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2014预言:硬件就是一种新软件

2014-01-05  图志轩

  我在2013年注意到的最大事件就是小型硬件初创企业所表现出来的活力。即使真正稳健的物联网(Internet of Things)基础设施还没到位,当初设立软件公司的同类型开发人员现在也都在转向硬件。事实上,软件和硬件之间的界限正变得可以忽略不计,因为这些新式设备都是为特定目的打造的虚拟机,它们从联网软件中获取智能。

Vigo原型产品,这是一款在硬件创业孵化器HAXLR8R中开发的设备,它监测用户的磕睡程度并帮助人们保持警醒。

Vigo原型产品,这是一款在硬件创业孵化器HAXLR8R中开发的设备,它监测用户的磕睡程度并帮助人们保持警醒。

这不是一个新想法。MIT媒体实验室(MIT Media Lab)主任伊藤穰一(Joi Ito)将“硬件作为新的软件”列为2013年他密切观察的趋势之一。伊藤提到了三个产生自该媒体实验室的初创公司:LittleBits,生产类似于乐高积木(LEGO)的“开源电子模块”,以物联网理念为原型;Formlabs,一家3D打印创新者;以及Twine,生产可编程家用传感器。伊藤列举这三家公司作为这一趋势的例子。

在我自己的经历中,我最近到旧金山参加了HAXLR8R的演示日活动。该项目把硬件初创公司团队送到中国深圳,在那里,他们花三个月时间设计、采购并打造出他们的原型产品,然后回到旧金山寻找融资。在第三期初创公司培训班中,一些最有趣的公司包括:Roadie Tuner,其产品通过手机对吉它进行调音;Vigo,一款类似于耳机的设备,帮助用户避免打磕睡;Petcube,它的产品可让你远程监控你的宠物并与其玩耍;以及The Dustcloud,通过硬件在现实世界中玩刺杀的游戏。

由HAXLR8R初创企业展示出的这一快速发展趋势,甚至有可能预示着硬件产品的进入壁垒会产生根本性的转变。正如伊藤指出的:(已经是去年的事了)“今年新出现的情况是,供应链公司正使得制造的成本和风险变得很小很小。因此硬件初创公司正变得跟之前数字时代的软件初创公司越来越像。”但在这一趋势拥有光明前景的同时,消费者采用新技术是需要花时间的。谷歌眼镜(Google Glass)的早期采用者罗伯特·斯考伯(Robert Scoble)最近在一篇博客中表示,2014年将不是谷歌眼镜大行其道的一年,他将广泛采用谷歌眼镜的年份推到了2020年!而他是该产品的粉丝。

如果换种方式看待这一硬件趋势,这些大部分在200美元以下的设备实际上是销售软件的一个绝佳方式。正如任何应用程序的开发者所知道的那样,让消费者掏钱为应用付费是极其困难的。这在iOS平台上是个问题,但在安卓平台上更是如此。这种困难导致开发人员在前台(比如要求进行应用程序内购买才能使用关键功能)或在后台(比如以不够透明的方式出售用户数据)做出各种有损用户体验的事情。而通过硬件,消费者本来就有付费的心理预期。如果软件费用也包含在内,那么他们也不会有太多异议。

这些新式硬件设备中,很多都可以仅通过软件进行彻底升级,例如Leap Motion controller。能够改进核心功能并通过软件或硬件插件添加全新功能,这种能力将这些产品转化为潜在的平台,可以产生经常性收入。考虑到风投公司非常看重初创公司展示出的创收能力,这些新的硬件公司可谓理想之选。

 

译 陈岳林 校 丁盈幸

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