◎別急著塞知識給孩子

2014-06-27  Millicent...
 
 



某日下課走路回家,忽聽得有人呼喚我「洪阿姨」,我四處張望,找不到人,抬頭看,原來是朋友的兒子小強,正在樹上一臉得意咯咯笑。

我不禁笑罵道:「你這個摔不怕的小強,上次摔斷手的痛,怎麼這麼快就忘了?」他從樹上跳下來抗議:「不要叫我小強,我不是蟑螂。」隨後又自豪的說:「我比蟑螂還厲害,我是打不死的XX強。」不知怎的我馬上想起元朝關漢卿,說他自己是個「蒸不爛、煮不熟、搥不扁、炒不爆,響噹噹一粒銅豌豆」那句話。

男孩真的就像顆銅豌豆,不但蒸不爛、煮不熟,還講不聽;你叫他不要爬樹,警告掉下來會摔斷脖子,話沒說完,他又上樹去了。他們愛冒險,正因為冒險是件危險的事。

研究發現,男生和女生對危險的反應不同,女生在被警告這是個危險的事後,會馬上縮回手不敢去碰;男生不警告還好,一旦知道那是個危險的事,就會千方百計去做。

千百年來父母都不解,一樣是自己生的,自己帶的,男生女生為何有這麼大性格上的差別? 後來才發現原來這是大腦的關係。

大腦發展女快男慢?只是順序不同

在胚胎初期,大腦大量生長細胞時,男生大腦中的Y染色體,會使神經細胞大量往掌管攻擊性(aggression)和性(sex)的大腦區域生長,同時減少語言區域神經細胞的生長;若是沒有Y染色體的話,這個胚胎是個女生,顳葉語言區的細胞會比較多。大腦這部分的差異,在胎兒時期就可以看到。

出生後,女生跟男生不只大腦的結構不一樣,連成熟的順序都不同:在掌管語言和精細動作部分的大腦,女生比男生早熟六年,這正是為什麼幼兒園的女生,已經可以口齒伶俐向老師告男生的狀了,而男生卻連話都還講不清楚。

在小的時候,一年的差別就很大,何況六年!

不過,男生的腦也不是一無是處。男生大腦中掌管空間記憶和目標的部分,比女生早熟四年。他們對地點的描述不很在行,卻清楚記得空間的位置。

男生最喜歡說的一句話就是:「我帶你去。」他們可以七彎八拐,把你帶到你要去的地方,卻無法像女生一樣說:「你看到××小學就右轉,那是我的學校,然後看到○○時要左轉…。」這些差別都是天生的。

還有個實驗,是讓四歲左右幼兒園的小朋友,站在一個粉筆畫的圓圈外面,把球投進圓圈中央的籃子裡。結果,幾乎所有男生都投得比女生準。他們才四歲,不太可能是後天練習的關係,所以研究者認為男生先天在這方面的能力比女生強。

他們下結論說:「男女生大腦中,語言、空間記憶、運動協調及與別人相處能力的發展是不同順序,不同時間,不同進度的。」打破了過去我們認為「男生與女生的發展一樣,只是慢一點而已」的觀念。

孩子準備好開始學習了嗎?

這些大腦發展方面的研究帶出一個重要的問題,就是幼兒園究竟應該教些什麼?

在我小時候,幼兒園是去玩、去吃點心的地方,我們不必坐在椅子上寫字,因為那是一年級才學的事。假如家中兄弟姊妹很多,父母會覺得不上幼兒園也沒關係,反正去上學只是去學如何跟別的小朋友相處。想學習如何相處,自己家中的兄弟姊妹就可以提供了。

那時上幼兒園的目的,是讓孩子學習團隊生活,為將來進小學作準備。但是現在不一樣了,現在的幼兒園在做一年級的事──教孩子認字和數數。這種提早教學對男生不利,因為他們寫字所需的小肌肉還未發展完全,在精細動作上不及女生,會被嘲笑。太早學,讓上學變成一件痛苦的事,孩子會因此不愛學習。如果他不愛學習,怎麼會有良好的學習成績呢?

我們過去都有錯誤的觀念,認為愈早教,愈能增強孩子的學業表現,其實不一定,要看這孩子是否「準備好了」(ready)。若還未準備好,早教反而會害了他,使他以後痛恨學習。

人生路很長,不急著在小時候把所有知識塞給孩子,尤其有些孩子開竅慢,這種每天都覺得自己不如人家的感覺,是很痛苦的。

其實男生晚一年入學沒有關係,等到他六十歲時,他是二十二歲大學畢業或是二十三歲大學畢業,早已沒有任何差別。但是從小覺得自己不如別人的自卑感,卻足以傷害孩子的一生。

男生、女生的大腦發展不同,我們要正視這個差異,接受它,並用適合他的方式來教養他,不要再將他們比來比去。

書名:自主學習,決定未來:從陪伴孩子到放手單飛的教養守則
作者:洪蘭

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