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吕端:一生成功惟谨慎

2013-10-17  闯王兄弟

 

文/晏建怀

 

    三、大事不糊涂
    经过一段时期的历练和考验,宋太宗终于决定把宰相这一重担,交给“你办事我放心”的吕端了。当他把这个想法在近臣间抛出来的时候,有人因为吕端喜怒不形于色,说:“(吕)端为人糊涂。”宋太宗却说:“(吕)端小事糊涂,大事不糊涂。”至道元年(995年),宋太宗最终拍板,任命吕端为宰相。
    对于吕端,宋太宗比别人看得更准——不拘小节,大智若愚,是一个可以放权、放手、放心的能臣。为什么这样说呢?因为吕端从来不看重权力,不眷恋名位。他任副宰相后,比他年轻二十多岁的寇准随后也被任命为副宰相,吕端不讲资历,请求排位时居寇准之下。吕端升任宰相,寇准仍为参知政事,他又请求宋太宗下诏,让副宰相寇准和他轮流掌印,一同处理国家大事。太宗虽然采纳了吕端的这一建议,但规定凡大事都先由吕端先定夺再上奏,明确了吕端的最高权力,而吕端又总是谦让,从不专断。同时,吕端任职数十年,轻财好施,不蓄资产,而且常常资助贫病老弱,去世后,三个儿子甚至办婚事都没钱,只好用房屋作抵押,才办完婚事。所以,无论人品、官品,吕端都是那个时代少有的楷模,这也是他由一个名不见经传的庶僚小官,一步步被提拔为右谏议大夫、枢密直学士、参知政事的根本原因。正如前宰相赵普所说:“吾观吕公(吕端)奏事,得嘉赏未尝喜,遇抑挫未尝惧,亦不形于言,真台辅之器也。”(《宋史?吕端传》)赵普是开国元老、两朝宰相,日理万机,目人无数,连他都评价吕端有宰相之器,足见吕端在朝廷中的形像和影响力。

    四、稳妥实现皇权交接
    吕端出任宰相后,果然不负厚望,处事稳妥,协调周全,而最重要的是,他能在关键的时候提最合理的建议,力挽狂澜。
    西夏曾是宋朝藩国,后来,李继迁任西夏王,不但反叛宋朝,而且骚扰边境,致使宋夏战火连绵。一次战斗中,前线将士意外俘获了李继迁的母亲,边将赶快报告宋太宗,并请示如何处置其母。当时,寇准任枢密副使,负责军机,宋太宗因此叫寇准过去商量,最后决定对李继迁母亲就地正法,以报扰边之仇、雪反叛之恨。寇准商量完出来,准备去发布命令,路过吕端的办公室时,吕端看到寇准行色匆匆,一惯谨慎的他,感觉到前线肯定有大事,赶紧叫住寇准,细问端详,听说要斩首李母,他忙叫寇准暂缓发布命令,等待他向宋太宗汇报沟通后再说。他入宫对宋太宗说,当年项羽捕获刘邦之父,项羽扬言要杀刘太公时,刘邦竟然说:“愿分我一杯羹”。这说明,凡举大事者,危急关头,常常是连至亲也顾不上的,何况像李继迁这样的的悖逆之人?今天杀其母,明日就能捕获李继迁吗?如果不能,杀其母,不过是加深对方的仇恨、坚定他反叛的信念罢了。宋太宗一听,惊出一身冷汗,忙问应该如何处置。吕端建议,把李母安置在前线延州(今陕西延安市),好生赡养,以此招降李继迁。宋太宗恍然大悟,连连称善,还说,倘若不是你吕相,真的误了大事我还浑然不觉呢!后来,李母善终于延州,不久李继迁去世,其子因为宋朝善待其祖母,便归顺了宋朝。这一事件的始末和结果,再次证明了吕端的深谋远虑和沉稳谨慎。
    最能体现吕端的过人之处,还是在他牵头处理改朝换代这一惊心动魄的大事上。皇帝驾崩,朝局就有变,权力就有争,祸起萧墙,这是权力更替的“综合症”,常有的事。宋太宗选择皇位继承人,因长子赵元佐既疯,次子赵元僖既逝,便选择了三子赵恒,这为宫廷斗争埋下了伏笔。宋太宗一过世,因为赵元佐依然在世,朝廷大臣便开始各为其主、磨刀霍霍了。太监王继恩牵头,组织参知政事李昌龄、殿前都指挥使李继勋、知制诰胡旦等一班实力派,决定拥立已经被宋太宗贬为庶人的赵元佐,理由是他是太宗长子,名正言顺。
    眼看就要兵戎相见,流血五步,皇后李氏赶紧安排王继恩去请吕端来拿主意。吕端一听太宗去世,皇后有请,知道情况有变,当机立断,让身边人赶紧把王继恩扣押,专人看管,同时快步入宫。皇后正泪眼婆娑,一脸茫然不知所措的样子,她对吕端说,如今皇帝晏驾,大臣们要立长子,你说如何是好?吕端镇定自若地说,当时皇帝确定太子,就是为了今天,怎么能违背先帝的遗愿呢?他一边耐心说服其他大臣,一边让人把太子赵恒侍奉到宋太宗的棺材前,明确其为皇位继承人。
    赵恒登基后,坐殿召见诸位大臣,因为垂着帘子,吕端担心宦官们以赵元佐冒充赵恒,依然站在殿下不拜,请求皇帝卷帘。皇帝卷帘后,吕端走上前去仔细辨认,确认是赵恒后,才走下台阶,率领群臣跪拜新皇帝。赵恒在老成持重的宰相吕端的精心安排下,登上了皇位,成为了宋朝第三位皇帝宋真宗,继位之争,终于没有酿成同室操戈的苦果,就此来说,吕端功莫大焉。
    宋真宗继位后,每当接见大臣,对吕端都是恭恭敬敬,而且从不直呼其名。因为宫前阶梯高,吕端体胖身高,行动不便,“特令梓人为纳陛”,即在宫前制作较矮的木阶梯,给予特别优待和照顾。不但继续请吕端担任宰相,而且不断加官进爵,连加其右仆射、监修国史、太子太保等。吕端退休后,宋真宗时时派人问候赏赐,去世后,还被荫妻封子,实现了高位善终,得到了一个做大臣的最高礼遇。

    经验有时候其实很简单。吕端一生经历了刀光剑影的五代乱局,见证过黄袍加身的改朝换代,置身于宋初你死我活的权力争夺,一直处于跌宕起伏的激流之间,惊心动魄,险象环生。但面对惊险,吕端都能从容面对,妥善化解。要说他这一辈子真的有什么经验值得总结的话,不过如此而已。当然,一个人处于权力巅峰,要真正做到荣辱不萦心,得意不忘形,临危不惧,处事不乱,也不是一件特别容易的事情,故毛主席有诗为赞曰:“诸葛一生唯谨慎,吕端大事不糊涂。”

 

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