朱尚卿567 / 汉语学习 / 《论语》“忠”“恕”本义考

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《论语》“忠”“恕”本义考

2013-09-07  朱尚卿567

  【内容提要】《论语》流传广而影响巨,但其中体现重要思想之“忠”、“恕”二字却始终未得确解,本文从文字学角度对其进行重新诠释,与历来注释不同,对《说文解字》亦提出不同看法。对于准确理解把握孔子思想以及《论语》之相关内容将有重要启发。

  【关 键 词】《论语》;忠;恕

  【作者简介】毕宝魁,男,1952年生,辽宁铁岭人,现为辽宁大学文学院教授。

  孔子是中国文化奠基人,《论语》影响中国文化甚巨,对外影响正在扩大,孔子学院遍布世界。重新深入研究孔子思想是当今中国学术界一大课题。近日全面注释《论语》,思考很多问题,发现有些注疏颇值得商榷。有一些解释从源头就不确切,后世则模糊不清。本文拟对《论语》中非常关键的两个字“忠”和“恕”的本义进行考索,从源头解决,这样对于正确理解孔子思想和与此相关的一些问题会有很大补益。

  先看《论语》中此二字出现的几个关键地方:

  1、曾子曰:“吾日三省吾身:为人谋而不忠乎?与朋友交而不信乎?传不习乎?”(《学而》)⑴这里讲到“忠”,一般都不加注释,因为不容易有歧义。刘宝楠注曰:“《周语》,忠者,文之实也。杨倞《荀子?礼论》注:‘忠,诚也。诚实义同,诚心以为人谋谓之忠,故臣之事君,有诚心事之,亦谓之忠。”⑵

  2、定公问:“君使臣,臣事君,如之何?”孔子对曰:“君使臣以礼,臣事君以忠。”(《八佾》)⑶

  3、子贡问曰:“有一言而可以终身行之者乎?”子曰:“其恕乎!己所不欲,勿施于人。”(《卫灵公》)⑷这里讲到“恕”,而后面的“己所不欲,勿施于人”可以说就是孔子对于“恕”字的具体阐释。其他人基本从孔子这句话阐发,未见单注“恕”字之本义者。

  4、子曰:“参乎!吾道一以贯之。”曾子曰:“唯。”子出。门人问曰:“何谓也?”曾子曰:“夫子之道,忠恕而已矣。”(《里仁》)⑸这里“忠恕”两字并提,是并列结构复合词。两个字有明确分工,含义也非常明确。因此,准确理解这两个字的本义,十分重要。《论语》论及此二字还有多处,都是从本义引申出去的。不多举例。因此,考索探求其本义是非常关键的。现在分别将两字的本义进行考索辨析。

“忠”的本义

  许慎《说文解字》:“忠,敬也,从心,中声。”⑹认为“忠”是形声字,心是形旁,中是声旁,这是对忠字进行解释的根源。心为形旁没有问题,“忠”是心理活动也没有问题。但将“中”解释为声旁则没有道理,将“忠”解释为“敬”也不准确。“恭”更接近“敬”的意思。“敬”侧重外在仪表,“忠”侧重内心感情,“敬”不等于“忠”。这样解释本身就有问题,而且意义比较笼统宽泛。《辞海》将“忠”归到“中”部,虽然不对,但也不是绝对没有道理。因为从会意字角度看,“忠”确实也有“中”的含义,但其主要字符是“心”而不是“中”。段玉裁在《说文解字段注》中说:“忠,敬也。‘敬者,肃也,未有尽心而不敬者。此与慎训谨同义。’”⑺基本是对于许慎解释的阐发,而用“肃”来解释“敬”,更能体现外在仪表的意思,印证笔者上面分析的正确。

  我认为,“忠”不是形声字,而是会意字,从中,从心,心在中为“忠”。即把心放在正中,不偏不倚,无论对待什么,只要把心的位置摆正,则是忠。中的本义就是正,是距离两边或周围同样距离。这样“忠”所表示的就是内心的中正,实事求是,客观公正。这样来对待人和事,就是“忠”。用这种观点来理解前面出现的“忠”,意义都非常准确而明晰。

“恕”的本义

  许慎《说文解字》:“恕,仁也。从心,如声。”⑻认为“恕”字是形声字,心是形旁,如是声旁。段玉裁《说文解字段注》:“恕,仁也。‘孔子曰:能近取譬可谓仁之方也矣。孟子曰:强恕而行,求仁莫近焉。是则为仁,不外于恕。析言之则有别,浑言之则不别也。仁者亲也。’”⑼将“恕”解释为“仁”,而仁的本义是“爱人”,显然二者是有区别的。孟子说得更笼统,认为仁和恕几乎等同。后人对于恕之解释,多从“宽容”、“宽宥”理解。如《词源》:“恕,宽容。《论语?卫灵公》:‘其恕乎!己所不欲,勿施于人。’屈原《离骚》:‘羌内恕己以量人兮,各兴心而嫉妬。’”⑽《辞海》:“恕:1、儒家的伦理范畴,谓以仁义之心待人。《论语?里仁》:‘夫子之道,忠恕而已矣。’2、宽宥、原谅。”⑾其他注解多与此相类,不多举。“恕”由“如、心”二字构成。“心”为象形,属于独体字。“如”字则是会意字。许慎《说文解字》:“如,从随也。从女从口。徐锴曰:‘女子从父之教,从夫之命,故从口,会意。人诸切。’”⑿

  段玉裁《说文解字段注》:“从随者。‘从随,即随从也。随从必以口。从女者,女子从人者也,幼从父兄,嫁从夫,夫死从子。故《白虎通》曰:女者,如也,引申之凡相似曰如。凡有所往曰如。皆从随之引申也。’”⒀可知“如”有“相似”之意。这样,可以认为,“恕”也是会意字。“恕”,从如从心,是“如心”,即如同自己之心,用自己之心理之心情去体会他人之心理之心情,这就是“恕”。

  我们再考察“仁”字的本义。许慎《说文解字》:“仁,亲也。从人二。臣铉等曰:仁者兼爱,故从二。如邻切。”⒁左边是一个人字,右边是表示数量的“二”,其实就是两个人。但“从二”为何就是兼爱,没有说清楚。段玉裁注曰:“会意:中庸曰:仁者,人也。注:人也,读如相人偶之仁,以人意相存问之言。大射仪:揖以耦。注:言以者,耦之事,成于此意,相人,耦也。……独则无耦,耦则相亲,故其字从人二。”⒂其意是说,古代劳动或参加社交活动,多是二人搭配,耕地、射箭、很多礼仪都是二人同时,即在这种情况下才可以观察人对于他人的态度,观察其品格。“相人,耦也”,“仁”的品德必须在二人共同活动中才能够观察出来,表现出来,因此从“二人”。这样,仁的最原始意义是热爱他人,关怀他人,照顾他人,尊重他人。与“恕”的含义有明显差异。

  “忠”是对于自己之要求,把心放正,放在正中间,对于一切事情,对于一切人都要不偏不倚,要中正。而“恕”字则是用自己之心去体会他人之心。忠指自己处事之准则,“恕”指对他人之态度,二字便可以构成人内心情感和以什么态度和情感去对待他人的准则,可以奉行终生,可以“一以贯之”。而这便构成人生在做人做事以及处理社会人际关系方面的准则。因此,永远坚持把握“忠”与“恕”便是仁义的关键。后面孔子紧接着说的“己所不欲,勿施于人”恰恰是用自己之心去体会他人之心,也就是“如自己心”的意思。这样理解“忠”和“恕”二字,对其所表达的真实意义会有更准确更深刻的理解,二字其他方面的意义都由此引申出来,不但在论语中当如此理解,在其他文献和现实运用中也当如是观。

 

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