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“衣冠禽兽”原是褒义词

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“衣冠禽兽”原是褒义词
  • 2012年10月23日  来源:齐鲁晚报
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  据明、清两史的《舆服志》记载,文官绣禽、武官绣兽,而且等级森严,不得逾越。“衣冠”上的“禽兽”与文武官员的品级一一对应。

  □崔树杰

  成语“衣冠禽兽”常用来指道德败坏的人,说他们徒有人的外表,行为却如同禽兽。衣:穿衣;冠:戴帽。穿戴着衣帽的禽兽。指品德极坏,行为像禽兽一样卑劣的人。
  其实,这个成语的原意并非如此。“衣冠”作为权力的象征,历来受到统治阶级的重视。古代在官服上绣以飞“禽”走“兽”,是用来显示文武官员的等级。
  这种等级制度,是从明朝开始的。明太祖在洪武三年正式制定,帝王服装上增加了团龙纹,龙纹成了帝王的专用徽记。皇后礼服的冠饰有九龙四凤。皇妃、公主、太子妃的凤冠九翚四凤。翚是有五彩的雉。一品至七品命妇的凤冠没有凤,绣有不同数量的雉。
  据明、清两史的《舆服志》记载,文官绣禽、武官绣兽,而且等级森严,不得逾越。“衣冠”上的“禽兽”与文武官员的品级一一对应。
  据《明会典》记载,洪武二十四年(1391年)规定,文官绣禽,以示文明:一品绯袍,绣仙鹤;二品绯袍,绣锦鸡;三品绯袍,绣孔雀;四品绯袍,绣云雁;五品青袍,绣白鹇;六品青袍,绣鹭鸶;七品青袍,绣溪敕;八品绿袍,绣黄鹂;九品绿袍,绣鹌鹑;武官绣兽,以示威猛:一品、二品绯袍,绘狮子;三品绯袍,绘老虎;四品绯袍,绘豹子;五品青袍,绘熊;六品、七品青袍,绘彪;八品绿袍,绘犀牛,九品绿袍,绘海马。
  因此,人们称文武官员为“衣冠禽兽”,当时是一个令人羡慕的赞美词。
  到了清代时,官帽珠子各种颜色也代表不同的级别:
  正、从一品至七品官的帽顶,文武官皆为镂花金座,但一品官中饰东珠一颗,上衔红宝石。二品官中饰小红宝石一颗,上衔珊瑚。三品官中饰小红宝石一颗,上衔蓝宝石。四品官中饰小蓝宝石一颗,上衔青金石。五品官中饰小蓝宝石一颗,上衔水晶。六品官中饰小蓝宝石一颗,上衔砗磲。正、从七品官的帽顶,中饰小水晶一颗,上衔素金。正、从八九品及以下官的帽顶,文武官皆为镂花阴文金顶,无其他装饰。
  那么“衣冠禽兽”一语的贬义又是如何产生的呢?
  明朝中晚期,宦官专权,政治腐败。文官爱钱,武将怕死,欺压百姓,无恶不作,声名狼藉,老百姓视其为匪盗瘟神,于是,老百姓对为非作歹、道德败坏的文武官员称其为“衣冠禽兽”。
  其贬义之称,最早见于明末陈汝元所著《金莲记》一书“人人骂我做衣冠禽兽,个个识我是文物穿窬。”清代以后,“衣冠禽兽”一语遂用做贬义,泛指外表衣帽整齐,行为却如禽兽的人,比喻其道德败坏。清代李汝珍《镜花缘》:“既是不孝,所谓衣冠禽兽,要那才女又有何用?”
  从“衣冠禽兽”的演变,我们了解了明清官制的一些体例,触摸到中国文化的博大精深。

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