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蛇类的秘密(组图)

2014-05-18  lindan9997
译者: Mooncraft 原作者:MARTIN ENSERINK

发表时间:2014-05-18

数千年来,另类、狡猾、危险的蛇类一直在强烈地吸引着人类。蛇类很难被人发现,然而3000种蛇几乎存在于地球的各个角落,它们在宗教信仰和神话传说中扮演着重要的角色。

 

图1:数千年来,另类、狡猾、危险的蛇类一直在强烈地吸引着人类。蛇类很难被人发现,然而3000种蛇几乎存在于地球的各个角落,它们在宗教信仰和神话传说中扮演着重要的角色。据估计,甚至在目前每年死于毒蛇咬伤的人仍达100,000人之多。

当今,研究蛇类奇异解剖结构和强力毒液之谜的分子生物学家们也倒在蛇类的魔力之下。为了进一步关注有关两种蛇类基因组的文献首先公开发表,《科学》杂志的记者认真地记录了被咬伤的科学家们所做的工作,在有些情况下他们确实是被蛇咬伤的。

图2:眼镜王蛇是世界上最大的毒蛇,也是最危险的蛇类之一。到目前为止,研究人员对两类蛇的基因组已经进行了测序和分析,眼镜王蛇是其中之一。

图3:另一类经过科学家们测序和分析的蛇类是缅甸蟒,这种蛇没有毒液,但是能够扼死猎物。

图4:缅甸蟒可以吞下大型猎物,致使身体变粗,在几天的时间里,像心脏、肝脏和肾脏等器官就会比以前大一倍。

图5:在禁食状态时,缅甸蟒的小肠呈现为收缩状(见上图),进食后呈现为膨胀状(见下图)。

图6:南美响尾蛇是一种危险的蛇类,其毒液可以使人瘫痪并置人于死地。然而,20世纪早期,巴西科学家瓦伊特尔·布雷西尔也曾经收集过有关这种蛇毒具有镇痛作用的报告。20世纪90年代,巴西圣保罗市布坦坦研究所的研究人员亚拉·屈里证实了此类蛇毒的这种镇痛作用,并从中分离出一种叫做“克罗他芬(crotalphine)”的镇痛多肽。目前,研究人员正在通过这种镇痛多肽来开发潜在的止痛药物。

图7:对蛇类毒液成分的任何研究都开始于研究人员所谓的为蛇“挤奶”:研究人员先用二氧化碳将毒蛇麻醉,然后捋出毒牙,靠在玻璃杯壁上,同时按压毒腺,挤出毒液。上图为:圣保罗市布坦坦研究所的研究人员正在为一条美洲矛头蝮“挤奶”。

图8:美洲矛头蝮((Bothrops jararaca)是巴西最常见的毒蛇之一,这种毒蛇的一种武器是:蛇毒中的肽类能够使血压大幅度下降,从而摧毁心血管系统。20世纪70年代,百时美施贵宝制药公司的科学家们利用其中的一种肽作为模板开发了卡托普利。在一类叫做“血管紧张素转化酶抑制剂(ACEI)”的新药中,卡托普利是最先开发出来的药品,全世界有数以百万计的人们服用该药来降低血压。

图9:对毒液的治疗功效感兴趣的科学家们不仅仅研究蛇类,还研究蜈蚣、鸡心螺、蝎子和蜘蛛等动物,它们的毒素也会导致新药的产生。例如:科学家们正在研究来自狼蛛毒液中的肽——GxMtx-4,可望为心律失常和肌肉萎缩症提供疗法。这些毒素直到现在才得到研究,原因之一就是这些动物产生的毒液比蛇更少,研究起来也就更加困难。

图10:荷兰莱顿市生物多样性研究中心的蛇类研究人员弗里克·旺克(Freek Vonk),是第一个发表有关眼镜王蛇基因组论文的作者。图中,旺克正在摆弄一条在印度尼西亚捕捉到的眼镜王蛇。

图11:旺克还在荷兰的电视节目中主演过有关野生动物的纪录片,在生物多样性研究中心成为公众熟悉的人物。在莱顿市,他的形象还有助于商品销售。

图12:长期以来,旺克一直是个蛇类爱好者,在他还是个十几岁的孩子时,就拥有一百多条蛇了。他选择眼镜王蛇来测序,部分原因是这种蛇是他最喜爱的物种。

图13:20世纪40年代,自从棕树蛇侵入关岛之后,许多物种灭绝了。美国农业部正在努力防止这种蛇侵入其他岛屿。研究表明,设下的陷阱只能捕捉到成年蛇。

图14:所有运出关岛的货物都要经过狗的检查:这种狗训练有素,能狗嗅出是否有棕树蛇登机。

图15:在一种治蛇新方法中,美国农业部和其他部门正在进行测试:利用直升飞机将作为诱饵的中毒老鼠空投到树林中。

图16:特写镜头:用于空投的老鼠诱饵以及可生物降解的纸带。

译自:美国《科学》杂志网站(5 December 2013 2:45 pm)

原著:MARTIN ENSERINK

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