为什么劫机恐怖分子爱用液体炸药?

2012-07-12  梦泽赤子

2006年8月10日,英国警方宣布逮捕了一行涉嫌用液体炸药袭击飞机的嫌疑人员。袭击者企图把炸弹伪装成普通液体,从而顺利地携带其登机。出于这个原因,英国和美国当局警告所有乘客,在度过危机期之前,每位乘客的随身行李中禁止携带液态物,包括发胶、洗发剂和饮料等这些人们旅行时通常会带的物品。

2006年8月10日,位于弗吉尼亚州尚蒂伊(Chantilly)的华盛顿杜勒斯(Dulles)国际机场安全检查站旁边的垃圾筒被检查出来的水瓶和其它液态物塞的满满当当。
AP Photo/Kevin Wolf
2006年8月10日,位于弗吉尼亚州尚蒂伊(Chantilly)的华盛顿杜勒斯(Dulles)国际机场安全检查站旁边的垃圾筒被检查出来的水瓶和其它液态物塞的满满当当。

那么究竟液体炸弹是什么?它们为什么会爆炸?大多数炸药的爆炸原理基本一致,燃烧和分解得非常快,产生大量热量和气体,并迅速膨胀及炸开物体。通常,爆炸物需要借助一些外部刺激引爆,比如热量或撞击。您可以在《炸弹工作原理》一文中了解不同类型的爆炸物。

但相信有很多人都想不到炸药会是液体的,通常人们印象中炸药是固体的,比如火药或C-4炸药。但你可能对一种液体炸药有所耳闻——硝酸甘油。硝酸甘油于1847年问世,是硝酸和甘油结合的产物。自从人们发现它有扩张血管的功能后,一举成为治疗心绞痛或心脏疼痛的缓解药物。

硝酸甘油包含碳、氮、氢、氧四种元素。一个物理震动可以引发它发生一系列化学反应,分子分解成二氧化碳和氧气。分子键断裂能在瞬间内释放出巨大的能量。

硝酸甘油也是一些相对稳定的固体炸药成分,比如甘油炸药,但是在液体状态下它极度危险、极其不稳定。人们通常用雷管引爆炸弹,但意外的物理撞击也能导致甘油炸药爆炸,不过它不会像电影和电视情节里那样一触即发,只有激烈碰撞才能引爆。

硝酸甘油是油性透明的,所以如果倒进浑浊的乳液瓶里,除了您自己,没人知道里边装的是什么。但是,由于硝酸甘油固有的不稳定性,拿着这样的瓶子四处走动将非常危险。

因为硝酸甘油是油性透明的,所以很容易藏匿在乳液或者洗发水瓶里。
Ronnie Bergeron/MorgueFile
因为硝酸甘油是油性透明的,所以很容易藏匿在乳液或者洗发水瓶里。

袭击者很可能并未打算使用硝酸甘油,但他们所选择的液体炸药可能具有与硝酸甘油相似的化学属性。与硝酸甘油一样,大部分液体炸药都是由不稳定分子组成。接触适当的刺激,复杂分子会分解成普通的、稳定的分子。但即使一个轻微的震动都可能引发爆炸,因为分子键断裂将释放出巨大的能量。

恐怖分子很可能打算将炸药从随身行李中拿出来,然后等飞机飞到大西洋上空时引爆。他们可能计划使用两种不同液体混合而成的炸药,以便顺利引爆。有匿名人士表示,袭击者打算把液体染成一种运动饮料的颜色,再与过氧化氢凝胶混合,从而制成爆炸物。

还有其它消息人士透露,袭击者打算使用三过氧化三丙酮(Triacetone Triperoxide,TATP),它能由现成的物质制成,如过氧化氢、丙酮和酸。如硝酸甘油那样,TATP分子也是氢、氧、碳。当爆炸时,会分解为大量的臭氧和丙酮。

无论袭击者打算使用哪种炸药,液体炸药无疑是爆炸阴谋的首选,原因如下:

  • 液体炸药极不稳定,因此无需袭击者精心制作引爆装置或起爆管来引发炸药。而且也不用携带太多东西登机,不易引起机场安保人员关注。以2006年8月的阴谋为例,据一些不愿透露姓名的官员推测,袭击者可能计划把手机或MP3当作引爆器。
  • 携带液体上飞机也不会很困难。袭机者可能计划使用普通的发胶、洗发液、沐浴乳或其他液体和凝胶。通常情况下,机场安检不大可能留意这些东西。

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