如何识别社会的好坏?--------茅于轼

2013-05-11  疑义相与析
发表于:2013-05-08 10:56:05

 

经济学里有一句经典性的话:人都知道自己的利益在哪里。意思是说,在经济活动中每个人都不糊涂,都知道自己怎样获取最大利益,用不着别人来教他,或代替他做决定。他该买什么东西,投什么资,选什么项目,别人不可能比他自己更清楚,他对自己利益相关的事做决定,永远符合他自己的最大利益原则。别人代替他做决定,违背他本人的意愿都是不必要的,甚至是错误的。这句话也强调了分散决策能导致最优,强制性的集体决策是错误的。按照这句话,计划经济是错误的,自由的市场经济是对的。


  事实上,在经济活动中个人决策错误的事是经常会有的。投资选错了项目,事后后悔不已,这种事是很不少的。这是因为我们处在一个未来不确定的环境中,谁也不能准确预测未来,并不是本人所持的立场错误。所以我们仍没有理由说,应该由集体决策代替个人决策。个人有权决定自己的选择,其真实意义是:分散决策所形成的市场方向永远是正确的。市场上的价格上升,意味着供不应求,供求双方按照这样的价格信号采取行动,获取自己利益的极大化,是有利于整个经济的。整个微观经济学的基础,分散决策最优,就是建立在这个理念之上的。当然,以后又有了交易费用理论、信息不对称理论、合理预期理论等等,对这个前提做了限定。但是并没有从根本上否定它。


  但是“每个人都知道自己的利益在哪儿”在政治领域就很可能是不适用的。最明显的一个例子就是我们这个社会对待毛泽东的态度,就分为拥毛派和反毛派。这两派的主张绝然对立。但是他们的出发点是一样的,都是从人民的利益出发,是为了全体百姓的总体利益。拥毛派认为毛主席是人民的大救星,他建立了一个人人平等的社会,这个社会没有贪污腐化,没有娼妓吸毒,正义战胜了邪恶,是一个理想的社会。推翻了毛泽东的主张以后的社会,是一个贫富分化、贪污盛行、人剥削人、道德败坏、正义荡然无存的社会。但是反毛派有另外一套看法。他们认为毛泽东建立的社会饿死三千多万人,把农民变成了奴隶,吃不饱,不许进城,没有丝毫的自由。又把全社会的精英分子统统打倒,社会全面倒退,阶级斗争把中国引向浩劫,传统道德被彻底否定,温良恭俭让变成了造反,武斗,打人,杀人,没有丝毫怜悯同情的野蛮社会。毛泽东的路线被否定以后,中国获得巨大进步,生活极大地改善,财富极大地增长。


  这两派的看法尽管并不全面,但是基本上都符合事实。因此要想一派放弃自己的看法,臣服另外一派是极为困难的。大家都同样生活在中国这块土地上,都经历了同样的历史,但是看法如此之对立,说明人未必真正知道自己的利益是在什么地方。或者说,自以为对自己有利的社会政治结构,可能反而对百姓是不利的。拥毛派常常骂反毛派为汉奸,就是认为反毛派提的主张损害了人民的利益;类似地,反毛派批评拥毛派为历史的反动分子,反对世界潮流。这种对阵说明没搞明白到底我们自己的利益在哪里。究竟哪条路对人民有利,这是一个困难的问题。人类历史之所以曲折复杂,与此有关。中国,外国都走过许多冤枉路,牺牲了成千上万的人,摸索付出的代价不谓不大。许多仁人志士抛头颅,洒热血,为理想而牺牲。可是他们的努力到底是推进了人类社会的进步,还是阻碍了社会进步,或者说人民的利益到底在什么地方,真值得我们反思。


  所有的社会都是复杂的,有好有坏的。如果带着有色眼镜去看,就会把好(坏)的统统滤掉,只剩下坏(好)的。同一个社会,会有那么不同甚至相对立的印象,就是因为带了有色眼镜看事物。客观认识一个事物必须放弃先入为主的想法,接受自己原来不愿意承认的事实。社会都是好坏兼有,并不是说一切社会都一样,分不清到底是好是坏。社会还是有好坏之分。有的社会对百姓比较好,有的比较坏,有的非常坏。尽管非常坏的社会也能找到好的一方面。还有一批人专门把很坏的社会打扮成很好的社会,让你搞不清真相。所以我们要讨论如何识别一个社会的好坏。


  首先,好的社会每一个百姓的人身安全能够得到保障,只要自己没做伤害别人的错事就不会无缘无故被政府迫害。在那里除了伤害别人的刑事犯,不存在思想犯或政治犯。在一个坏社会里,政府制造出各种吓人的理论抓人,关人,甚至杀人。而且政府鼓励一部分人去残害没有罪的人。一个没有做坏事的人坐在家里也会莫名其妙地被抓,被关,甚至被打,被枪毙。在一个坏的社会里人身是没有保护的。它让人人都感到恐惧来维持社会的秩序。在好的社会里只要不做亏心事,用不着害怕什么。


  第二,好的社会能够保证百姓有各种自由。只要不妨碍别人同样的自由,人可以做自己想做的事,说自己想说的话。每个人的自由仅止步于别人同样的自由。别人能做的事我也能做;我不能做的事别人也不能做。没有特权者,他们能做的事我却不能做。他们的自由比我的自由更重要。有特权者的社会是一个坏社会。因为特权之外的人没了本该有的自由。自由平等的社会不把人用各种理由分割而受到不同的对待。人不会因性别、出身、财产、民族而受不同的对待。


  第三,好的社会能够保障百姓的基本温饱,不会生产倒退,搞得民不聊生,吃不饱,穿不暖。或者横征暴敛,不顾百姓的死活,奉养一批特权者享受无度,高高在上。按照现代科技的成就,百姓养活自己是没有问题的。只有政府极其失职,强力推行扭曲的经济政策才会使百姓的生活倒退。


  能够满足以上三条的是一个好社会的必要条件,但并不是充分条件。或者说,好社会还应该有其他的优点,比如和谐的人际关系,良好的道德水平,政府清廉高效,和其他国家的关系良好等等。后面的一些优点相对于前面的三条来讲都是次要的。我们更没有理由,为了后面的附加优点而牺牲了最重要的前三条。历史上有不少革命志士,为了构建一个理想社会做出许多努力,勾画出理想社会的种种要求,可是把最重要的上面三条给忽略了。他们追求的是,人人道德高尚,坏人被镇压,国力强盛,万众一心,目标明确,社会进步。按理说这些目标并不错,但是万万不可忽略了前面最重要的起码条件。否则理想社会变成了地狱,给人民造成巨大的痛苦。他们自以为为国为民,奉献了生命,可是结果事与愿违。这是最令人遗憾的事。其原因就是因为没有搞清楚自己的利益到底在哪里。

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