地起到一定的作用。

  环境丰富化有助于大脑发育的证据主要来自实验室对动物的实验。比如,与其他老鼠养在一起并时常能够接触到各类不断变换的玩具的老鼠,其大脑和神经元都比单独养在笼子里的普通老鼠大,神经胶质细胞和神经键数量也更多。并且,前者能够更轻易地学会做许多事情。不但对年轻老鼠的实验结果如此,成年以及老年老鼠也同样。

  然而,遗憾的是,这些实验在多大程度上适用于人类,人类是否能够比动物更加容易受到环境的影响,人们尚不清楚。实验室里动物的生活环境非常简单,它们几乎从不需要四处觅食或者寻找交配伙伴,更不需要写大学毕业论文。因此,从实际意义角度,与其说这一研究证明了环境丰富化对大脑发育的促进作用,倒不如说其证明了环境隔离对大脑发育的阻碍作用。所有这些都说明,社会在对与环境隔绝的孩子的治疗上,理应有很好的效果。但对于早已环境丰富化的孩子来讲,实验对他们的效果可能不会很好。

  在下一章中,我们将会看到,大脑发育的一些方面需要特殊的经验。我们的大脑并不仅仅是一块空洞无物的肉,它能够学习各种各样的知识。尽管你所讲的成人语言取决于你周围人的语言,但要学习一门语言则要尽可能地在低年龄阶段。你的基因决定着你与环境如何交流,包括你能从环境中学到什么。

  你知道吗 压力大的孩子会变成脆弱的成年人

  你会发现,有些人比别人具有更强的心理承受能力,部分原因可能是因为早期的经历能够提高成年后体内荷尔蒙对压抑的反应程度。对于老鼠和猴子,这已经被证明是事实;对于人类,可能也是这样。

  对于怀孕的老鼠,压力能够提升其糖皮质激素荷尔蒙的水平,而怀孕鼠体内的后代接触这种荷尔蒙可能会引起一系列的问题。在这一环境中生长的老鼠胎儿出生后,其个头要小于一般老鼠,并且在成年之后易患上高血压和高血脂。这些在胚胎时期便经受过压力刺激的老鼠,其在成年后会表现出更严重的焦虑行为。

  一个好消息是,在生命的第一周便得到许多母亲关爱的老鼠在其成年之后,对应激反应程度会降低。母亲的关爱会永久性促进基因的表达(这些基因能够破译海马区中的应激激素受体)。这些受体一旦被激活,将会降低应激激素的释放量,而且来自母鼠的关爱能够使幼鼠体内应激激素系统敏感度降低,从而避免幼鼠长大后的胆怯心理。如果出生后得不到母爱,便会得到相反的结果。人为地增加这些基因的表达或者将幼鼠关闭在一个封闭的环境中,都将会使幼鼠在成年后出现荷尔蒙失调。同时,对幼鼠的母爱还能够影响其在成年后的兴奋性系统和抑制性递质系统。

  同样,对人来讲,幼年受到压抑也会影响其成年后的性格。幼年时期得不到别人的关爱和重视,便有可能使其在成年后出现抑郁、焦虑、肥胖、糖尿病、高血压以及心脏病等症状,并且还能够增加应激激素系统的敏感度。然而,科学家们并不清楚,这是否也会引起在老鼠实验中观察到的脑部变化,他们也不清楚这些症状能否通过后天的药物治疗治愈。

   大错特错 听莫扎特能让宝宝变聪明

  人们关于大脑认识的最大误区之一,是听古典音乐能够提高孩子的智力。目前尚没有科学证据能够证明这一点。而之所以没有人反对这一点,很可能是因为这向家长们提供了一种最简单的提高孩子智力的方式,另外一方面是由于古典音乐经销商们不遗余力地大造声势。

  这一谬论首次出现于1993年《自然》科学杂志的一篇文章中。文章称聆听莫扎特《奏鸣曲》将会提高大学生复杂的空间思维能力。研究人员总结说,聆听莫扎特《奏鸣曲》能够提高智商8到9点(斯坦福-比奈智商测验)。记者们并没有立即发现这一消息有什么特殊的价值,他们只是将其与其他科学故事一起报道,并刊登在了同一杂志上。

  然而,这一观点在1997年唐 · 坎贝尔的《莫扎特效应》发表之后,引起了轰动。坎贝尔在其书中用并不严谨的科学结论大力宣扬莫扎特音乐的效力,并因此使这本书成为畅销书。第二年,佐治亚州州长泽尔 · 米勒向州立法机构弹奏了《欢乐颂》,并要求向佐治亚州新出生的婴儿赠送价值10.5万美元的古典音乐光盘。(《欢乐颂》的作者是贝多芬,并不是莫扎特,米勒犯了一个错误。)当然,这一乐曲并没有使立法人员更加聪明。他们没有意识到,一再声称音乐能够使孩子提高智力是没有任何意义的。后来,佛罗里达州也效仿佐治亚州的做法,要求公办的幼儿园每天为孩子们播放古典音乐。

  目前,关于古典音乐能使孩子更聪明的说法一次又一次地出现在了报纸杂志上,世界各个国家的人们都听说过这一说法。实际上,莫扎特音乐使人变聪明的说法最初针对的是大学生,然而后来便慢慢针对儿童了。一些记者们认为,能使大学生受益的事情,也能使儿童受益;而另外一些记者则根本无视这一研究的本来面目。

  1999年,又有一些科学家对此在大学生中进行了实验,实验并没有取得与第一次同样的结果。也许,第一次实验错误并不重要,重要的是从来没有人为此对儿童进行过实验。

  那么,如果为你的孩子们放音乐不能促进他们的大脑发育,那什么事情能促进他们的大脑发育呢?答案是让他们自己弹奏音乐。学习弹奏音乐的孩子比普通孩子在空间思维能力方面要好得多,这是因为音乐和空间思维是由大脑中相近的系统完成的。只要你的孩子不是被动接受音乐,而能够主动创造音乐,那么回荡在你房间里的音乐的声音,将确实有可能提高孩子的智力水平。

 

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