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译言网 | 白虎为什么应该灭绝|Slate杂志

 大江小水 2012-12-19

告诉你的关于这种奇特、威严、濒危动物的一切都是错误的。

文/Jackson Landers


辛辛那提动物园的一只白虎(Jim Larimore 摄)


白虎是一种引人注目的生物。老虎总是令人印象深刻,但如果去掉老虎的橙色,结果看起来倒像是梦中幽灵般的大猫了。它们似乎很有魅力,但我还是坚持认为世界上如果没有白虎的话会更好。

全世界最多大约只有4000只老虎在野外生存。却有约数万只(没有官方统计)圈养的老虎遍布全球。对于动物园和私人收藏的存在,这似乎非常引人注目。如果老虎能在圈养条件下生存繁衍,那么也许当有安全栖息地的时候更多的老虎可以放归野外了。然而,这个系统并非如我们想象地那么工作。大量的圈养老虎是许多老虎亚种杂交的结果,而且近亲繁殖导致他们永远不适合放归野外。而其中最具象征性的莫非白虎了。

我于最近让脸谱网上的朋友们不搜索任何信息写下他们对白虎的看法。一些很聪明的人对白虎的印象是一些西伯利亚虎,为适应雪域气候而伪装的。尽管放归效果另人沮丧,还是有人赞成那些有白虎的动物园支持保护白虎的做法。27个回应中只有一个人知道白虎根本不是老虎的一个亚种,而是基因突变的结果。基因是人工通过大量的近亲繁殖产生古怪的动物选择出来的,目的是供人类消遣。

人们不必惊讶于信息误导的程度。许多展示白虎的场馆都长时间地掩盖关于基因突变的事实。辛辛那提动物园就是一个不值得尊重的机构,在该动物园的网站上或者虎笼上到处打着他们的白虎是“濒危物种!”的幌子。动物园所说的濒危物种事实上是动物园为了赚钱让孟加拉虎和西伯利亚虎的杂交产物(这种杂交产物对生态系统毫无用处)在动物园中近亲繁殖的结果。辛辛那提动物园在过去的几十年里一再喂养近亲动物来生育更多的白虎,而以每只6万美元的价格出售。

辛辛那提动物园的一个大手笔是曾卖给了魔术师 Siegfried 和 Roy。这个来自维加斯的二人组在1980年代从动物园买了三只白虎(还从其他渠道购入),不久就建立了他们自己的喂养项目。Siegfried 和 Roy将白虎添加到他们的表演中,向数百万的美国人展示。他们称这些大猫“皇家白虎”,还可能出于善意给公众留下他们正在帮助保护这种濒危物种的印象。他们著名的拉斯维加斯表演秀因为 Roy Horn 在一名惊恐的观众前被自己的白虎攻击而于2003年谢幕。直到现在, Siegfried 和 Roy 仍然继续在他们的网站上宣称他们的白虎喂养计划是旨在保护“濒危物种”的保护计划的一部分。

白虎之所以是白色的是因为他们有两份在孟加拉虎身上发现的极其稀少的隐性基因(这种基因在纯种西伯利亚虎和其他亚种中从未发现)。20世纪人类在野外发现了极少量的白虎。粗略来看,在印度和南亚这样的孟加拉虎栖息地中,对于一个需要伪装的掠食者来说白色其实并不合适。

此外,伴随白虎白色表皮的许多潜在问题也会阻止白虎在野外形成规模。突变(不是白化病-白虎仍然能产生黑色素)也会导致严重的缺陷。圈养白虎在用大脑控制眼睛和处理视觉信息方面都存在许多问题。他们往往一只或两只眼睛都是斜视的,经常撞到物体,在幼年时期对空间理解存在问题。有这样缺陷的白虎即使在圈养环境下能够长寿,也不可能在野外长期生存。其他的缺陷,比如肾病,畸形足,短肌腱,严重近亲繁殖等都应该让这种隐性基因排除出去。

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