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转载!中国孩子这样学英语更有效

2012-10-25  雁南飞香
The Best Way of Learning English for Chinese Children

中国孩子这样学英语更有效(原则)

 

上一篇我们主要讨论了学习英语的重要性(英语是周游世界的通行证)、适用性(中国孩子也能像美国孩子一样学好英语)和紧迫性(学习英语的黄金时期仅在412岁)。那么,孩子应该如何学习英语呢?下面着重谈谈学习英语的三个主要原则。

为什么是三个原则,而不是十个或更多的原则呢?经过我们仔细分析,发现这三条原则已经覆盖了学习英语的主要方面,这很符合意大利经济学家巴莱多提出的二八定律,即在任何一组东西中,最重要的只占其中一小部分,约20%,其余80%尽管是多数,却是次要的。有人提出了10条学习英语原则中,有的几条是从不同角度说明一件事情;有的不是原则,而是具体的学习方法。原则是说话或行事所依据的法则或标准;方法是为达到某种目的而采取的途径、步骤、手段。在符合原则的前提下,为了达到一个特定的目标,可以采用不同的方法和手段。一般来说,多于五个原则,说明提出原则的人并没有抓住重点。同时,三个原则很容易记忆和应用,相反,十个原则就较难记忆,不便于应用了。

第一原则:兴趣第一。兴趣是最好的老师,世界上没有懒惰的孩子,只有没有兴趣的孩子,兴趣是孩子求知内在驱动力。需要特别强调:这是第一原则,任何时候都不要违反这个原则,也就是说,凡是需要恒心、毅力和坚持的英语学习方法都不适合于孩子。

钟道隆的逆向学习法,十分强调勤奋,他本人从45岁开始苦学英语,三年用坏了17部收录机。这是成人学习英语的方法,因为成人的大脑处于学习语言的劣势,只能依靠“记忆”的方式来学习语言,此时不得不采用这种低效英语学习方法。这也是为什么新东方、疯狂英语等课堂上需要进行励志教育的原因,记忆是艰难的,需要毅力,死记就更痛苦了。很多人学英语尝试了各种方式,却收效不高,就得出“学外语没办法,就是要刻苦,多听、多读、多背、多练”的结论,反而把学习外语搞得难了。中国可能是学习英语方法最多的国家,其中很多学习方法是成人根据自己学习英语取得成绩的体会总结出来的,这样的方法并不适合孩子学习英语,因为孩子学习语言的方式是:“猜测→形成条件反射→建立语言区→实现语言思维”,这是一种高效的学习语言方法,孩子学习语言既轻松又高效。

如果孩子流露出对学习英语的厌倦或反感情绪,就说明采用的学习英语方法违反了“兴趣第一”的原则。现在很多培训班上老师常常采用奖励五角星等激励手段提高孩子上课的积极性,这本无可厚非,但这种激励只能起到短时的激励效果,不能从孩子内心中激发学习英语的兴趣,下课后,孩子就将五角星的事情忘记得一干二净了。我们组织的英语学习,每个孩子都兴奋得像过节一样,天天盼着这一时刻的到来。一次,一个小孩的病还没好,她妈妈不让她去学英语,她强烈要求,最后还是坚持参加学习。为什么会有这种效果?因为孩子认为学习英语是一件十分快乐的事情,语言本身就有魅力,引导孩子学习的观念和方法同样重要。兴趣是可以培养的,根据每个孩子的特点,发现兴趣点并加以引导。更多的内容我们以后再详细讨论。

第二原则:从“听”开始。任何语言,只要从声音开始,都会很容易学。在没有文字的时候,语言已经存在很长时间了。学习语言不是用眼睛,而是用耳朵来学的。各国语言有不同的频率,儿童的耳朵很有弹性,他们对声音的辨别能力、记忆能力、模仿能力是成人远远不及的,要充分利用儿童这个关键时期。

汉语与英语是两个不同的语系,从发音的角度来看差别很大,英语中的很多发音,在汉语中没有;汉语每个汉字的音都是单音节的,而英语每个单词的音有单音节、双音节、三音节……甚至更多音节的,中国人会感觉英文单词难记,老外却十分习惯,他们养成了记忆长音节发音的习惯和能力,老外记中国人名字的发音比我们记他们名字的发音要容易得多;英语发音的部位与汉语发音的部位有很大的不同,中国人说汉语常常利用口腔的前部分,而说英语需要更多利用口腔的后部分,甚至是喉咙和胸腔。这些都加大了中国人学习英语的难度,简单地套用学习汉语的方法学习英语是一种错误的方式。

“听”是记忆英文单词的最好方法。记忆英语单词,应该先记“音”,后记“拼写”,只要音记住了,拼写也就可以写得八九不离十。例如,lollipop(棒棒糖)一词(包含3个音节),如果说,书写有点难还有道理,但读起来并没有什么难的,只要记住了读音,拼写就容易多了。对于更多音节,更长的英文单词,更需要利用读音来记忆,如,Abracadabra(咒语)一词由11个字母组成,有5个音节,利用读音记忆却十分容易。

李阳提出:睁开眼睛的第一件事就是“大声喊英语”。他强调从“说”开始,不符合我们的从“听”开始的原则,“听”是输入,“说”是输出,没有输入哪来的输出?“说”不好英语的主要原因是没有“听”准。我们不是说不“说”英语,而是在强调首先应该是“听”英语,然后才能“说”英语,“听”在“说”前。从“说”开始观点不适合儿童学习英语。

纪玉华提出的三明治英语(如,洪恩出版的三只小猪学英语)是想利用汉语带英语,实际上,美国人学习英语不需要汉语的帮助,中国人学习汉语也不需要英语来帮忙。一个能够沉积到现今的语言一定经过了千锤百炼,必定有其独立存在的道理。如,bison在美国公园里是很常见的一种动物,书中也常常出现这个词,孩子在英文书是能根据图片和上下文理解是一头像牛的动物就可以,没有必要非得知道中文的翻译是“美洲野牛”。学习英语依靠汉语的拐棍,则无法真正学会用英语思考问题,最后只能学到不伦不类的中式英语(Chinglish)。

翻译是一门专门的学问,在大学英语专业也属于高年级的课程,需要翻译者同时精通中文和英文两种语言,这对一个刚刚学习英语、汉语水平也不高的孩子来说实在是太难了。在学习英语的初期,经常翻译,严重地妨碍了学习者用英文思维能力的培养。有人将英语单词与汉语解释编成儿歌,表面上可以加强孩子对英文单词的记忆,如,苹果apple,香蕉banana……实际上,这种教学固化了学生的英汉互译思维。久而久之,每说一句英文,孩子们都要先想中文要表达什么意思,然后再翻译成英文说出来,不仅大大影响了英语语言思维的培养,还可能造成中式英语现象。有人做过实验:如果听到英外语需要必须在大脑中翻译的话,对于每分钟120180个字的正常语速,一般人只能翻译到第3个字就跟不上了,个别人能翻译出4个,几乎没有人能超过4个。现在小学英语课本中几乎不出现汉字(仅在书末附录的生词表中列出英文单词的中文解释),这是一个进步,如果还能改进的话,最好将生词表中单词也用英文来解释。专家建议学生最好直接使用英-英字典查阅单词,其道理也在于此。

第三原则:量变引起质变。这个道理我们在中学的政治课上就学过,十分适用于学习英语,没有一定量的保证是无法学好英语的。

学习英语过程中,最重要的是掌握英语的语感,这需要听500小时原声英语才能建立起纯正的语音、语调和语感,这样才能一开口就是老外,这500小时就是初学者建立语感需要听的量!500小时意味着,每天听1小时需要连续听1年半的时间。再比如,记忆1万单词,如果采用每天背10个单词的方法,需要3年时间才能背一遍,小学6年只能背2遍,因此这种记忆单词的方法是不可行的。现在很多教育机构(如,北京龙文教育)就采用这种记忆英语单词的方法,这是一种表面上可行,而实质上是错误的方法,很能迷惑人。我们认为,读百万字书,方能识万词,这百万字书就是阅读的量!

国内小学英语课程每周给孩子只提供不足2小时的英语学习时间,这样的学习量,即便孩子是天生的语言天才,也很难真正学好英语。有很多孩子周末去学英语,每周也只有不足2小时的学习英语时间,也是无法学好英语的。有一个小孩从3岁就进上海一家台资的双语幼儿园,有专职的外教上课,他的父母都很放心,感觉拿出高额的托费很值得。然而,3年后孩子离开幼儿园时,孩子的英语没感觉提高,平时在家里从来不讲英语,一提起英语就想逃掉,家长很是困惑。后来,经过了解才知道,孩子在幼儿园里每天学习英语的时间很少,外教每次到每个班级里的时间不超过10分钟,一个班级里有2030孩子,每个孩子最多听10分钟外教英语,也可能还没有进入状态,外教就走了,如果说练习口语,平均每个孩子只有不到半分钟的时间讲英语。单凭这个量,就可以理解只能达到这个效果了。

我们提出:学习英语要像吃饭一样,每天至少学习1小时英语。小学期间(尤其是小学13年级)这1个小时完全可以挤出来。另外,寒暑假的英语集中强化效果更佳。

 

综上所述,这里提出的三个原则可以为制定孩子英语学习方案的家长提供指导,也可以用来指导家长选择各种英语培训机构。

一个英语培训方案,如果违背了第一原则(兴趣第一),则后面的一切都免谈了,大方向错了,后面有再好的细则都是舍本求末、亡羊补牢。不要将孩子置于苦海之中,很多人总习惯于“良药苦口利于病,忠言逆耳利于行”的思维模式,学习英语应该是一个自然而快乐的过程。在国内很多学生都常常有厌学的情绪,这不是孩子的错误,而是学校教学模式的问题。不信,你看看美国的小学生每天都是快快乐乐地背着空书包去上学,美国学校强调快乐的素质教育理念,更有一整套具体的实施细则来保证,美国孩子是虚度光阴吗?不是的,美国拥有目前世界最先进的教育理念,其培养效果也十分惊人:诺贝尔获奖者中,美国人占70%以上(美国人口只占世界人人口的4.5%,中国人口却占世界人口的20%)。

如果违反了第二原则(从听开始),说明学习英语方案的制定者并不真正懂得孩子学习英语的规律,这样学习英语较难建立孩子对于英语的语感,直接影响使用英语的能力,学习效果一定是事倍功半。我们从小学汉语也是先听,听多了就学会了,而不是先拿书来读。西班牙国王查尔斯五世说:“我对上帝讲西班牙语,对女人讲意大利语,对男人讲法语,对我的马讲德语。”很多老外都能说几种语言,除了因为语系的原因外,一般都是从听入手的。

如果违反了第三原则(量变引起质变),一学期学习一本薄薄的课本,课本内容似乎是由“英语专家”提炼出来的知识点,而实际上这点知识量是远远不够的。我们不能指望今天吃了一块肉,明天就在身上长出一块肌肉,也不能说吃了根萝卜,就将这根萝卜的所有营养都吸收了,如果是这样,我们每个人都是巨人了!如果说“英语专家”真是英语界的泰斗,当年他们学英语时,也不是按照这样的方式学好英语的——将蔬菜中的营养提炼出来制成药片,然后告诉孩子只要每天吃一粒药片,就相当于吃1公斤的各种蔬菜了。每个身体健康的人都是吃五谷杂粮长大的,而不是每天只吃一片“营养药片”长大的,学习英语也是这样,不要指望所谓的“捷径”,违反常理的捷径是永远无法到达胜利彼岸的歧路

转载!中国孩子这样学英语更有效.
转载!中国孩子这样学英语更有效.(2011-07-21 17:43)  

The Best Way of Learning English for Chinese Children

中国孩子这样学英语更有效 (序)

 

 

学习英语重要性是不言而喻的,中国人掌握了英语,既拥有了五千年的文明,又拥有了周游世界的通行证,通过英语这个工具可以迅速拓展全球视野。

对于孩子来说,原版少儿英文学习资料经过长期历史沉积,已经十分丰富,孩子不但可以学习英文,还可以培养情操、增长知识、开拓视野。书店里很多优秀读物都是从英文翻译过来的,这些读物只是原版英文读物中的冰山一角,孩子如果能够读原汁原味的作品岂不美哉?

目前国内中小学生的英语水平如何呢?很多家长都清楚自己孩子的实际处境:

兴趣:对英语无兴趣,甚至是反感,不愿意上英语课;

:不能直接欣赏英文原版动画片、电影,更不用说听懂英文广播了;

 :很难开口讲英语,更无法用英语思维;

:读不懂同年龄的英文原版书籍,只读过几本英语教材,单词量不够;

能力:疲于应付英语证书考试,实际英语能力很差。

孩子在学校里认认真真学习英语,很多孩子周末还到社会上各种英语培训机构去充电,为什么学了几年之后的结果却出现上述的情况?这说明,上述学习英语的理念和方法存在诸多不合理之处,正如法国著名思想家卢梭所说的:“教育孩子,在表面上看来好像很容易,而这种表面的容易,正是贻误孩子的原因。”高尔基也告诫我们:“爱孩子,这是连母鸡也会的事,可是要善于教育他们,……却需要才干和广泛的文化知识。”

很多人都以为:能学会汉语就能学会英语。其实这话只说对了一少半。

(1) 对的一部分是:小孩在哪个国家长大就能学会那个国家的语言,儿童能学会世界上任何一门人类语言,因为儿童是天生的语言学家,他们具有超强的语言学习能力。

(2) 不对的是:不是任何年龄的孩子都能做到,超过12岁的孩子就很难将英语再学到母语的水平了,采用错误的学习英语方法也将贻误孩子。我们知道,人类大脑中有一个掌管语言学习的“布罗卡斯区(Broca’s area)”,412岁期间是这个区域的灵敏期,此时被存储的语言会被大脑认为是“母语”,也就是说很有可能很快掌握并灵活运用。12岁之后,绝大部分人的“布罗卡斯区”会“关闭”,此时再学语言,大脑会将这些语言存储在“记忆区”,运用时就不再那么灵活自如。1997年,美国SKM癌症研究中心的功能核磁共振实验室对英语和其他各国语言(包括中文)的双语人士进行大脑扫描,其结果是:12岁前学会双语的人,两个语种语言区在大脑中位于同一个区域;而在12岁以后才学会外语的人,两个语言区在大脑中是分开的。这个结果说明了:儿童大脑与成人大脑有很大区别,12岁是学习语言的分水岭。欧洲针对英语为第二语言研究发现:从成年后的英语水平来看,7岁前开始学习英语和7岁开始学习英语没有差距。可以说7岁是一个良好的开始点!因此,每个孩子学习英语的黄金时期就在412岁!

有人说,学英语要从0岁开始,这时婴儿大脑的语言区还没有开始发育,认知能力薄弱,孩子太小,每天吃喝拉撒睡占了一天的大部分时间,因此对于学习英语来说却不是最佳的时机。现在社会上有句很时髦的话:“不要输在起跑线上。” 孩子学习英语的起跑时间可以定在4岁,最迟不应该晚于7岁,否则孩子很难再将英语学到母语水平了,因为大脑的结构已经发生变化,学习语言的机能开始退化了。这好比一个人在身体发育时期营养不良,等到30岁后才想起长身高,即便天天吃山珍海味,也无济于事了。上海静安区爱国学校从2004年起,就在小学一年级课程中取消了数学必修课,让学生有更多的时间学习英语,其道理也是要充分利用孩子学习英语的黄金时期。

在这里,请各位家长要引起格外注意:罗马不是一天能建成的,需要一砖一瓦来建造;学习英语不是一朝一夕的事情,需要日积月累,仅就记忆1万英语单词来说,就需要几年的时间(假如每天背10个单词,3年才能将1万单词背一遍,当然这是错误的记忆单词方法,以后再详谈如何记忆单词的问题)。读几百本英文原著,也需要几年的时间。如果错过了这段58年的黄金时期,则很难再将外语学到母语的水平。靠几岁的孩子将学习英语的方法想明白是不现实的,成人能够想明白已经不错了,孩子的成长是依靠家长的引导,父母能给孩子撑起多大的天,孩子就有多大的发展前途。

让我们一起看看国内小学是如何利用学习英语黄金时期的。北京、上海整个小学期间的英语教材总共只有1,200个单词量(参见下图),而美国小学毕业生已经拥有了12,000个词汇量,是我们小学毕业生词汇量的十倍!为什么要记忆这么多的词汇,主要的原因是英语的词汇量有100万之众,而汉字的总量却不足10万,有十倍之差。英语的常用词汇有25,000个,小学期间是黄金期,需要小学生拿下一半,即12,000个。语言是相通的,我们学习汉语也是这样做的:常用汉字是6,000个,小学期间学生要掌握3,000个,也是一半。

 

图中分别画出了三种英语教学模式在词汇量方面的对比情况。

            1)   中国学校(绿色):小学毕业生有 1,200个词汇量,大学毕业生有  7,000

            2)   美国学校(蓝色):小学毕业生有12,000个词汇量,大学毕业生有25,000

            3)   自学英语(红色):小学毕业生有  8,000个词汇量,大学毕业生有16,000

 

有人说,一个美国农民的词汇量只有1,000个,这是指他的口语词汇,而他的听力词汇一定在5,000以上,否则,他无法听懂广播中的新闻。托福考试的最低词汇量是8,000,这已经明确告诉我们:要想在美国生活的最低词汇量就是8,000。国内大学毕业生掌握词汇量不足8,000(见上图),这就是为什么他们读原版少儿读物还需要查字典的原因。

我们的小学英语教育并没有很好利用学生学习英语的最佳时期,这就是我们小学英语设计上的严重缺陷。如果上中学补救是否可以呢?记得有一个孩子考上了上海重点初中,刚刚开学他就傻眼了,他的同学中有很多人在小学已经读了几百本英文原著,老师上课和出考题都是按照班上的平均水平来做的。如果用6年中学时间去补6年小学期间的英语,在生理上错过了学习语言的最佳头脑,在心理上处于劣势,在课余时间上一年比一年紧张。这样的条件,不要说是追了,能不被拉得更远就不错。比如,英语基础好的同学一天可以轻松读完一本英文小说,而基础差的学生一天只能读一章。更为尴尬的是:到了青春期再补儿童英语,读儿童英语书籍感觉太幼稚,读少年英语原版书籍犹如在云里雾里看不懂,只有1,200个单词量如何读懂12,000单词量的书呢?“吃大葱的”怎么跟人家“吃水果的”比呀。

那么,孩子应该如何学习英语呢?下面将详细讨论学习英语的三个最重要的原则……

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