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唐胥铁路曾两次开通运营

2013-08-13  天天邵阳
 
唐胥铁路上的王家河桥
1882年,3号机车牵引煤车、客车在唐胥铁路上运营

唐胥铁路建于1881年,长9.3公里,当年的118日正式开通运营。1882226日,唐胥铁路又一次举行开通运营仪式,这是怎么回事呢?
这事还要从开平矿务局总办唐廷枢修唐胥铁路所遇到的周折说起。唐胥铁路是中国第一条标准轨距铁路,此事被镌刻在中华世纪坛的青铜甬道上,奠定了其中国铁路源头的历史地位。然而,当初修这样一条并不算长的铁路,却并非人们想象的那般容易。尽管修路时已经筹措到修铁路的资金,尽管有直隶总督李鸿章这样朝廷大员的支持,尽管有金达这样的优秀铁路工程技术人员做技术保障,但当时朝廷反对修铁路的守旧势力异常强大与顽固,修铁路的事情不得不采取隐晦和先斩后奏的方式推进。
唐廷枢等开平矿务局的创建者们,在建矿之初就把建设铁路当成经营煤矿的重要环节。在确定开平煤矿的选址后,首先考虑的是正式投产后的煤炭运输问题。唐廷枢以他对世界工业发展潮流的理解,对铁路运输情有独钟。1876年11月14日,唐廷枢向李鸿章报告勘察开平煤田情形,提出了如果想降低开平煤在市场上的竞争价格,就必须修筑铁路,“苟非由铁路运煤,诚恐终难振作也”。这是唐廷枢修唐胥铁路的最初理念。
唐廷枢最初修铁路的设想十分宏大,他曾提出要将招商股本80万辆的一半拿出来用于修建从矿厂到塘沽码头的铁路。后来由于守旧势力的反对,这个修路计划无法实现,只得转向挑挖煤河的运输方式。但由于唐山地势较高,煤河只能挖到胥各庄。1880年10月10日,唐廷枢在建井工程顺利进行之时,向李鸿章报告煤的外运方式,提出了由唐山矿至胥各庄之间修筑快车路一条。而李鸿章在上报的奏折中,把这一条路称之为“马路”。李鸿章和唐廷枢之所以在修筑唐胥铁路的过程中都采取了隐晦的称呼,为的是减少清政府守旧派对修铁路制造麻烦。因为在过去的十几年里,围绕着能不能修建铁路的争论,在清廷上下,一直风波不断。有的守旧派甚至说“睹电竿而伤心,闻铁路则掩耳”。针对守旧派的反对,李鸿章拍案而起,修折上奏,给守旧势力以猛烈回击,并强调“铁路为富强要图”。拆掉吴淞铁路之事,说明清朝廷是反对在中国修建铁路的。但开平煤矿这条被称为马路的铁路却正在按国际通用的标准轨距秘密修建中,采用国际标准轨距是开平矿务局聘来的英籍铁路工程师金达的建议。
一开始,唐廷枢在修铁路时比较中意吴淞铁路的小窄轨,这样可以省掉一大笔开支。但请来修铁路的工程师金达却极力主张采用国际上1866年确立的标准轨距(1.435米)。金达早年随父在日本兴筑铁路工程,耳闻目睹了日本采用窄轨铁路(1.067米)带来的种种弊端,使得日本铁路主管当局懊恼万分。金达建议,即使采用兽力拉车的铁路轻轨,也要建标准轨距,将来上正式铁路时,也可轻松转换过来。后来,唐胥铁路的修建正是这样一个修路过程,先是用15公斤重的铁轨,后来改用30公斤重轨。唐廷枢听取了金达的建议,决定采取国际标准轨距,并决定适当提高修路预算,提高路基和桥梁的标准。
在修建唐胥铁路的时候,金达设计在唐山和胥各庄的中间位置建造了一个小客运站,由于其所在位置正处在唐胥之间,于是这座车站被命名为“中途”站。1881年11月8日,唐胥铁路举行了首次开通典礼,龙号机车载着开平矿务局和当地的官员们前往王家河铁路桥庆祝。此时,唐胥铁路的第一座跨越河流的铁路桥——王家河铁路桥已初具规模,但还不具备通车条件。唐胥铁路全线最终是在冬季全部建造完成的,并且在1882年2月26日举行了唐胥铁路全线通车庆典。在这次庆典活动中,开平矿务局的员工们也享受了一次唐山至胥各庄的庆祝性的火车之旅。这次通车开始正式售票,第一张具有象征意义的车票被来自天津机器局的总工程师司图诺拿到。司徒诺在天津洋人圈子里也是声名显赫的工程技术人员,因为天津机器局是以生产军火弹药为主的北方最大的兵工厂,是朝廷要员直接督办的军工厂。天津机器局生产需要大量的煤、铁等原材料,主要依赖进口。当开平煤矿创办后,开平煤炭对于解决天津机器局煤炭需要作用明显,司徒诺和开平矿务局的白内特、金达等外籍工程技术人员来往密切。
1882年4月,来自唐山煤矿的第一批煤通过铁路和运河被送到了天津市场。从此以后,唐胥铁路通过运载货物和乘客有了不菲收入,满足了铁路运营的开支并开始盈利。历史的转折点在1882年6月,唐胥铁路最终得到了醇亲王奕譞的支持,为了扩大唐胥铁路的影响,开平矿务局邀请了一批“特殊客人”搞了一次特殊的运行。那一天,特制的豪华车厢里,坐满了头戴花翎,身着官服的官员们,慑于醇亲王奕譞和李鸿章的威势,他们不敢不来开平矿务局。龙号机车以时速30公里运行,载着这些官员在唐胥铁路上跑了一趟。这次堪称豪华之旅的官员专列试乘,彻底堵上了那些反对修铁路的嘴。从这以后,就再也没有谈论用骡马拉车的事了,而为它们盖的骡厩也很快地拆除了。这年10月又从英国购入了两台机车,投入唐胥铁路运营。
1883年,开平矿已拥有50节运煤车,车皮载重12到50吨不等。除运煤外,铁路还经营客运,客运收入足以满足火车运营的费用。
1886年,李鸿章正式向朝廷报告了唐胥铁路的成功运营,并要求向东西两个方向分别展延到山海关和天津。这个报告得到了朝廷的御批。史学家评论道,开平不但克服了对于采矿的反对,它还赢得了在中国创建铁路的斗争。 

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