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第六感原是大脑的小把戏

2012-07-29  weijian   |  转藏
   
  气流的扰动让迷信超自然现象的人以为撞到了鬼魂。  
  枪杀约翰·列侬的查普曼在《麦田里的守望者》中找到很多不同寻常“意义”并作为自己的人生指南。
夜里的灯光造成一双眼睛正在注视着你的错觉。 记者曹景荣 摄

  ●人类遇到巧合、撞鬼、灵魂出窍等异常体验后无法解释就求助于“超自然现象”

  ●所谓“超自然现象”早有科学解释,迷信第六感者可能多巴胺旺盛或大脑异常

  ●心灵感应、心灵致动是理性缺乏的表现,错误以为先后发生的事情有因果关系

   在生命中的某个时刻,你可能感觉有什么东西正在注视着你:也许你在市场买菜,也许你在行人道上溜达,也许你在搭公交车,你扭头去看,似乎感到与一双眼睛 对望。此刻的你发生了异常的体验。异常的体验还有许多,例如感到房间有奇怪的震动,自己的灵魂出窍离开肉身。这就是“第六感”,经常被人联想到灵魂、运 气、巫术、外星人、心灵力量、生命能量……这些解释似乎很符合你的直觉,让你乐于接受。一些玄学人士认为这是科学无法解释的现象,甚至宣称要“修炼你的第 六感”。

  事实上,各种第六感都是人类生理、心理问题的表现。通过大量神经科学与心理学的调查研究,科学家对第六感的理性认识越来越丰富。美国科普作家马修·赫特森提醒相信心灵感应、鬼魂等超自然现象的人:你有没有想过,你其实是被自己大脑的小把戏耍了?

  编译 伍君仪

  一名男子的房子被六块陨石击中,他告诉记者说:“很显然,我成了外星人的目标。”

  异常体验:

  无需超自然的解释

   通过有意识的思维,我们把所有感到的体验和想法整理成连贯而有条理的故事,令我们所感受到的人生不再是一系列不相干的东西。然而有的时候,我们体验到不 符合常理的东西,甚至是与我们学过的科学知识相矛盾的、“不可能”的事情。为了能整合这些“出位”的现象,我们经常求助于未经证实的说法,于是开始相信有 超自然的事情。

  很多人动辄把异常体验说成是“科学无法解释”的神秘现象,其实科学家并非没有答案——目前研究认为,异常的体验可能与环境压力、个人的疾病和认知缺陷有关。

  最常见的异常体验是你感觉被有生命的东西注视着。当你看到有人直直地盯着你,你的情绪就会被激发,感到兴奋、舒服,或者毛骨悚然,这些发自肺腑的感受让你觉得对方的眼神传输了什么能量。如果你看看谁在盯着你,这一举动会引起别人的注意,就会进一步加强你的疑心。

   另一种经常出现的体验是看到似曾相识的人或物,但实际上你只是初次见到。研究发现,每3个人里就有2个有过这种体验。大多数人不当回事,但一些人相信 “似曾相识”是对前世的回眸。有研究者提出两种解释:1.这是一种在缺乏回忆的情况下出现的特殊熟悉感;2.大脑的思维出现了延时,令一个想法被体验了两 次,使得第二次体验成了一种奇特的重复感。

  亚历克斯和唐娜在结婚的前几天翻看彼此的家庭相册,被一张照片引起了注意:5岁的唐娜在迪斯 尼公园与小矮人合照,她的身后有一个男人推着童车走过——他正是亚历克斯的父亲,童车里头的孩子正是亚历克斯!亚历克斯一家是从加拿大移民到美国的,两个 孩子直到15年后才相识。亚历克斯对未婚妻说:“我震惊了,这不可能是巧合,这是命运!”

  巧合体验:都有意义和规律?

   事实上,几乎所有人都会对巧合感到惊奇。例如,一个小时内两次听到一个词语,遇到和自己同一天生日的人,我们会说:“真巧!”人类的大脑在很久以前就发 展出一种认知能力:找规律。这种能力让我们把感觉的信息理解出一定的意义来,例如看到4条腿的物品就理解为桌子。进而,我们便能预测这个世界的规律,例如 苹果掉了总会落在地上,而不会飞上天空。

  找规律对人类的生存至关重要,所以我们总是在到处寻找规律。久而久之就像得了强迫症,即使是没有任何规律的随机数据,我们也非要找出意义来:在云朵中看出人的面孔,在倒过来放的录音中听出“信息”。

   遇到了意想不到的情况,我们更是需要一个解释。人们最喜欢的解释,便是所谓“灵体”。灵体可以是一个人、一个神,甚至是一个具有超级智能的机器人。在遇 到危险的时候,我们会把很简单的事情当成灵体,以便找出它们的蛛丝马迹加以提防——错把树枝看成蛇,比错把蛇看成树枝安全多了。

  有时,我们在无意识地找规律,直觉、第六感便是如此:突然想到合作伙伴在骗自己,在战场上突然感觉到危险,突然想到朋友是不是怀孕了。这种顿悟的感觉让一些人以为自己拥有心灵感应的“特异功能”。

  瑞士苏黎世大学医院首席神经学家彼得布鲁格发现,最容易相信以及体验到心灵预感和心灵致动的人正是那些容易找到事情规律的人——他们容易把字母串看成单词,把拼凑的图片看成人脸,将两个不相关的词汇用第三个词联系起来。

   2000年2月1日,美国政治家帕姆·巴雷特在做牙科手术时对麻醉药产生严重的过敏反应,喉咙水肿令她无法呼吸。她坐起来跟牙医说要死了,感觉自己的灵 魂出窍,从上向下看到了自己的身体。牙医给她进行了心肺复苏,然后她被救护车送到医院。在医院抢救期间她再次出现濒死体验,最后感到上帝给了她当胸一拳, 告诉她要走新的道路,然后就活过来了。次日,巴雷特宣告退出政坛。

  濒死体验:脑子受损精神错乱

  6%~12%的心肌梗 塞患者报告说有过临死体验,这种体验多在创伤、恐惧、服药之后出现,还有的人没病没痛也可以体验到。对大脑的研究发现,濒死体验可能是大脑缺氧、氧过多、 二氧化碳过多、谷氨酸盐受体被阻断等原因所致。还有的神经科学家估计,濒死体验与大脑的觉醒系统异常有关。

  经典的濒死体验有:你在穿越 一段黑暗的隧道,听到“嗡嗡”或“叮叮”的声音;你看到自己离开了身体;你遇见所爱的人的灵魂;你眼前闪现过去的人生。很多人把这些体验视为死后生命的证 据,但英国心理学家苏珊·布莱克默用生理学来解释称:隧道和光是视觉皮层缺氧的结果;大脑颞叶的异常活动可以引起记忆闪回;处于临床死亡状态的人声称看到 发生在自己周围的事情,这可能是虚假的记忆,或者是根据事后别人说的话进行加工后产生的臆想。

  5%~20%的健康人曾有过一种特殊的濒 死体验——离体体验,即所谓“灵魂出窍”。科学家相信,离体体验是大脑负责整合触觉、平衡觉和身体位置觉等空间位置感的“颞顶联合区”受到损伤刺激所致。 英国伯明翰大学的研究显示,离体体验者的大脑皮层兴奋极限较高,兴奋后扰乱了对感觉的理解,便会一再出现这种感受。

  1994年3月,史 蒂芬·扬在英格兰受审,被控用残忍的方式杀害了两名受害者。陪审团经过一晚的商议后认为史蒂芬有罪。在那个晚上,4名陪审团成员在宾馆里玩占卜板,即类似 “碟仙”通灵的游戏。在占卜过程中,受害者尼古拉·富勒的鬼魂出现了,说史蒂芬杀了他,你们应该认定史蒂芬罪名成立。一名陪审员回忆说,当时她哭了起来, 其他人也心神不宁。法官获悉此事后让案件重审。史蒂芬最终被定罪,依据是证人指证,而不是鬼魂“显灵”。

  通灵体验:撞鬼只是一种感觉

  根据美国盖乐普的民意调查,32%的美国人声称死人会回魂,37%的人相信有鬼屋存在,还有16%的人对这些事情将信将疑。国内也有很多神棍、算命者,甚至个别心理咨询师相信通灵,自称有通灵的体验。

  大多数人的鬼故事并不精彩,多是眼角余光扫到什么东西,或者深夜听见奇怪的声响——这完全可以用气流扰动、灯光错觉、宠物的动静来解释。当你相信世界上有鬼,预计自己会看见或者听见什么东西,你的大脑就容易出现幻觉,特别是在疲劳和惊恐的时候。

   最吓人的撞鬼经历是感到灵体就在你身边。其实,这可能是一种离体体验,让你感觉有两个身体的存在。有科学家提出,感觉到别人的存在是进化出来的本能,让 我们警惕入侵者与内奸。你可以试试坐在别人身边,然后闭上眼睛体验一把。当我们在这种感觉上出现了幻觉,就“撞鬼”了。在寒冷、饥饿、劳累、孤独、恐惧、 高原反应等情况下,这种存在感便会涌上心头,例如登山者就经常出现鬼怪幻觉。英国极地探险家欧内斯特·沙克尔顿描写了他在南极行进36小时的经历:“我似 乎感觉到队伍不是3个人,而是4个人。”他的队友也有类似多了一个人的奇异感觉。

  丧亲之痛也容易让人感受到鬼魂。爱过的人死后回魂通常 发生在死后一周年。未亡人可能看到或听到些什么,感到爱人生前的亲密感又出现了。提出临死五阶段理论的瑞士裔精神病学家伊丽莎白·库伯勒-罗斯在美国圣地 亚哥市开了一个通灵服务机构,让一名自称有心灵能力的神棍在关灯后假装各路鬼魂与寡妇们发生性关系。一名受害者后来说:“我需要相信。”

  神经质与外向的人最容易感到通灵,与他们容易焦虑、与人交往的需要强烈有关。癫痫患者的通灵体验就更丰富了,因为他们大脑颞叶容易兴奋,产生灵体的存在感——有科学家用磁铁放在大脑颞叶附近成功诱导出这种存在感,进一步猜测地球的磁场也许会令一些人“撞鬼”。

   美国杀手马克·戴维·查普曼迷上了小说《麦田里的守望者》,把主人公霍尔顿·考尔菲德在纽约的生活与自己的人生经历进行比较,从中找到了50处联系。 1980年12月8日晚,他用《麦田里的守望者》盖着手枪向披头士乐队成员约翰·列侬连射五弹,令一代摇滚音乐巨星陨落。查普曼在狱中发表声明说:“我所 有努力都是为了这个目标,因为这本不同寻常的书中有许多不同寻常的答案。”

  超自然体验:

  大脑多巴胺旺盛

  查普曼可能患有精神分裂症,这种病的特点是神经递质多巴胺过多。多巴胺能让人找到事物间有意义的联系,让人具有创造性,因为创造需要把似乎不相干的想法联系起来。但是找规律找过头就会让人胡思乱想,甚至精神错乱。

   研究发现,相信超自然现象者往往也相信阴谋论,而且比较偏执,总是提防被人暗算。他们不信任别人,感到命运不由自主,容易把问题归咎于别人或者命运。相 信直觉的人也是想多了,总觉得别人说的是自己,认为交通灯的变换有特殊意义。当他们看到飞碟、鬼魂等“超自然现象”,就更容易信以为真。

  赫特森指出,喜欢相信超自然现象者有3个共同特点:1.容易入迷,那些沉迷于小说和幻想的人容易把想象当成现实;2.想做就做,冲动的人很少反省自己的想法是否现实;3.容易接受虚假记忆,把自己的经历说成是超自然事件。

  儿时受过创伤或经历过负面事件也让人容易相信超自然现象。澳大利亚新英格兰大学心理学副教授哈维·欧文认为,小时候缺乏控制感会让人需要主宰一切。研究发现,缺乏控制感的人容易从无意义的图案中看出有意义的形象,容易迷信,容易用阴谋论解释巧合。

  英国伦敦大学变态心理学研究部主任克里斯·弗伦奇认为,相信超自然现象的人有微弱的心理失调倾向,包括抑郁、躁狂与精神分裂,但这不意味着相信心灵感应与鬼魂的人就是疯子。

   1966年10月21日早上,威尔士小镇艾伯凡一座煤矿挖出来的矿土被暴雨浇透后突然形成泥石流,袭击了一所学校和几栋楼房,造成28名成人和116名 儿童死亡。有调查发现,当地至少有24名居民在灾难发生前曾有预感,包括梦见雪崩、孩子和“艾伯凡”的名字。最不可思议的,是一名遇难女孩的父母反映,女 儿在出事前一天说她做了一个梦:“我梦见上学却没看到学校,一些黑色的东西冲下来遮住了整个学校!”

  心灵体验:

  选择性注意与错误因果  

   美国有调查发现,三分之二的人对超感官知觉抱相信或者半信半疑的态度,包括了预感、遥视和心灵感应这三种“人体特异功能”。其实科学家早已搞清所谓“特 异功能”背后的心理机制。选择性关注便是其一:你经常思念朋友,朋友也经常给你打电话,当你的想法与他们的来电同时发生,你就注意到这个巧合,但它们没有 同时发生的情况更多见,却没引起你的注意。艾伯凡“灵异事件”也是如此,调查者只收集似乎正确的“预感”,忽略了大部分无关的情况。

  心灵致动,即心灵对物质直接产生作用,也依赖巧合现象。全球超级畅销书《秘密》宣扬的“吸引力法则”认为,你心里想要的结果会被你吸引,于是心想事成。该书作者朗达·拜恩声称,光靠“心想事成”的方法就治好了她的眼病,还减肥成功。

   “心想”之后“事成”了,“心想”就是“事成”的原因吗?美国普林斯顿大学心理学家艾米丽·普罗宁等研究发现,即使是名校学生也会犯这种因果错误,以为 自己在木偶娃娃上扎针会令别人头痛。在生活中我们经常以为:事情A发生在事情B之前,如果没有其他明显的原因,且A和B在概念上比较类似,就自然而然认为 A引起了B。有时,A可以仅仅是一种想法。然而,先后发生A与B不一定有因果关系,也可以完全无关。

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