人到中年百事哀?

2013-07-29  赶路听风

人到中年百事哀?

中年人的婚姻素質,親子關係與心理健康

 

中國人有句話說:「人到中年百事哀」,反映出很多人不能適應中年期這個人生階段,常作出負面的反應;因而被描繪為有「中年危機」的一群。

 

何謂「中年危機」?

「中年危機」的概念,源自一位法國精神分析學家Elliott Jacques在六十年代對一群藝術工作者的觀察。他發覺這些藝術工作者不斷在追求事業的巔峰,但到了四十來歲,就漸漸會感到追尋藝術成就的時日無多,各種心理問題隨之出現,甚至會懷疑生存的意義,意志消沉,此所謂「中年危機」。其實「中年危機」是頓然察覺原來自己在人生中已過了很多時間的一種震撼,假如適應不來,便會懷疑自己對婚姻、職業等選擇是否正確,種種的心理困擾更會引致失眠和抑鬱。

儘管社會上渲染中年危機的故事和對中年期的既定看法不少,但其實關於中年人的心理特徵和發展模式的科學數據和文獻資料十分有限。有系統的研究,也只是近十五年的事。

社會工作學系石丹理教授、林孟秋教授、蔡冠華教授及林靜雯女士為填補這一研究範疇的不足,一九九一年獲取研究資助局撥款四十九萬港元,開展一項研究,題為「香港中年人士的婚姻適應、親子關係及心理健康」。此項研究在九七年獲研究資助局評為「卓越」級。

 

確立心理測量工具

這項研究的數據透過問卷收集,所有問題都設有確定答案供調查對象選擇。由於量度中年人婚姻適應和親子關係的工具十分缺乏,研究最艱辛的部分,就是建立可靠的測量工具,亦即是量表。是項研究採用的量表不下十個,每一個量表量度一種觀念或是一個範疇,因此要詮釋一份問卷的數據往往要牽涉多個量表,有的是曾在外國使用的,如測量婚姻素質的量表,有的則全靠自己設計,如關於「中年危機」的。

在正式使用每一個量表之前,研究人員都要先做驗證研究,確定量表的信度與效度。

信度是指數據的一致性︰測試對象重覆做同樣的測驗,結果相差大即顯示信度不足。是項研究的量表,均經過反覆測試,即把問卷給一些中年人填寫,兩星期後再給同一批人填寫,看看結果是否穩定。

效度則指該量表是否適用於要量度的主題。例如量度婚姻素質的工具,理應可測量出不同的素質。故研究人員把問卷給兩組人填寫。一組是有離婚傾向,或正在尋找婚姻輔導的,即假設是婚姻素質差的;另一組則是人們公認婚姻好的,或過去半年都沒有尋求過幫助的人。若果量度工具有效度,便應能分辨出這兩類人。

為了確立量度工具的信度和效度,研究人員曾開展共一百七十二人參加的效度驗證研究和共九十人參加的覆測信度研究,結果顯示這些量表的測量性能良好。

研究人員確立量度工具後,便派出曾受訓練的學生進行問卷調查,透過面談,獲取一千五百零一名中年已婚人士的婚姻狀況、親子關係和心理健康等資料,再由研究人員深入分析。

 

意義重大

究竟這項研究的「卓越」之處在哪?石丹理教授說,這是第一個在中國文化環境下,探討中年人的家庭生活和心理健康的研究,它加深了人們對香港中年人的了解,有助社會科學家檢討目前西方關於中年人的理論的局限,因而亦有助建立適用於中國人的理論。

石教授說,研究人員希望這些發現有助社會工作者預防和減輕中年人適應欠佳的問題,為如何介入幫助這一群人提供啟示。例如知道了中年女性在婚姻及家庭方面承受較大的壓力,便要多做輔導女性的工作;又如發現家庭生活是影響中年人的心理健康的主要因素,便要鼓勵他們提升家庭生活素質和確立積極的人生態度。此外,社工可採用研究人員所建立的測量工具,及早鑑定哪些已婚人士的家庭生活欠佳,提醒他們將面對的中年適應問題和預防方法。

 

問卷調查結果

 

婚姻素質與親子關係對中年適應的影響

研究人員發現,婚姻素質較差,或與子女關係較差的被訪者,心理健康均較差。整體來說,家庭生活素質對中年女性的影響較之於中年男性為大。而相對親子關係而言,婚姻素質對「中年危機」的適應有較大的影響。

 

婚姻素質對親子關係的影響

研究結果顯示,婚姻素質較佳的被訪者,與子女的關係較佳,因而對養兒育女的價值有較正面和較積極的看法。這些結果支持「溢出後果」的假設,即如果婚姻素質轉壞,會對親子關係和對養兒育女的觀感帶來負面的影響。另一相反的假設——「補償效應」,即婚姻越差,與子女關係越好,則在此項研究中找不到支持。

 

女性是「輸家」?

圖一 中年已婚的男性與女性的婚姻素質——女性對婚姻生活的評價較男性低

另一項有趣的發現,是中年男性心理健康問題比中年女性少,他們的心理健康較佳。就婚姻素質而言,由於女性的社會角色令她們承受的擔子較重,壓力較大,因此心理滿足感低於男性,心理健康亦會差些。一般來說,男性相對於女性在婚姻中付出不多,但卻得到較多。因此說,就婚姻或家庭生活中得到的利益而言,女性輸了給男性。有關結果,可參閱圖一及圖二。

 

「中年危機」是否普遍存在?

有些理論認為,在成人發展的模式中,「中年危機」是一個常模性和普遍性的現象。但研究小組發現,雖然有些被訪者不滿意自己的工作和個人成就,但多數都沒有顯示「中年危機」的徵狀。所以,「中年危機」並非一個常模性和普遍性的現象。而且西方近十年的研究亦指出,「中年危機」本身其實不一定是「危機」,如果人們能早作準備,便能適當處理身體狀況變化或家庭、孩子帶來的各種壓力,「危機」可以成為「轉機」。

 

子女的價值

圖二 中年已婚的男性與女性的心理健康狀況——女性的心理困擾徵狀較男性多,心理健康較男性差

雖然被訪者普遍同意養兒育女對個人成長、夫妻關係、家庭的幸福感和完整性有積極的意義,然而他們亦覺得子女為他們帶來經濟負擔,是以經常要作個人犧牲。研究人員發現,「養兒防老」等傳統觀念,正逐漸淡薄,現在的父母並不著重子女的經濟及供養功能,而且大部分都不以「傳宗接代」為意。

 

中年人不懂如何求助

研究又顯示,大部分被訪者嚴重缺乏關於家庭服務的知識,對本港各種家庭生活教育計劃知之甚微,中年家長更很少參加家庭生活教育活動。約兩成被訪者認為,尋求幫助是很尷尬的事;面對家庭問題時,多於一半的被訪者不會尋求幫助;而尋求幫助者,也很少會向社工求助。石丹理教授指出,中國人很愛面子,不願把「醜事」外揚,經常強調要「兩條腿走路」、「做人要有骨氣」,所以要承認自己有困難,需要別人幫助,仍有很大的心理障礙。

 

人生態度與中年適應

持不同的人生態度,對中年人的適應有沒有影響呢?研究發現,對人生具有積極看法者,他們的心理健康、婚姻素質、親子關係均較佳,對養兒育女亦有較積極的看法。研究人員相信,積極的人生態度對於中年期的適應很有幫助。

 

人到中年有點哀 但知應該不應該 應該的事沒有做 ,不應做的回不來

人到中年哀不哀,要看做事该不该,应该做的努力做,自会心怀好起来

人到中年有點哀 但知應該不應該 應該的事沒有做 ,不應做的回不來
人到中年不谈哀.顺其自然多自在。该做就做该爱爱.无事寻愁悲自来。

 

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