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[福尔摩斯与维多利亚时代16]大学教育

2013-08-29  珊蛮
在维多利亚时代,只有部分地方设有高等教育。牛津和剑桥两大名校自然不必说,达拉谟大学和都柏林大学已经赢得了公众的认可,利物浦、伯明翰、诺丁汉和曼彻斯特也新设立了大学。伦敦的大学学院成立于1826年,为新教徒、犹太人和其他不能进入牛津和剑桥的学生提供大学教育。1836年,大学学院联合其他几个学院以及医学院校合并成为伦敦大学。《血字的研究》就提到,华生于1878在伦敦大学获得医学博士学位。1878年之后,女性也可以获得伦敦大学的学位,包括医学学位。不过,对于大部分维多利亚人来说,上大学只有一层含义,就是到牛津或者剑桥接受教育。

牛津和剑桥大学分别由20个左右的独立学院构成,其中一些学院可以追溯到十三世纪。每个学院都有自己的校舍,有教室、食堂、图书馆、小教堂、会所和学生宿舍。大部分学生都会有单独的套房,包括书房和卧室。

学生是由学院招收的,而非大学。要想进入学院或许需要填写一些申请表格,参加若干次考试。不过大部分情况下申请过程并不复杂。那些有名公学的校长会将最优秀的学生送去他曾经就读的学院。牧师和家族的好友也可以推荐学生进入学院。和公学一样,学习成绩是否优秀并不是学院考核的主要因素。至于入学考试的内容可以参考下面的1880年伦敦大学入学考试样题:

1.假设同样一件工作,6个男人做一小时等于7个女人做一小时,类似,8个女人做一小时等于11个男孩一小时,且5个男人做10小时可以完成这件工作。那么,1个男人、2个女人和3个男孩一起做这件工作需要多长时间?
2.说说你对《权利宣言》和《人身保护法》了解多少。
3.画出爱尔兰海岸线的地图,从班特里湾到多尼戈尔湾,标出主要的海岬、海湾和河道入海口。

学生会被指派一位导师。和欧洲其他历史悠久的大学一样,牛津和剑桥在成立之初都是只对牧师开放的学校。尽管这两所学校并不是神学院,但是它们和英国国教还是保持官方的联系。在十九时期中期,一半的大学生都将成为牧师。直到1884年,学院的老师还是不允许结婚的。而且老师和学生都吃住在学院里。

一般来说,牛津的专长在于古典文学,剑桥的专长在于数学和科学。查尔斯?达尔文就是剑桥的学生。到了十九世纪初发生一系列重要的改革。1850年代,不是英国国教教徒的学生也可以获得学位。1871年,所有宗教方面的限制都被废止,去教堂也不再是强制性的义务。同时还出现了公开的奖学金制度。大学生的数量翻了一倍。

一学年分成三学期,每学期有八周。根据导师的建议,学生会安排自己的学习计划,开展独立的研究。他可以去听大学的讲座,都是由知名教授主讲的,每学期的讲座会预先公布,但这并不是必修的。牛津和剑桥其实并没有所谓的课程、年级和学分。大约就读10个学期(根据不同学位有长有短)之后,学生可以参加笔试和口试,这往往要持续几天时间。如果通过考试就可以获得学位。学生这三年或者四年的学习、研究和听课都是为了能通过考试。大学负责考试和授予学位,学院负责教学和学生的日常生活。

这些独立的学院也不乏声名显赫者。在牛津,基督教堂学院以出首相闻名,贝列尔学院以出殖民地总督著称,而三一学院的校友中有著名的体育健将。直到1870年,牛津大学里那些贵族出身的学生会在方帽上加一撮金色的帽缨。英语中有“tuft-hunter”(势利者,tuft指帽缨)一词,原指学院里以讨好贵族同学为营生的学生。学生和老师在学院内外都穿着学袍。袍的长度可以区分普通学生和拿到奖学金的学生。而老师和毕业生带有表明自己所获学位的帽子和领饰。

一般学习安排会包括早晨去小教堂做礼拜,一周与导师见一两次面以阅读文章或者展开讨论,运动、会谈和娱乐,以及与其他大学生的交往时间。要想成为一名学者,自律和独立性是不可或缺的,只有这样才能产生出色的、富于革新精神的思想家。不过同样也有许多毕业生在这样的环境下只能勉强毕业。特别是那些著名公学出身的学生从不会一门心思投身学习。他们的时间都花在找乐、运动和交谈上,只是(有时候)在两个学期之间的长假里会努力学习,为的是准备考试。

不同大学的考试是不一样的,而且随着时间的推移,同一所大学的考试也有所差异。在1870年代中期,牛津的古典文学考试最为重要。所有学生都需要通过古典文学的初试(一般是在第一学期),包括拉丁文和希腊文语法、拉丁文写作、一位拉丁文作家、一位希腊文作家、算术、代数和几何二选一。毕业考试安排在学习的最后阶段,包括了下述某个领域非常广泛的主题和内容,有古典文学(拉丁文和希腊文)、数学和物理学、自然科学、法学和现代历史、神学。现代语言和英语文学并不是大学的课题。如果想获得神职往往需要获得神学学位,但是并不是必须的。想要成为公务员和外交人员则需要研究法学和现代史学。

学位有两种,一种是普通学位,一种是荣誉学位。荣誉学位是分等级的,有一等、二等和三等之分,名单会在考试之后公布在伦敦《泰晤士报》上。如果参加荣誉学位考试的学生成绩够不上三等荣誉学位,则授予普通学位。如果想获得学院的奖学金并且留校担任老师并最终成为教授,那么获得一等荣誉学位就非常重要了。剑桥的毕业考试称之为剑桥荣誉学位(tripos),数学领域的第一名被称为“高级瓦格勒(senior wrangler)”。

课程的内容哦你并不是大学的主要价值。进入牛津或者剑桥的好处在于结交朋友,或许有人在二三十年之后成为某领域位高权重者。大学的两三年时光可以填补生活的空缺,待到21岁之后才能进入法律界或者政界某求发展。特别是对于那些有封号或者自身有收入的人来说,没有学位也并不算什么耻辱。

到十九世纪后半叶,女学生慢慢也进入了大学,不过数量十分有限。剑桥的格顿学院于1869年成为该校第一所女子学院。而第二所女子学院纽纳姆学院于1875年招收了第一名学生。它们并不是大学正式的院校,但是许多大学里的老师和教授在此教书。1872年开始,女学生可以参加考试。大学并不授予他们学位,但是会开具一份证明文件,证明他们通过某个学位的考试。考试结果会公开宣读,1890年的宣读会最为轰动,女学生菲利帕?福赛特的数学考试成绩超过了男学生的第一名。

1876年,一位女学生写了一篇文章,记叙了学院的日常生活安排。学生在早晨7点起床,8点去教室做祈祷,8点15分到9点是早餐时间。接下来他们去各自的房间读书学习。午饭是在餐厅吃的,中午12点到下午3点都提供,可以自己取用。午餐之后,大部分学生都去散步或者做些锻炼。下午晚些时候会有一堂讲座。6点吃完晚饭之后,学生去各自房间学习直到9点,之后可以去同学那里串门。

《“格洛里亚斯科特”号三桅帆船》和《马斯格雷夫典礼》都提及福尔摩斯上过大学,但是并没透露过多。这样一来,有关福尔摩斯的大学以及期间经历成为福学重要话题,而且众说纷纭。对于福尔摩斯大学的争论主要集中在牛津大学和剑桥大学,还有些支持人数不是很多的观点,比如伦敦大学。 

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