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全新世火山作用的伟力

2012-10-27  笑熬浆糊糊   |  转藏
   

Avachinsky, Russia

最近几周我在学习使用一个叫“R”的软件包,用它对数据作分析和画图表这些工作。我并没有直接利用“R”里面包含的资料来学习使用这个软件;我反而觉得自己寻找感兴趣的资源会更有意思。所以,我下载了全球火山活动计划列出的大型“全新世”火山喷发表*(喷发VEI值达到4以上的火山),用它来试验“R”软件的操作技巧。首先,我用R累加了每座火山在数据表里出现的次数,这样很快就挑出了其中最活跃的火山——也许不算最活跃的,因为很多火山在最近一万年里喷发频繁,而且VEI值都在4以上。基拉韦厄火山就是个很好的例子:它虽然很活跃,却只在数据表里出现了几次。数据表更像是在描绘“每座火山最剧烈的一次喷发”而不是“最活跃的火山”。像这种数据,更偏向于关注时间更晚的喷发和位置不偏远的火山;因此,还会有一些“全新世”喷发事件成为漏网之鱼,或者被错误地评估(请参考拙作《被遗忘的1258年火山喷发》)。结果,这个数据表成了“为人所知的每座火山最剧烈的一次喷发”——读着有点拗口吧,那就叫它“全新世火山大亨”好了。

*“全新世”是指近一万年的地质时期。而对于全新世是否结束、是否应该说现在的人类处于“人类世”,还尚有争论。


第10名 阿瓦恰火山(出现12次)

有趣的是,数据表里前十名火山的出现次数都是两位数。阿瓦恰火山位于俄罗斯的勘察加半岛——和第一名的火山在同一地区。虽然2001年以后它就没再喷发过,但它仍然是半岛上危害最大的火山,因为它离彼得罗巴浦洛夫斯克市太近了。在上面的NASA EO图像中,你可以清楚地看到它巨大而有缺口的火山口,还有从较老的火山那一边生长出来的学名叫“科泽尔斯基”的物质。


图像来自于美国宇航局地球观测站

Vesuvius, Italy


第9名 维苏威火山(出现13次)

毫无悬念,维苏威是前十名中唯一位于意大利的火山(虽然欧洲最高的活火山——埃特纳火山喷发也很频繁,但威力较小,所以只排名第54位,出现了3次)。自从1944年以后,人们一直不知道什么时候再会有一次大规模的火山爆发。那不勒斯市的郊区蜿蜒延伸在维苏威的山脚,很多人都觉得维苏威最有可能爆发。


图像来自于美国宇航局地球观测站

Taupo, New Zealand并列第六 陶波火山 新西兰,出现15次。陶波火山因为涌出大量岩浆而闻名。即使不看它近100年之内的爆发情况,它在奥努伊喷发(距今约26500年)之后的表现也是可圈可点(奥努伊喷发的那次,它喷出了1100立方千米的火山灰)。“全新世”以来,它大规模爆发了好多次,包括著名的公元186年喷发,成为全新世时期几次超大规模喷发之一。从地面上很难看清陶波火山到底有多大,这幅图是我在2009年拍摄的,仅仅展示了一些火山湖和火山堆积形成的平缓的小山,围绕着高大的主火山。


图像由作者拍摄

Ibusuki Volcanic Field, Japan并列第6 指宿火山,日本(出现15次)

在数据表里,它是一匹黑马。我得在日本火山区的地图上找它到底在哪,但它在全新世时期也很活跃。虽然将指宿的破火山口、复式火山和大量的小火山口和弹坑全视作一座火山有点不公平,但这个位于九州岛的火山区确实活动频繁,它的火山口在4600年前才形成。公元886年以后这里一直风平浪静,成为仅次于陶波的休眠期最长的火山。


图片来自维基共享

Hekla, Iceland

并列第6 赫克拉火山 冰岛(出现15次)

冰岛有两座火山入围名单,赫克拉火山是第一。它12年前才爆发过一次,岩浆成分和其它的冰岛火山不同——它的玄武安山岩比标准的玄武岩要粘稠一些,因而会使爆发更剧烈。另外,在冰岛,火山上的水(冰和雪)也会加剧爆发。赫克拉火山最近一次VEI值高于4的大爆发是在1947年,它位于冰岛境内的部分大都覆盖了之前喷出的火山灰。

图片来自 Ken Chen / Flickr

Arenal, Costa Rica第5名 阿雷纳 哥斯达黎加(出现19次)


到了前5名,让我们把目光投向中美洲——哥斯达黎加的阿雷纳。这座高度活跃的火山在爆发之后间歇性地流出岩浆,堆积成我们现在看到的高大山峰。它最近一次活动是从1968年的一场VEI值为3的爆发开始,大概2010年才结束。哥斯达黎加境内的火山灰层,证实了这里每隔几百年都会有一次大喷发,最近一次是在公元1400年左右。


图片来自 Isaac Bordas / Flickr

Katla, Iceland

并列第3名 卡特拉火山 冰岛(出现21次)


入围的第二座冰岛境内的火山,大概曾引起过全世界新闻记者的恐慌——它就是卡特拉火山。位于岛国南部的卡特拉,是数据表中第一座出现了20次以上的火山,它能喷发出所有种类的熔岩——从玄武岩到流纹岩。高温的玄武岩与流纹岩浆混合,后者温度低,在火山下逐渐堆积,二者混合起来使爆发更加惊天动地。1755年,卡特拉爆发的VEI值达到5;1800~1860和1918~1978的两个60年间,也分别有一次VEI值为4+的喷发——所以,是卡特拉真正威胁着人们的安全。因为它山顶有冰川,就算不喷发,地震也时有发生:因此杞人忧天也没用,做好准备吧。


图片来自 Edward and Caroline / Flickr

Cotopaxi, Ecuador

并列第三 科多帕希火山 厄瓜多尔 出现21次

科多帕希火山在厄瓜多尔中部的版图上隐约可见,它是南美洲唯一挤进前十的火山。它喷发的景象相当震撼人心,喷出的火山泥流,可以从源头奔流100千米方才止歇。你可能觉得,这样一座火山,它在近现代的喷发都会有详细的记录;然而它1942年VEI值为3的一次喷发,却在数据表里显示为”尚未确定“,因为表明它喷发过的证据少得可怜,只有一点不可靠的新闻报道。


图片来自Bertrand Semelet / Camp to Camp

Pelee, Martinique 第二名 培雷火山 马提尼克(出现22次)

在数据表上排第二的培雷火山,20世纪最可怕的一次喷发就发生在这里:1902年,爆发造成的火山碎屑流掩埋了圣皮埃尔城,造成3万多人死亡。在“全新世”的1万年间,VEI值在4以上的喷发对于培雷火山来说是家常便饭。它爆发的方式也与众不同:山顶是穹顶形的安山岩熔岩,地下岩浆逐渐积聚,最终冲开山顶的“瓶塞”,形成水平方向的巨大喷发。


图片来自 Kenshiraw / Flickr

Shiveluch, Russia第一名 舍维留奇火山 俄罗斯(出现43次)

从某种意义上讲,这座山在全新世众多的火山中,可以称得上是贝比鲁斯、贝利、乔丹这种级别的角色。其它火山仅仅是喷发而已;而舍维留奇火山的表现简直是鹤立鸡群,令一般的火山望尘莫及。它在数据表中出现的次数是第二名培雷火山的两倍,在“全新世”的1万年间,它喷发的次数多得难以置信。和培雷火山类似,它的山顶也是穹顶形,喷发产生火山落灰、火山碎屑流和泥流。美国宇航局地球观测站捕捉到了它2012年的一次相对小的喷发(见上图),火山灰被风带入了太平洋。


所以,这个数据表有什么令人惊喜之处吗?有哪座你期待的火山没上榜吗?我有一个有趣的发现:有些火山的活跃期很频繁,有断断续续的大规模喷发(比如舍维留奇火山和阿雷纳火山),但是,如你所料,有的火山在两次大喷发之间的休眠期较长。如果你对此感兴趣,还有些差点挤进前十的著名火山等着你去了解——比如拉乌尔岛布拉沃峰科利马火山火地岛火山圣海伦斯火山克苏达奇火山

图片来自美国宇航局地球观测站

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