分享

如何长生不老?

 昵称dIdRxP0q 2014-04-26
译者: 莫拉 原作者:Frank Swain
发表时间:2014-04-26

古有始皇炼丹求长生不老,今有金庸笔下天山童姥。人真的能长生不老吗?如果真的能,我们需要怎么做?

“越来越多的人或活过100岁,理论上,我们到底能活多久?要活那么久,我们需要做些什么?

(思想库)

 

    胡费蓝医生(Dr Hufeland)(德国最强大脑之一)在其1797年出版的著作《延年益寿之道》中总结了其八年的研究成果。他指出了许多与长寿相关的因素:蔬菜丰富、肉类甜点少量的适度饮食;积极的生活方式;照顾好牙齿;每周用肥皂在温水中洗澡;干净的空气;有着长寿的父母。在文章的最后,作者为《美国评论》,作者若有所思地猜测:人类的寿命可能延长至其现有寿命极限的两倍,并且身体依然灵活能用。
    根据胡费蓝医生的估算,50%的孩子可能会在十岁之前夭折,这么高的死亡率令人担忧。但是,如果他们能熬过天花、麻疹、风疹以及其他儿童疾病的肆虐的青少年时期,那么他们货到三十五岁左右的可能性就很大。胡费蓝医生认为人类的寿命可以再延长200年。

    这一宣称只是一个18世纪医生的幻想,还是说确实值得进一步探讨?詹姆斯·沃佩尔(James Vaupel)认为那完全是可能的。他讲到:人类的平局预期寿命每十年会增加两年半,每一个世纪会增加25年。马克普朗克人口研究协会(Max Planck Institute for Demographic Research)位于德国的罗斯托克,作为其生存和长寿实验室(Laboratory of Survival and Longevity)的主任,沃佩尔主要研究人类和其他动物种群的生存和长寿问题。他告诉我,在过去的100年里,死亡率的改变模式发生了很大的变化,在1950年之前,人们主要是通过与胡费蓝医生提到的那些致命疾病作斗争而延长预期寿命的。但是,在那之后,60岁以上人群的死亡率大幅下降,而现在主要是80岁以上的老人。也就是说,不仅越来越多的孩子挺过了童年,我们也在活得更长了——长得多了。

 

   延年益寿的配方

   据预测,20102050年间,世界范围内,百岁老人的数量会增加10倍。就像胡费蓝医生指出的那样,你能否能活到去见证这一里程碑的年龄取决于你父母的寿命:长寿与否受基因的影响。但是,单基因一个因素还不足以解释百岁老人数量的增加的现象,因为,很明显,在过去的几个世纪里,我们的基因并没有发生多大的变化。当然啦,是生活上的一系列提升正在逐步使我们活得越来越长越来越健康,其中的很多提升符合胡费蓝博士提出的一些因素。例如,更好的医疗护理,正在提升的药物治疗,更干净的水、空气等公共卫生措施,更好的教育,生活水平的提高如更温暖干爽的屋子。大多数都归因为,大家有越来越多的医疗和钱了。沃佩尔说。 

老年人的平均预期寿命在近几十年已经明显有了很大的提高(思想库)


    然而,很多人并不满足于更好的医疗和生活状况所带来的寿命延长,大家对延寿疗法的追求丝毫无减弱的痕迹。一种很流行的方法是卡路里限制法。二十世纪三十年代,研究者发现,那些饮食只能到近乎饥饿状态的老鼠比吃的饱饱的老鼠的寿命要长。随后的一个在猕猴上进行的研究也再次证明了这一点。但是美国国家老龄化研究所一项为期20年的研究的结果却与之矛盾。他们研究发现,尽管,采用了卡路里限制法的猕猴患上老年病的时间稍微迟一点,但,他们的平均寿命并没有延长。研究者指出,在长寿动物身上,卡路里限制法虽然能提供一些好处,但是这是基因、营养,环境等众多因素复杂的相互作用的结果。
    另外一个延年益寿的方法是利用白藜芦醇,一种植物自然产生的化学物质,葡萄皮中尤其含量丰富。然而,不管葡萄园里是否真的藏着不老泉,这一说法都还存在疑问。白藜芦醇有着和卡路里限制法对动物相似的功能,但是,尚未研究可以证明它能延长寿命。


   生命无极限
   我们究竟为什么会变老?沃佩尔解释说:我们每天都在遭受损害,并没有及时修复这些损害,这些未修复的损害逐步累积最终导致了与年龄相关的各种疾病。但并不是所有的额生物都是这样的。水螅就是一个特例,
他们是一群结构简单,水母类生物,能够修复几乎所有的受到的损害,对于那些损伤到无法修复的细胞,他们会干脆迅速的将其杀死。正是这些严重损害的细胞引起致癌的肿瘤的。
    沃佩尔说:“水螅主要把自己的能量用于修复,而不是繁殖,但人类却恰恰相反,主要把大部分能量用于繁殖。在物种水平,这是不同的生存战略。人类可能快速生长,早早夭折,但是其惊人的繁殖能力帮人类克服了高死亡率的问题。既然婴儿死亡率已经如此低了,我们就没必要分配太多的能量到繁殖。沃佩尔说:方法就是把能量用于正调节的修复,而不是用来增加脂肪。尽管说,现在还没有人知道怎样做,但理论上,这一方法是有可能的。如果我们能够捕捉到那些对细胞损害的稳定积累——所谓的微不足道的衰老,也许我们就可以长生不老了。如果真是这样的话,我们就没有任何理由非得死去。

水螅可以修复几乎所有受损细胞,杀死所有无法修复的受损细胞。(科学图片库)


   “一个可以自由选择死亡的世界是美好的,现在,基本上我们所有的人最终都难逃一死,即使说我们并没有做犯任何死罪。根纳季·斯托利亚洛夫(
Gennady Stolyarov)这么说。他是一位超人类主义哲学家,他的儿童作品《死亡是错误的》鼓励年轻人反对宿命论者的观点——死亡是不可避免的,饱受争议。斯托利亚洛夫坚决反对他所看到的现状,认为那仅仅是一个技术上的挑战,有待适当的财力和人力投入来解决。

改变的动力
    另一个可技术干预措施的重点是染色体终端。这些染色体终端会随着细胞的每一次分裂而变短,从而严苛限制了细胞可以分裂的次数。并不是所有的动物都会经历染色体终端变短的过程,水螅就是其中之一。然而,我们有理由可以让这些限制之停留在适当的地方。偶然的基因突变就可以使细胞在不缩短其染色体终端的情况下进行分裂,从而产生永生的细胞株。但是,在无控制的情况下,这些永生的细胞对于其主人来说将会是一个坏消息,因为他们会逐步膨胀为恶性肿瘤。
   “全世界每天都有15万人死去,其中三分之二的人死于和衰老相关的疾病,斯托利亚洛夫告诉我,所以,如果我们能加快那一天的到来——能消除这些微不足道的衰老的技术的到来,我们就能够拯救10万人的生命了。老年学理论家奥布里..格雷(Aubrey de Grey),也算是延长寿命领域的名人。 斯托利亚洛夫引用其观点表示,在接下来的25年里,我们能达到这一技术的可能性为50%。斯托利亚洛夫说,这很可能在我们的有生之年发生,在我们还没有经历衰老带来的最有害的影响之前。

     “25年的时间内达到这一技术是有可能的,但可能性不大。沃佩尔表示。他承认,通过医学突破,我们有可能很快做到延长平均预期寿命,但他同时也警告说,未来可能出现我们预料之外的困难。疾病,经济危机和气候变化都有可能增加死亡率他说。

染色体终端,是染色体的保护端,与细胞的衰老相关。(科学图片库)


    斯托利亚洛夫希望能够点燃永恒之火的星星之源。我想我们现在需要的是推动技术飞速进步的决心
斯托利亚洛夫说道,现在是难得的好机会,为了促使其发生,我们自己首先要成为变化的动力。
    现在,大多数读者都很欣慰已经有了有凭有据的方法可以用来避免西方世界的两大杀手——心脏病和癌症,这种方法主要是将运动和健康饮食结合起来,使人们适度饮酒和食用牛羊肉。但很少有人会按照这些标准生活,也许是因为,我们觉得生命短暂,有了美酒佳肴相伴才划算。所以,这就要提到另外一个难题了——如果生命能够得以永恒,你愿意付出相应的代价吗?

    本站是提供个人知识管理的网络存储空间,所有内容均由用户发布,不代表本站观点。请注意甄别内容中的联系方式、诱导购买等信息,谨防诈骗。如发现有害或侵权内容,请点击一键举报。
    转藏 分享 献花(0

    0条评论

    发表

    请遵守用户 评论公约

    类似文章 更多