消失的森林

2012-09-02  老农看天下
 
  “几百台拖拉机、推土机隆隆作响,难以数计的林木倒在地上,动物被吓跑了,土地被推平。接着火焰四起,浓烟弥漫,鸟儿哀鸣,猴子嚎叫……”
 
  这不是影视剧中的镜头,而是媒体所描述的南美亚马逊河流域热带森林被破坏的一个真实场景。据说,这里每天有上百万棵大树被毁。
 
  森林被毁并非始自今日,也不仅仅发生在亚马逊河流域。在我们的地球上,每两秒钟,就有一个足球场大小的森林消失。全球森林正面临着空前严峻的危机,人类正在以前所未有的速度摧毁着世界森林资源。在过去1万年流失的世界森林当中,有一半是在过去80年中被毁坏的,而这80年中对世界森林的破坏又有一半发生在过去30年之中。
 
  8000年前,全球森林覆盖地球近一半的陆地。今天,全球森林中,残存的原始森林只占地球陆地面积的7,而且根据联合国粮农组织2010年的最新报告,过去10年中,每年有大约1300万公顷的森林被转作其他用途或因自然原因消失——相当于比爱尔兰更大的面积。20世纪90年代则每年为大约1600万公顷。
 
  那些生长了几十上百年的树木,最终通过各种合法或非法的手段被加工成我们踩在脚下的地板、华丽的家具、学习办公用的纸张、毫不起眼的手纸,乃至随手而弃的筷子。
 
  消失的森林哪儿去了
 
  造成森林消失退化的原因有很多,农业扩张、采矿、人工林建造、基础设施建设、森林火灾……但是造成森林特别是原始森林被破坏的主要原因是大规模的工业采伐,特别是非法采伐和贸易。
 
  通常人们认为,如果木材的采伐、加工、运输和销售违反了国家法律,就构成非法采伐行为。非法采伐行为常见于供应链的诸多环节,世界银行估算,非法采伐使木材生产国每年损失100亿~150亿美元的收入,相当于全球木材贸易总收入(据估计为每年1500亿美元)的十分之一。
 
  根据绿色和平提供的资料,世界范围内的非法采伐主要集中在以下地区:
 
  位于东南亚至太平洋群岛的天堂雨林。根据官方数据和报告,印度尼西亚估计有7680的采伐为非法采伐,巴布亚新几内亚更有90以上的采伐违反当地的宪法和法律。
 
  亚马逊雨林是地球上最大的热带雨林,其面积相当于美国的国土面积。世界上已知物种的一半生活在亚马逊河流域。然而,这里也是世界上森林消失速度最快的区域之一,并且这个速度还在增长之中。巴西政府在2006年承认大约有63%来自巴西亚马逊地区的木材取自非法来源。
 
  位于刚果盆地的大猿森林是世界第二大雨林,也是非洲物种最丰富的地区。其中有很多物种在世界上其他地区是没有的。现在,大猿森林的85%已经消失,但工业采伐的威胁从未停止。某环保组织估计非法采伐的比例在当地高达50%。依赖于这片雨林生存的黑猩猩、大猩猩、丛林象和1200万森林原住民的未来岌岌可危。
 
  非法采伐的问题在俄罗斯远东地区同样非常严重,据世界银行在2005年的估算,大约有40%来自该地区的木材系非法来源。
 
  人工林取代天然林,也是造成全球原始森林危机的重要原因。目前,在一些国家特别是热带地区的印度尼西亚、马来西亚,人工林发展过快及大规模种植已经引发了这些国家和地区原始森林面积的急剧缩减。
 
  在印度尼西亚,许多造纸公司和木材公司,以建造人工林的名义破坏了百万公顷以上的天然林。在这些森林中,包括有着2万年历史的泥沼森林,它们对于维护当地的生物多样性极为重要。
 
  最近几年,由于生物燃料的需求与发展,一些国家和跨国公司开始大规模种植油棕榈和其他生产生物燃料的作物,比如麻疯树等。因为同样需要采伐天然林,用天然林地来种植这些作物,所以这些人工林的发展对当地原始森林的保护亦构成了巨大威胁。
 
  在有些国家和地区,由于需要土地资源,农业开垦也吞噬着珍贵的原始森林。这一问题在巴西亚马逊地区尤为严重。由于国际市场对大豆和牛肉需求的增长,这片地球上最大的热带雨林正在逐渐被大片的大豆种植园和牧场所替代。在亚马逊地区,大豆种植者唆使农民砍掉大面积的原始森林,然后大规模种植单一的物种大豆。这些大豆成熟后,又被运往欧洲等地作为动物饲料。最后,生产出的畜产品被快餐店作为食物原料。牧场的过度开垦也是亚马逊地区雨林破坏的重要原因。这些大型的牧场正在蚕食着大面积的原始热带雨林,生产出的牛肉、牛皮等制品也被供给到世界其他地区。
 
  还有多少森林
 
  国际知名环保组织之一的绿色和平曾与科学家、地图专家利用卫星图像对全球森林进行了评估,发现地球上只剩下10的陆地面积是未受侵扰森林。在148个森林带范围内的国家中,有82个国家完全失去了未受侵扰的原始森林。全球未受侵扰的原始森林主要由两种森林类型构成:热带雨林和北方针叶林。其中49%是分布在拉丁美洲、非洲和亚太地区的热带森林,另外44是分布在俄罗斯、加拿大和阿拉斯加广袤大陆的针叶林。
 
  根据联合国粮农组织去年公布的《2010年全球森林资源评估报告》中的数字,目前全球森林覆盖土地总面积的31%。世界森林总面积仅略超过40亿公顷,相当于人均0.6公顷。森林资源最丰富的5个国家分别是俄罗斯、巴西、加拿大、美国和中国。这5个国家的森林资源占全球森林总面积的一半以上。另有10个国家或地区根本没有森林,其他54个国家的森林不足其土地总面积的10
 
  报告认为,尽管森林砍伐速度出现减缓迹象,但仍高得惊人。在20世纪90年代森林净损失率最高的巴西和印度尼西亚,损失率已明显降低,而在澳大利亚,自2000年以来严重的干旱和森林火灾致使该国森林损失情况恶化。
 
  得益于大规模植树造林和森林的自然扩展,全球森林面积的净损失正大大减少。20002010年间森林面积的净变化估计为每年-520万公顷(相当于哥斯达黎加的面积),低于19902000年间每年-830万公顷的数字。南美洲和非洲仍是森林净损失最大的地区。北美和中美洲2010年的森林面积与2000年的数字几乎相同。欧洲的森林面积持续扩大,尽管速度低于20世纪90年代的水平。亚洲在20世纪90年代显示为净损失,而在20002010年期间,尽管南亚和东南亚许多国家的净损失率依然很高,但森林面积出现净增长,主要原因是中国进行了大规模植树造林。★报告认为,森林的碳储量极为丰富。但从整个世界来看,20052010年间森林生物质中的碳储量每年减少约5亿吨,其主要原因是全球森林面积减少。
 
  从全球平均来看,森林的三分之一以上是原生林,即没有明显人类活动迹象及生态进程未受到重大干扰的本地树种的森林。原生林,特别是热带湿润林,包括了物种最为丰富的各类陆地生态系统。原生林面积自2000年以来已经缩减了4000多万公顷,在10年间下降了0.4
 
  由于大规模植树造林,全球人工林面积不断增加,目前已占森林总面积的7,其面积估计为2.64亿公顷。在20052010间,人工林面积每年增加约500万公顷。
 
  森林被美洲印第安人视为图腾:“树木撑起了天空,如果森林消失,世界之顶的天空就会塌落,自然和人类就一起死亡。”人类与森林关系密切。“人类的历史,就是人类对森林破坏-认识-恢复-再破坏的历史”。对于森林,我们能否少些需索?
 
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  小知识
 
  1. 树木是地球上个体最大、存活时间最长的有机体。
 
  2. 要稳固水土,满足薪柴需求,需要绿化数百万公顷,种植数十亿棵树木。
 
  3. 要弥补过去10年来的树木损失,需要在1.3亿公顷(130万平方千米)土地上植树造林,这相当于秘鲁的国土面积。
 
  4. 要绿化1.3亿公顷的土地,需要在连续10年内每年种植大约140亿棵树。这就需要每人每年至少种植并护养两棵树苗。
 
  5. 在荒芜的土地上扩大林木覆盖率,将减轻原始森林的现有压力,有助于保护生态环境和地球生物多样性,同时有助于减少大气中的二氧化碳含量。
 
  6. 人类通过两种方式增加二氧化碳的排放量:燃烧化石燃料和将林地挪作他用。
 
  7. 雨林只占地球陆地面积的7%,却拥有全球近一半的树木。雨林产生的氧气约占全球总量的40%。
 
  8. 一棵普通的树每年吸入12千克二氧化碳,呼出的氧气足以满足一个四口之家一年的需要。
 
  9. 一公顷林木一年可吸收6吨二氧化碳。
 

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