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[福尔摩斯与维多利亚时代15]女子教育

2013-08-29  珊蛮
家庭女教师

因为社会风俗和实际情况的原因,女孩子不能像男孩子一样上学读书。工人阶级家庭的女孩子很小就开始掌握谋生的技能,她会照看婴儿,帮助母亲洗烫衣服或者做针线活,以此补贴家用。家庭出身好的女孩子并不需要为将来的谋生做准备。如果只是想相夫教子,那么她也只需要在家中接受教育。如果能供得起,父母往往会请一名家庭女教师给自己的女儿提供教育。

家庭女教师有两种,一种是住家女教师,一种是非住家女教师。前者住在雇主家中,他们也教授家中的男孩子,直到他们的年纪够去预备学校或者公学,对于女孩子则从幼年教到十多岁的年纪。后者则在白天来雇主家中上课。

女教师其实是孩子母亲的替代品。她也不一定需要知识广博,而是注重言行举止是否能成为孩子的楷模。而且,她所处的社会地位也十分重要。理想的女教师人选是牧师家庭出身的孤儿,政府官员的寡妇以及其他出身良好但是为生活所迫而出来工作的女性。

许多女性想成为家庭教师,尽管这个职位的薪水非常低。理论上,女教师的地位是和主人平等的。她在孩子的房间旁边有自己的卧室。如果她的卧室是在阁楼上,至少她有单独的房间,不像其他仆人共睡一个房间。一般称呼女教师为某某小姐,而她称呼孩子们也直呼其名,并不像仆人那样称呼小姐、少爷。她既不是家庭成员也不是仆人,因此身份有点暧昧不明。她和孩子们一起吃饭,并不与主人同桌。她也经常受邀在饭后和家人一起去客厅休息,但是也许会感觉不大自在。

面试女教师时,女主人们感兴趣的并不是教育水平而是态度举止。他们希望自己的女儿获得一些基本的知识,只要能在社交活动的谈话时有话说就行。形体、言谈、举止、品味和个人的陈述往往比几何、哲学方面的授课水平更为重要。除了上课,女教师与孩子们作伴,同时也督促他们。这一角色当母亲无法履行职责或者忙于社交活动的时候尤其重要。

如果家庭的地位显赫,往往会聘请多名女教师。幼儿阶段有专门的女教师给男孩和女孩提供早期教育。到了8岁之后,男孩子被送去预备学校读书,女孩子则由一名受教育程度较高的女教师教授英文、历史、地理和法语对话。她也会教授孩子绘画、弹琴、唱歌,对于社交活动和社会消遣来说这些技能都是必须的。从14岁开始,女孩子也许会去男性老师那里学习更进一步的艺术、音乐和语言方面的课程,这些老师往往是来自欧洲大陆的政治流亡者。最后,到了十八九岁她会有女教师教授她舞蹈、谈话和社交礼仪方面的高级课程。这样的模式只是理想化的,实际生活中并不严格执行。同一个女教师也许会从孩童时期教到十多岁年纪。如果经济不宽裕,两三个家庭也许会共同聘请一位女教师,这样的情况下老师会住在一家人家,其他家庭将孩子送去上课。有的女教师也会随着殖民地官员家庭和军人家庭远赴国外。
家庭女教师这一职业到了十九世纪末就衰落了。那时候出现了女子中等学校,中产阶级家庭的父母也意识到女儿也需要获得和儿子一样的良好教育。不过,贵族家庭的女子还是在家接受教育,这一现象一直维持到一次大战之后。

女子学校

在十九世纪早期,工人阶级家庭的女孩子受教育程度要低于他们的兄弟。到了后半叶,女性有更多的机会参加工作,不过诸如店员、看护、书记员等工作往往需要初等教育水平。一些寄宿学校里还出现了针对女学生的高小班。

那些有钱上私立学校的家庭同样更关心女儿们在言谈举止方面受到的教育。在私立学校里学生们有着相似的社会舍分。有一定的资金的寡妇或者单身女性租下一处房产,利用自己的社交网络让人们知道她收学生,这就是一般的私立学校。她的助手往往是自己的姐妹或者女儿。私立学校的卖点是人数少,管理严。父母们认为超过20名学生的学校就太大了。学生们根据年龄分成不同的班级。这里的课程和教育方法与家庭教师的教育方式很相似。

除非是孤儿,否则女孩子在十三四岁之前是不会被送到寄宿学校的,而男孩子则七八岁就被送去了。中产阶级和上层阶级家庭的女孩子往往会送去学校就读两三年。在十九世纪七十年代之前,女子寄宿学校和那些私立的走读学校相似,是两三个女性因为要养活自己而创办的家庭学校。对于城市的女孩子来说海滨地区的学校最受欢迎,而那些住在偏远乡村或者市镇的父母喜欢伦敦或者伦敦市郊的学校。私立寄宿学校的课程完全取决于经营者的兴趣和能力。有些学校在外语方面很擅长,有些则强调文化、社交礼仪等。

到十九世纪五六十年代出现了新的学校,第一所是北伦敦学院学校。学院学校一词与家庭学校相对,这类学校根据学生的年龄和水平分成不同的班级。专门的老师会教授不同学科。到了1890年代,北伦敦学院学校的课程覆盖了英国文学、英语语法和写作、历史、数学、法语、德语、拉丁文、希腊文、生物、化学、物理、政治经济学、唱歌、素描、油画、体操。这样的学校在七八十年代大量出现。

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