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哈佛大学:竞选是大学期间最多的必修课

2012-06-23  nangongcu...

哈佛大学:竞选是大学期间最多的必修课

2012年06月22日 09:58
来源:文汇报 作者:姜澎

 

哈佛大学学生最近热议的话题是:“哈佛大学的基金究竟是如何投资运作的,学校的校务委员会应该公开审计报告”。在最近几次校长和学生代表的餐会上,学生代表们必问的就是这个问题。可是参加校长餐会的学生代表杰森说:“每次我们问的时候,校长都顾左右而言他,明显不太愿意回应学生的要求。不过学生们的呼声很高,我们所有人都在等待这件事情的解决。”

在哈佛,参与是最重要的一件事,而竞选则是大学期间最多的必修课——小到宿舍代表员、新生代表,大到有份在学校毕业典礼上讲话,没有一件事情不需要竞选。

谁都知道哈佛培养的是领袖人才,谁也都知道哈佛的商学院排名历年都是第一名,而经济学院排名常常是全球高校第二名。即便同样,使哈佛出名的并非是诺贝尔经济学奖得主……哈佛大学对于大多数人来说,最熟悉的还是桑德尔教授的那门“正义”课。这门现在哈佛每年都开的课,每学期都有1200名学生选修,是一门大课。

哈佛培养出了8位美国总统,40位诺贝尔奖得主和30位普利策奖得主,也培养出了微软、IBM、Facebook等商业奇迹的创始人。这一切,都可以从她的校园文化中得到答案。

不会社交,无法在哈佛生存

哈佛老校园从早到晚都处于一片喧嚣之中。哈佛创始人JohnHarvard的雕像前,总有人在排队等着合影。今年,有位学生在毕业典礼上就风趣地说,“住在学校一楼的学生根本不需要开闹钟,因为每天一早就会被那些蜂拥而至的韩国家庭拍照片的声音给吵醒。”

杰森是哈佛大学经济学院二年级的学生,他也是所在House的学生代表。“我进大学第一天就受到了竞选的挑战。”哈佛大学有12个House,相当于12个书院。这些书院的分配与学业和兴趣都没有关系。按照哈佛大学的规定,所有新生第一年统一住在哈佛最古老的校园里,第二年分到学院去。1600名新生必须选12个新生代表——入学报到的第二天就是新生代表竞选日。

“这个时候最考验你的口才和亲和力。”入学第一天,大家都忙着了解学校、了解身边的同学,当然还得忙着写竞选报告。杰森说,其实大家在考进哈佛前都经历过面试,能被录取的都是当地学校的领袖。如果要考演说,大家的表现肯定不相上下。到学校的第一天晚上,杰森就抽时间一个宿舍一个宿舍地去“推销”自己,询问新生对学校有什么要求,希望学校提供什么资源。“每人都很忙,但是时间总是挤出来的。”

和杰森一样,当选12个新生代表的学生几乎都想了各种办法自我推销。而新生升入二年级后,虽然不能自己选择书院,却可以选择自己最好的7个朋友住一个宿舍套间。进入书院后,又重新进入竞选程序,每个书院都有学生代表,竞选上的学生代表必须为学生代言,定期参加学校的管理,参加校长举办的餐会,了解学校的运转情况。竞选每年一次。

在哈佛生存,社交能力非常重要。几乎所有的学生在谈到哈佛时,都会谈到“social skill”。因为“所有的学生都是自己所在学校的领袖”。在这里,如果你不努力,又没有社交能力,那就意味着你会失去很多机会。

比如,哈佛大学所有教授的科研几乎都可以对本科生开放,如果你在网上看到哪位教授从事的研究让你感兴趣,你尽可以向教授申请参与他的研究,而当教授叫你去面试时,你的研究能力固然很重要,但你的交流能力更能助你一臂之力。此外,教授们每学期如果要招科研助手,也都在校园内公开招聘。

比竞争上岗更重要的,是认真履职

杰森还有一个职务:学校财务委员会的委员。

这个委员会,管理着学校每年给学生的50万美元活动经费,共有8个成员,全部由学生们竞选上任。学生委员的责任,就是负责审核学生申报的各种活动项目。这其实也是学校为学生提供的实践机会。

杰森说,每次否决一个项目或者批准一个项目,都要经历各种“说服”。不久前,有学生向委员会申请拨款800美元,做一个艺术实验。实验内容是买一个很大的网挂在树上,同时挂上一个牌子,写上学生不能碰,“看看学生们有什么反应”。杰森说:“委员会大多数人都反对,认为这个项目不仅太贵,且影响的同学也似乎太少。”但是财务委员会讨论好几天,最终还是同意了。支持这个活动的理由是,不能因为少数人的喜好而影响了大多数,“也许真的是很有意思呢?”但预算被砍掉了一大半。

在哈佛校门外的一条繁华街道上,大半房产都是哈佛学生的产业,洗衣房、印刷店、房产中介、书店等,房产也都是由本科生们管理。这个净资产600万美元的公司,从CEO到普通职员都是学生自己应聘选出来的。公司的办公地点,在哈佛广场附近的一个4层小楼内,杰森是负责市场的总监。“忙的时候要睡在公司里,所以办公室里所有生活设备一应俱全。”

对于大多数大学来说,毕业典礼都是庄重而严肃的。但在哈佛,毕业典礼就是一场大戏。今年,当采访过众多世界政要的著名记者巴巴拉·沃尔特被邀请去耶鲁做毕业演讲(Class Day)时,耶鲁的学生在脸谱网站(Facebook)上质疑学校请来的嘉宾不配登上耶鲁的讲台。可哈佛此次邀请的ClassDay演讲嘉宾AndySamberg,却是一位刚刚开始走红的脱口秀演员。和其他学校毕业典礼有所不同,每年学校从2月份开始就在校园主页上贴出通知,所有的学生都可以参加学校的演讲比赛,由学生票选出最佳的4位,成为毕业典礼上致辞的学生代表。当然,不论是演讲嘉宾还是演讲学生,都没有忘记哈佛和耶鲁大学互掐的传统。(记者 姜澎)

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