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周口店“北京人”的故乡

2012-11-08  咖啡与烟
 
周口店“北京人”的故乡
 
 
        周口店“北京人”遗址位于北京西南房山区周口店镇龙骨山北侧,是世界上发现材料最丰富、最系统的旧石器时代早期阶段的人类遗址。1987年,联合国教科文组织将周口店“北京人”遗址列入《世界遗产名录》。
        “北京人”是生活在距今50~20万年前的一种猿人,它的化石发现于周口店龙骨山的洞穴中。这里有一些属石灰岩地区喀斯特地形中的石头洞穴,居住此地的村民,经常在此开山采石、烧制石灰。他们将石灰洞穴和缝隙中发现的一些难以辨认的动物化石,统称为“龙骨”,龙骨山的名字便由此而来。
        “北京人”遗址是1921年由瑞典学者安特生首先发现的。1921、1923年和1927年曾先后在龙骨山的裂隙堆中发现了三枚古人类牙齿化石,同时还发现了大量石器、用火遗迹和哺乳动物化石。后来这三枚牙齿化石被命名为“北京中国猿人化石”,这种猿人被称为“北京中国猿人”,简称“北京人”。从此,周口店开始了大规模的发掘。1929年2月12日,中国古生物学家裴文中在这里发现了一个完整的北京猿人头盖骨化石。此次发现震动了世界考古学界,并引起了各国古人类学家的关注。1936年11月,我国生物学家贾兰坡又在周口店连续发现了几个北京人头盖骨化石,创造了古人类化石发现史上的奇迹,沉寂6年之久的周口店也再次成为中外考古学家瞩目的焦点。
      正是因为有了裴文中、贾兰坡以及那些众多的默默无闻的考古学家的科学探索和无私奉献,才使得周口店的“北京人”名扬四海。历史不会忘记他们,中国人民永远感谢他们。
        “北京人”的发现,为人类起源提供了大量的、富有说服力的证据。大量事实表明,“北京人”生活在距今50万年前到20万年前之间,是属于从古猿进化到智人的中间环节,这一发现在生物学、历史学和人类发展史的研究上有着极其重要的价值。
        在“北京人”居住过的洞穴里,发现了厚度达4~6米、色彩明显的灰烬。这表明“北京人”不仅懂得用火,而且会保存火种。这是人类由动物界跨入文明世界的重要标志。经有关人员检测,这些灰烬、骨头和种子的年代可追溯到更新世中期。同时,遗址中还出土了数以万计的石制品。
        科学家们对洞穴堆积层出土的动物骨骼构成进行了测定,结果显示,在50万年前到23万年前,这里的气候曾出现由冷转暖并再次由暖转冷的变化。
        发现“北京人”的意义还在于,它使我们了解到早期人类的活动和生活方式,使我们知道,早在旧石器时代的初期,“北京人”已懂得选取岩石制作石器,用它作为武器或原始的生产工具,学会使用原始的工具从事劳动,这也是人和猿的根本区别所在。
        同时,“北京人”的发现和研究,还解决了19世纪爪哇猿人化石发现以来围绕科学界近半个世纪的“直立人”究竟是猿还是人的争论。事实表明,“直立人”是人类最早的始祖“南猿”的后代,也是以后出现的“智人”的祖先。“直立人”处于从猿到人进化序列中重要的中间环节。
        经过对遗址多年的发掘,人们发现了一批重要的“北京人”化石,共出土头骨6具、头骨碎片12件、下颌骨15件、牙齿157枚、股骨7件、胫骨l件、肱骨3件、锁骨以及一些头骨和面骨碎片。这些“北京人”遗骨化石分属40多个个体。可以说,这些化石对研究人类起源和进化史都具有特殊的意义,可谓无价之宝。
        但万分遗憾的是,绝大多数“北京人”化石,竟然在第二次世界大战期间的运输途中被丢失了,只有石膏模型留了下来。
        那么,这又是怎么回事呢?
        原来,正当周口店的“北京人”化石发掘工作顺利进行之际,1936年11月25日,日本法西斯与希特勒签订了《日德反共协定》。1937年7月7日,日本帝国主义发动了“卢沟桥事变”,对我国不宣而战。不久,北京失陷,战火也烧到了周口店。两天后,周口店考古被迫停止。1941年秋,考虑到战火的威胁已迫在眉睫,有关人员把过去历年已发现的“北京人”化石标本全部装进了两个大木箱,封好后,送至北京协和医院总务长办公室,当天又转送到F楼4号保险室内,拟暂时运往美国保管。第二天,两个木箱又被运走,谁知这一走,竟不知运往何处。从此,“北京人”化石神秘失踪,至今下落不明。
        对于化石的去向,虽经过中、美、法、日等众多国家有关方面将近70多年的调查,但仍是众说纷纭,没有一个可靠的结果。
        有人说在日本人占领秦皇岛后,美军将保管的化石从火车上卸了下来,装船运往天津,途中船只遇礁覆没,这些化石沉入了海底。
        有人说,轮船没有沉没,而是中途为日军所截获,化石落入日军之手,后来下落不明。
        也有人说,这些化石根本就没有出北平城,它被埋在美国驻京公使馆的后院里。
        还有人说,装化石的箱子在天津疏散后,最终落入了日本人之手。1942年8月,有两个日本考古学家到北京协和医院寻找“北京人”化石。得知化石被转移的消息,日本华北驻屯军司令部曾指派专人进行跟踪搜寻。
        后来又有报道称,“北京人”化石在日本东京被发现,但中国政府在抗战胜利后接收的物品清单中却没有“北京人”化石。
        1972年,美国巨商詹纳斯悬赏15万美金,寻找化石下落。世界各地提供了300多条线索,但最终一一被否决。
        但无论如何,当我们总结这次神秘失踪案件的发生时,可以看到,尽管其中有着盘根错节、错综复杂的种种原因,但不可否认的是首先与日本发动侵华战争有着直接的关系。对此,日本侵略者应是罪魁祸首。
        半个多世纪过去了,“北京人”化石至今无影无踪。这一无价之宝的失落,不仅对考古专家在探讨人类早期文明,原始人类对石器、骨器及对火的利用等方面造成了巨大的损失,而且对我们中华民族古老的文化也是一个重大损失。
        “北京人”,你现在哪里流浪?你可知道,“故乡”的中华儿女都在盼望着你,你何时踏上“回家”的路?
 
        附:
 
        1987年之前,“北京人”遗址是中国迄今为止惟一一个没有申请便被联合国教科文组织列为“世界文化遗产”的人类遗迹。
        据有关媒体报道:2004年9月30日至10月14日,目前世界仅存的两块北京人头盖骨化石之一的北京人头盖骨(枕骨)化石真品在周口店北京人遗址博物馆展出。这是它1966年出土以来首次面对公众。
        与这块枕骨同期发现的还有一块额骨、一枚牙齿、173件石器、用火的遗迹以及大量动物化石。而额骨和枕骨是目前世界仅存的两块北京人头盖骨化石,真正见过其真容的只有极少数专家。
        在展出的当天上午,北京人头盖骨枕骨被移出“藏身”38年的保险库,随后,在荷枪实弹的武警保护下,被运送到周口店北京人遗址博物馆。
        到达目的地之后,头盖骨将被放置在防弹玻璃罩中。玻璃罩的上方,博物馆还安装了一个远红外线探头,探头的另一端连接的是设在保安室内的电视屏幕,保安将全天监视头盖骨的情况,如果有人触碰玻璃罩,监控系统就会发出特别尖厉的报警声。
        另外,展柜也是专门订制的。看似平常的木头底座的内衬是非常厚的钢板。展台可以升降,一旦发生危险,头盖骨将降入展柜内作为临时避险。在展览期间,头盖骨将24小时有人看守。
        经技术鉴定,1966年发现的这块枕骨为男性,脑容量约为1140毫升。它具有北京人的典型特征:一些部位明显与猿相似,有些则更接近于现代人,其余则多介于二者之间。
        周口店北京人遗址从1927年正式发掘到1937年“卢沟桥事变”而被迫中止,在猿人洞里共发现五个完整和较完整的头盖骨化石。但是第二次世界大战以前挖掘出来的北京人化石除了三颗放在瑞典实验室的牙齿之外,其余全部神秘失踪。
        看到这样的报道,每个中国人都应该知道“北京人”是多么珍贵,然而,作为举世无双的周口店北京人遗址,它目前的现状怎么样呢?
 
        让我们看一下近两年关于它的报道:
 
        据有关媒体2003年12月3日报道:周口店“北京人”遗址坍塌过半。
        据报道:74年前的12月2日,著名考古学家裴文中先生在猿人洞发现震惊世界的“北京人”头盖骨;74年后的今天,猿人洞和另一化石发现地山顶洞,却面临全部坍塌的危险。在关于周口店遗址保护的专家研讨会上,中科院公布了对遗址地质病害调查结果:“北京人”的老家——周口店遗址目前面临全面危机。
        而负责保护周口店“北京人”遗址委员会的负责人在接受记者采访时表示,由于长期以来周口店遗址保护工作仅停留在呼吁阶段,长期的资金匮乏使保护工作一直处于停滞阶段。根据联合国《世界遗产公约》规定,凡由于保护不力或过度开发等人为原因损坏的自然与文化遗存,将被取消“世界遗产”资格而列入“濒危遗产”名录。
        2003年12月8日,媒体报道:周口店北京人遗址面临坍塌,紧急抢修计划上报——“山顶洞紧急抢修计划”拯救“北京人”遗址。
        报道说:12月3日,中国科学院地质与地球物理研究所一位教授牵头制定的“北京人遗址抢修计划”呈交有关部门。“这只是个临时性的抢修计划,我们希望能尽快得到批复,最好能在明年雨季来临前动工修缮,因为岌岌可危的遗址已经等待不起了。”
        据悉,在这次提交的方案中,中科院提出了两套保护方案:一种是在猿人洞和山顶洞加盖一个密封的大棚,用来防止风吹、日晒、雨淋等自然因素的侵袭;另一种是保护遗址原貌,将局部加固、重点剖面保护处理和日常维护相结合。对于许多已经出现裂缝的堆积岩,则采用灌浆结合锚杆加固的方法。
        专家们目前比较倾向于采用第二种方案……
        2004年7月22日,媒体报道:《周口店北京人遗址保护规划》有望出台。
        《周口店北京人遗址保护规划》初稿审议会22日举行。这部周口店遗址有史以来第一部保护性法规,有望在年底前出台。根据《保护规划》初稿,周口店北京人遗址范围将在现有基础上扩大保护区域。
        2004年7月27日媒体报道:抢救周口店北京人遗址紧急行动全面展开。
        一场抢救周口店北京人遗址的紧急行动日前全面展开。7月22日,周口店北京人遗址加固保护工程正式启动。承担该工程的施工人员,已向周口店遗址的鸽子堂搬运施工设备。这是自1929年挖掘出第一颗“北京人”头盖骨化石以来的首次加固保护工程,故称为“百年大修”。
 
 

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