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作家们不能说的8个秘密

2013-10-11  lindan9997
译者: 泽之岚
发表时间:2013-10-10

本文给那些有志于写作,写作新手和写作有困难的人提出了很好的建议和鼓励。

作者:阿里

日期:2011年4月12日


这篇文章并非针对这些帖子,但是我一直以来看到不计其数的帖子评论(许多帖子评论稍显尖锐)说:“应该用‘THAT’而不是‘WHICH’”。

”别用‘WHICH’引导定语从句“的规则据我所知出自于斯特伦克和怀特的著作(他们合著有一本关于精确使用语言的经典著作"The Elements of Style"即《英文写作指南》)。许多作家,包括奥斯汀,都曾将'WHICH'用到标题中,正如我这篇文章标题中的用法。在英国,这样的用法非常普遍,所以我推测,这些给我的评论来自美国读者。

在英国历史上从来没有哪个时代认为将“WHICH”用在定语从句的开头是错误的。——《纪事报-50年间愚蠢语法》

我想过在标题中用“that”,但我更喜欢“WHICH”在这里的发音。

没有“that”,没有问题,开心发帖吧!

几年前,我浏览过一些作家出版的作品,不知为什么,觉得他们与我是不同的。当然,他们的作品流畅而扣人心弦——不像我那磕磕绊绊的初稿。他们的博客也有成百上千的读者。

他们是真正的作家。与此同时,我深深担心,我永远无法成为他们中的一员。

但是当我一步一步迈进写作的世界,我发现自己的担心是杞人忧天。作者——各种水平的作者——都有与你我相似的挣扎。

下面我将揭露8个秘密,8件事,所有的这些作家们都心知肚明,但你永远无法听到他们亲口承认。

1号秘密:写作难

写作很简单,你要做的就是坐下盯着空白的纸张直到你的前额冒血。(吉恩·福勒)

有一个秘密——不仅仅适用于写作——你擅长的事情就是简单的事情。那些已成为作家的,包括我,确实有些时候写文章很流畅顺利。

事实上,虽然写作艰难,某些形式的写作相较于其他形式更难。在写作《为什么写小说这么难》之前,我已经开始写作。但是几乎所有形式的写作,不管你如何经验丰富,总会遇到阻碍——万事开头难啊。也有少数作家,不管是否经验丰富,总能写出很好的初稿。

记住:万事开头难。如果你觉得坐下来写作很难,这没什么。但是就像运动一样,一旦你开始写作,事情就会变得越来越容易了。

2号秘密:我们总是在与拖延做斗争

只有一种人在晚上喝水比小孩子吃零食还要频繁,那就是一个坐在那儿码字的人。(米格农·迈克劳林—第二个神经质的笔记)

我曾经见过一些作家以开玩笑的口吻谈论这件事情:我们总是在拖延。这不仅仅是初学者的问题,像杂志专栏作家简·文海琼斯也有这样的问题,她相当公开地描写了她成功写作所付出的努力,她已经有几部小说和非小说类的书籍出版,另外还发表了许多短篇小说和文章。

拖延会以几种不同的形式出现:

l  你做饭,修整花园,整理桌子,削铅笔和其他任何事,就是不想坐下来写作。

l  你定期地写些东西——博客或者日志——但你永远抽不出时间开始写小说、回忆录或其它任何长篇的、有意义的文章。

第一种方式,我想,没什么害处;你很容易就可以发现自己正在这样做,同时,有简单的技巧可以让自己“抓紧时间做”。第二种情况潜藏的危害更多——它更容易让人自我欺骗,甚至一拖就是几年,还认为自己只是还没有为长时间的、更复杂的计划做好准备,

记住:认真严格地审视你的写作。你是否在拖延什么事情?继续进行这件事情需要你付出什么?

3号秘密:我们将自己放在自己的作品中

每个作者都已某种形式在自己的作品中描写着自己,即使作者本意并非如此。(歌德)

你所写的任何东西,每一件事情都在叙说着你作为一个人的一些事情,不管你想或不想。你选择要写什么——你认为值得你用语言写下的事物——是非常重要的。但写作不止于此。作家(尤其是好的作家)很谨慎地在作品中谈及到自己的生活。如果你足够了解一个小说家,你就总能在他的作品中找到这个作家自己的影子。如果你对这个作家知根知底,你就会发现他的作品中有大量童年的回忆(好的或坏的)、生活经历、伤痛和梦想。

记住:从你的过去挖掘故事——可以是很小的事情,只要它们足够感人。将这些故事放到你的写作中。这些故事是让你的作品获得生命的真谛。

4号秘密:初稿通常糟糕透顶

能让我写下一些东西的唯一办法就是写出个真的真的很差的初稿。初稿就像小孩子打的草稿,你将所有的事物倾倒而出,拥挤吵闹,你知道没人愿意读它,稍后你需要修改它。(安妮·拉模特,《群鸟相依》——从这里了解更多( read an extract from this section here))

坦率地直接写下的东西也许就是刚刚好的初稿。大多数作家都会有与成品相去甚远的初稿。我记得J·K罗琳曾经的描述:在某一本哈利波特的书中,她曾将一个角色全部删除(cuta whole character),包括和这个角色相关的所有场景。

做为读者,你看到的仅仅是成品。你没能看到的是笨拙的初稿。这是每个作家为了写出最终的好的作品所必须经历的。但是也存在一些初稿掩盖或破坏了一些笨拙繁琐确掩藏于世界表象之下的语句文字。

记住:永远别担心你的草稿不够好——尤其是你在写小说的时候。如果可以,看看作家的初稿和成品,比较一下。这里有一个样本,由丹尼·张伯伦大胆寄来的:结束!(第一遍草稿和第五遍稿子)【Finished! (And a First and Fifth Draft Comparison】)

5号秘密:每个作品都不存在完结版——永远未“完结”

艺术永无完结,只有放弃。(列奥纳多·达·芬奇)

当你阅读一本书,一篇文章或者一篇博文,你觉得它是确定的完成的。你无法想象它成为另外一种样子。

然而,这不是任何作者对自己的作品的体验。作品往往是一些想法的拼合物。整篇文章——章节、小节、段落——都可能曾被移动、删减、增加、扩展过。有无数次,作者需要抛硬币式地决定从这个方向叙述还是从另一个方向叙述。

正因为如此,作者永远感觉不到自己的作品完成了:总觉得有可以做稍许调整的可能。但,有些时候,作者们只能放开这些作品。

记住:旨在完成,而非完美。你永远无法让你的作品尽善尽美。将你的作品公诸于世吧——一旦有了读者,这件作品就真的完成了。

6号秘密:我们写作因为我们沉迷于此

对写作无可救药的渴望,积习成癖,占据了他们疯狂的内心。(尤维纳利斯,《讽刺诗集》公元100年左右)

正常人不是作家。大多数人(多到令我恐惧)不喜欢写作。他们每年仅仅读一到两本书。这些人当然不认为有什么原因需要坐下来写文章,不管是博文、日志还是故事。

如果你正在写作,你就已经有了困惑。一些作者说道他们需要写作——甚至相信自己不写作就没办法活下去。我个人当然无法想象完全没有写作的生活。

记住:接受你与众不同的事实——并陶醉于此吧!腾出时间写作——当然,有人也许无法理解,但他们不是作家。

7号秘密:钱很重要

除了傻瓜才不是为了钱写作。(塞缪尔·约翰逊)

在许多作家沉迷于写作的同时,很少有作家没有从中赚钱的想法。毕竟,如果你可以靠写作维持生计,你在工作日也可以写作——而不仅仅是在晚上和周末。

作家没必要喜欢或认同他所写的每样东西。我曾经写过澳洲大学足球,这并不是因为我特别喜欢这项运动,只是我可以从中挣到报酬。

不要因为靠你创造性的工作赚钱而感到羞耻——无论是贝雷帽式地穿着还是住着外观优美的房子都会让你相信这一点。

记住:如果你想靠写作挣钱,就要开始关注这个市场了。一些形式的写作(例如网络写作,尤其是非小说类)比其他类别更挣钱(例如诗)。不要害怕尝试新的形式,你也许会比想象中更喜欢这些新的形式,同时首先,你应当将你的写作真正变成一项事业。

8号秘密:我们都在与自我怀疑做斗争

这是我进来在思考的问题:我越来越差劲儿。我的写作不如以前好。每一个我写出的故事,我觉得都丢失了某些东西——灵感、原始的能量、理解场景的能力、讲述真实感受和想象的能力。我阅读自己的故事感觉它们可以更好(杰西·莫里森,《作家文摘》美术硕士的秘密博客)

你偶尔会碰到很有才华而有自信的作者。以我个人的经验,这些人通常不会太成功。好的作者经常受困于自我怀疑——而且随着他们越来越会写作,他们也会越来越擅长在自己的作品中寻找缺陷。

自我怀疑是很有破坏性的,会削弱你的写作能力。你必须坚强抵抗这种阻碍——但你需要牢记,你不是唯一和自我怀疑做斗争的作家。如果你的脑海里有这样的想法:“谁会想读这东西?”没关系。

记住:下一次当你怀疑自己时,无论如何继续前进。打草稿时,将疑问放在一边——留着等编辑的时候用吧。

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