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让最棒的自己站上工作舞台

 yagi1 2012-06-15

让最棒的自己站上工作舞台

引领「优势革命」(strengths revolution)超过二十年,四十六岁的马克斯.巴金汉在英国取得剑桥大学政治学与社会学硕士后,便在盖洛普研究优势开发达十七年。

○○六年离开盖洛普后,他成立 TMBC 顾问公司,更精细地协助人们找寻自己的优势。可口可乐、思科、Facebook、微软等企业,都是其客户。去年,他更被研究咨询机构奎纳迪尔罗夫(CrainerDearlove)评选为全球前五十名思想家(Thinkers50)。

巴金汉与团队研发设计的「职场天赋能力测验」(The StandOut Strengths Assessment),帮助个人找出九种天生角色中最凸显的两种,在新书《在每个位子上发光:巧用你的工作天赋》中文版问世之际,他接受本杂志越洋独家专访,畅谈他对个人优势的看法。这些观点也同步刊登在六月号《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)。

近一个小时的对谈中,巴金汉讲话不疾不徐,回答问题前,总会思考个几秒钟,跟他自己的两个优势角色:「创造家」(Creator)与「啦啦队长」(Stimulator)十分吻合。当他用鼓舞的语气解释如何正向发挥天赋时,当下就能强烈感受到,他就像个啦啦队长,正不停地帮你加油打气。

Q:为什么你对研究个人优势有兴趣,你又是如何发现自己的优势?

A:我在研究所念的是政治和社会学,研究对象都是「团体」。当你把焦点放在团体上时,得到的就是对于团体的通则解释,象是怎么激励人、人们怎么学习等等。但我不太喜欢这样的模式,因为许多跟人的天性相关的问题,都与「个人」有关。你如何激励人?人们怎么学习?都取决于他是一个怎样的人,所以我特别喜欢研究个人。在我念社会学的时候,我就对研究个体间的差异特别有兴趣,这就是为什么后来我选择研究个人优势。

我记得自己十八岁时,都没有认真坐下来去想自己喜欢什么,或受到什么鼓舞,但我知道我的确被一些事情吸引。我相信我的「直觉」,所以研究所毕业后,我远离家人、朋友,从英国的剑桥搬到美国中部的内布拉斯加州,加入盖洛普工作。那时候,我不知道我的优势何在,但我知道我的直觉受到什么吸引。

当人们使用自己的优势时,是很有力量的,可是有时候你只是无意识在使用它,让它自然地运作。一旦你开始有意识的去使用优势,它就会散发出强大的力量。

Q:既然如此,我们该如何找出自己的优势?

A:愈长大,你会发现外在的环境愈嘈杂。你的老板、客户、家人、朋友,他们都会开始告诉你:「你应该做什么……」。你的公司给你一些机会,让你获得更多薪资、职位。你开始觉得疑惑,到底什么真正吸引你?你外在的这些声音,会逐渐比你自己内心的声音还要大。

只有当你认识自己的优势,你才会感觉内心有很强烈的信号,带领你,让你聚焦在你擅长的领域中。

有几个方法帮助你倾听内在声音:

你的感觉。你做什么事,会觉得不太舒服或奇怪,而且觉得无法掌控它?

你的直觉。什么事让你直觉在做时,就受到吸引?就像有些小孩喜欢拼积木、弹钢琴,而有的喜欢做鬼脸让其他人笑。你在做哪些事时,会持续一直做?

让自己沉迷。在从事某些事时,你就是会自然而然沉迷其中,时间因此过得很快。

当你做完某件事,你受到鼓舞。你不会觉得被掏空,反而觉得很满足。

透过感受前面这四点,每个人都可以倾听内在的声音。

个人化时代,胜出技巧也要个人

Q:在你设计的「职场天赋能力测验」中,你观察到哪些现象?

A:你的优势角色不是取决于你如何被扶养长大,常常是你一出生就被基因决定了。如果把同卵双生的双胞胎隔离扶养,你会发现他们的个性依然非常相像。你的父母可以给予你很多,像爱、食物、价值观等,但他们无法藉由扶养给你个性,而是藉由基因,赋予你个性的独特之处。

观察绩优表现的人,我们发现成功的方法相当多元。以优秀的业务员为例,的确,「行动派」(Influencer)是出现最多的优势角色,「连结者」(Connector)其次。这听起来很合理,因为好业务会连结你和他们的服务与产品,他们还得说服、影响你签名成交。可是另外一面,我们也同时发现,每种优势角色都可能出现在优秀业务员身上。所以,不管你具备哪种特质,只要好好用它,就有机会成功。

我的两个优势角色是「创造家」(Creator)和「啦啦队长」(Stimulator)。「创造家」的某一部分特质是,他们花长时间去创造。所以这也花了我一些时间去想,什么可以超越我过去写的「能力发现剖析测验」(StrengthsFinder)?其实,原来的测验已经相当好了,可是很多人依然来问我,我该怎么运用我的优势角色?有个经理人有十个人要管理,但他不仅无法记得员工的测验结果,他甚至记不得自己的。

所以我让这个新的「职场天赋能力测验」去解答这些问题,让个人了解想成为经理人、业务人员、领导者,你该做哪些事。就像Facebook针对使用者客制化广告,影片或音乐分享网站客制化提供给你的内容,同样地,我认为管理技巧和人际互动技术,也应该走向随个人特质客制化。

这是个愈来愈个人化的世界,这项工具就是帮助你如何在这样的世界中生存。

优势周计划,让工作转向自己

Q:如果透过你的工具,得知我们的优势角色和目前的工作内容似乎不相符,应该怎么办?

A:大部分人都不会从事一项完全错误的工作,我们还是有空间可以调整。可以先想办法在一周工作中,填满你有兴趣的事,同时也把工作完成。也就是说,试着用你的优势,改变工作内容。

例如,当你从事销售工作时,尽管大部分业务员的优势是「行动派」或「连结者」,但仍然可能有人是「创造家」。他使用的方法,就是告诉他的客户,如何理解这个世界。

这类型的业务员不是一起步就很快,也不是很快能达成交易,但客户会感觉到,这样的业务员极力想帮他了解产品和服务,信任因此建立。有些业务员是「照护者」(Provider),可以让客户觉得他很真心地在乎他们的长期利益,所以虽然他不会立刻成交,但他最终一定会。一旦达成交易,客户也绝对不会轻易跑掉。

有时候,你的主管不了解你,因为他们期待你是一个「行动派」,所以请告诉你的主管,你依然能够销售,只是要按照你自己的方式。如果他们不让你这样做,你可能就待错了地方。我不会建议你一开始就要离开,而是先调整你的工作,如果真的不行,才要换工作或换主管。

Q:如何成功把我们的优势角色发挥到工作中?

A:你可以做一个「优势周计划」(Strong Week Plan),刻意将一些能发挥你优势的活动填满那一周。所以第一步,每一天、每一周,一点一点地增加跟你优势有关的事情,把那些工作中最棒的部分,转变成大部分的工作内容。尽量去掌控它,虽然不会每次都进行得很顺利,但你可以逐渐、刻意地让工作转向你的优势。

另外一件我们可以做的事,就是持续地向那些和我们有同样优势的人学习,所以这是为什么我喜欢知道人们的优势角色,你会知道那些人怎么做,他们的想法也会加速你的创造力,但自始至终,你还是最真实的你。

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