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可穿戴传感器

2012-06-02  eug
医疗保健领域的创新企业家索尼·吴(Sonny Vu)正在开发可穿戴的传感器。
来源: Misfit Wearables公司

上一次你的医生问你锻炼多长时间时,你是否说了实话?甚至,你是否真的知道真相——不是说你这个月去了几次健身房,而是你在一天中坐了几个小时或者消耗了多少卡路里?

要是你的医生已经从嵌入你的手机、钱包、或汗衫的一个小型电子设备中得到了这些信息,情况又将如何?桑尼·吴相信这样的一个设备能够从根本上改变医疗状况。“你就无法再对医生撒谎了,一切都在眼前,早已做好记录,”他说。“医生可以开门见山地切入主题,而不是逐层筛选信息。”

吴先生是一名企业家,他常常会思考,一个设计出色的移动设备会如何影响健康。作为AgaMatrix医疗设备公司的共同创始人之一,他开发出了第一款获得美国食品药品管理局(FDA)批准的、可作为苹果iPhone手机插件使用的葡萄糖传感器;本月,这种传感器将冠以iBGStar商标进驻苹果应用商店。

现在,吴正朝着他的理想再迈进一步,他确信移动计算技术的下一个阶段就发生在我们的身上。他经营的一家新公司Misfit Wearables正在开发各种健康监控设备,据他说,这些设备很适宜安装在我们日常使用的物品和衣服上,丝毫不会引起人的不适。

移动健康设备和软件将引起医学上的深刻变革,让人们能够不间断地监控重要疾病迹象,更好地跟踪和改正行为。这具有重要意义,因为各种慢性疾病,如肥胖症和糖尿病等,正处于不断上升状态。为美国调研机构皮尤互联网和美国生活项目(Pew Internet & American Life Project)从事科技和医疗研究的苏珊娜·福克斯(Susannah Fox)说:“我们看到各种各样的移动科技充斥人们的生活,而在人们的健康方面,我们则看到一个‘雨天预报’。”

但在医疗上,好想法常常屈服于人的本性。“对大多数人而言,健康并非我们脑中所想的头等大事,”福克斯说。很多与健康相关的应用程序和设备基本上都会告诉人们把健康放在第一位。皮尤的调研发现,用户对健康软件的兴趣并没有增加。

吴的想法是把他所说的“意向性”——每天特意去选择使用一种健康科技——从所有因素中剔除。对大多数人而言,每天记着去带一个步程计或在一个卡路里计算器中输入信息的要求太高了。“最好的产品是那种你确实依赖但却不必时时记得拿来用的产品。”他说。

吴说,许多年来,他一直试着去理解为什么糖尿病人会忘记使用血糖计,即便他们的健康状况依赖于此他终于意识到,“如果你有糖尿病,你的主要问题是什么?是你不想再有这种病了,”吴说。不管到哪儿都带着一个笨重的血糖计不仅让人感到厌烦,而且总会被提醒你患有糖尿病。把血糖计紧密整合在大多数人都随身携带的手机上,“我们就能给人们一个他们想要的状态,令他们的生活不再处处面对糖尿病。”

39岁的吴先生总是奔波于不同的地方,包括坎布里奇和他的祖国越南,在那里,他正在培养一个软件开发团队。他把自己称为一个“产品人”,在设计产品和研究产品细节时感到最开心。去年秋,他和苹果前任总裁约翰·斯卡利(John Sculley)共同创办了Misfit Wearables公司,公司名字的命名借鉴了苹果标志性的“Think different”广告。(“向那些疯狂的家伙们致敬,他们我行我素,桀骜不驯……”)

今年,该公司在一些有名的投资者那里募集到了760万美元资金,其中包括维诺德·科斯拉(Vinod Khosla)和彼得·蒂尔(Peter Thiel)的Founders Fund基金,以及后来的来自坎布里奇的孵化器公司IncTank Ventures的种子投资。吴说,一些科技投资人正在试着理解计算机将在何时以及如何成为可穿戴式设备。

作为一名医疗设备开发者,吴习惯于向FDA证明自己产品的价值。现在,他要把这种经历带到消费者健康和电子设备这些没那么多规矩的世界里。大体上,对体重、活动强度、心率或其他重要标志实施监控的设备能够通过协助阻止糖尿病、心脏病等慢性病的发展来降低医疗费用。它们能够提供一些医疗服务,如对病人进行远程监控,或自动检测心率下降。“可穿戴式传感器数据将是你能够得到的最完整的数据。”吴说。它可以记录一年的血压测量数值,足以让医生的办公室看起来有些过时。

但开发这些设备很有挑战性。首先就是吴所说的“界面和硅”问题。技术上很难创建一个界面,能够精确收集生理信号并将之传递到一个小型移动设备上。同样的难题还包括如何利用这些数据。只有极少的人会着迷似的分析自己的心率,即便是医生也没有时间一点点过滤病人的原始数据。吴说,关键在于找到一种能追寻固定模式并提供可用分析——工作时你的心率会上升,致使潜在危险;或者,你的活动水平在一周的固定几天里会下降——的软件。然而,即使是最好的设备,也无法让人们听从它的建议。

吴没有透露Misfit公司计划推出的产品的具体细节,该产品尚在研发之中。产品的用途和现有的其他健康监控工具一样——他提到了Fitbit血糖计和BodyMedia活动跟踪腕带——但增添一个全新的、其他设备不曾提供过的测量方法。现在,吴正致力于开发一种消费者设备,但最终他将对此设备的有效性进行临床研究并寻求其可用于医疗上的FDA批准。

然而,他的最初目标曾是“隐形”。“你现在就可以看到穿戴式产品——只不过它们不是那么便携,”他说。“你必须要记着去戴它们。”他认为一个健康监控设备应该不显眼到可以整合到你日常所穿戴或携带的东西里,如袜子、内衣、汗衫、手机、钱包、钥匙等。

这一目标将吴带进了一个高科技的时尚世界。在最近的一次智能型织物大会上,他和一群设计师和制作衣服的纺织品工程师们打起了交道,他们做出的衣服会因为纤维光学的原理而变亮,还会自我调节温度,变热或者变冷。吴认为,在可穿戴式计算领域的创新上,纺织品行业将比设备制造商们做出更多的贡献。他说:“这些人思考的是人们已经在穿和用的衣料,而不是‘我们怎么让人们穿上这种东西?’”

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