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这些古董香烟卡能帮文科生涨知识

 真友书屋 2014-09-07

在硬纸盒发明前,香烟随便用纸裹一裹就卖了。为了不让香烟折断,经销商只好在包装里塞加固卡片。1880 年代末,W. D. 威尔斯和 H. O. 威尔斯开始在卡片上画简单的图案,原本不起眼的卡片便有了收藏价值。卡片上的图案从动物到名人不等,背面常常印有相关的小常识。


二战爆发后,为了省纸,香烟卡的生产被叫停。多亏了一群卡片爱好者,许多精美的香烟卡得以传世,并被纽约公共图书馆收藏。这套香烟卡属于“你知不知道?”系列,创作者会问一些很有趣的问题,并在卡片背面给出答案。


1. 你知道为什么马在站起来时先伸前腿,而牛先伸后腿吗?


马的祖先生活在草木茂盛的平原,只要感到有危险迫近,就会立起前腿保持警觉。而牛的祖先生活在树林中,当危险来临,它们会后腿直立,头部放低,从树林的缝隙中监视正在靠近的敌人。


2. 你知道沙滩是怎么形成的吗?


沙子的主要成分是石英的晶化粒子和贝壳碎屑。花岗岩和其他的岩石会因气候条件而碎裂,之后它们的许多组成成分便渗入土壤中成为植物的养分,但粘土和石英却会留下,并随河流进入大海。因为石英的晶化粒子比粘土的微粒更大、更沉,它们便沉淀在海岸上,慢慢形成沙滩。


3. 你知道为什么贝壳形状多样吗?


图中展示了四种常见的贝壳形状,其中有两个是单贝壳,剩下的两个是双贝壳。鲍鱼、滨螺、笠螺等常出现在浅水区的岩石上,它们常年被水浪冲刷,因此外壳十分坚硬,且表面没有任何凸起,这样可以避免自己被水浪勾走。一些常见的贝类呈楔形,因为它们总是大规模聚集在一起。扇贝的螺纹是空心的,这样它们更强壮也更轻巧,可以在水中快速移动。


4. 你知道为什么邮票要贴在信封的右上角吗?


维多利亚女王继位时,写信还是件很奢侈的事,各地的邮费也相差极大。多亏了后来被封为爵士的罗兰·希尔,1840 年 1 月 10 日,“便士邮资制” (uniform penny postage) 开始实施。次年 5 月,“可粘贴式税标”,也就是邮票,投入使用。起先盖销邮票全靠手工,有数以百万计的信件需要处理,所以邮票一定要贴在方便处理的位置,也就是信封的右上角。


5. 你知道 X 射线是什么吗?


19 世纪末,W. 克鲁克斯爵士发明了“克鲁克斯管”。这是一个真空的玻璃装置,外形有点像电灯泡,但玻璃壁上嵌进了两根铂丝。电流穿过“克鲁克斯管”时会发出非常漂亮的荧光,同时发射看不见的射线,也就是 X 射线。 X 射线可以穿透普通光线无法穿透的物体。图片左边是工作中的 X 射线管,右边是手的 X 射线照片。


6. 你知道最长寿的动物是什么吗?


生活在印度洋小岛和加拉帕戈斯群岛上的巨型陆龟被认为是世界上最长寿的动物,但它们的具体年龄很难获知。1897 年,一只巨型陆龟被从毛里求斯岛运往英格兰,据说这只陆龟至少 200 岁,重约 508 斤。


7. 你知道苹果切开后为什么会变棕色吗?


许多蔬菜、水果,包括一些肉类,在切开后都会变色。苹果和梨的汁液中含有许多化学物质,其中有一种化学物质接触空气后,在汁液的某些酵素和酶的作用下会变成棕色。高温会将这些酶彻底杀死,因此煮熟的苹果不会变色。但水果刀中的铁似乎会使这些酶变得活跃,因此刀切后的苹果会很快变棕。

8. 你知道琥珀是什么吗?


琥珀是某些品种的松树树脂的化石,里面有时会嵌入很漂亮的苔藓、树叶、花朵、水果甚至昆虫。


9. 你知道珊瑚礁是怎么形成的吗?


我们平时当饰品戴的红珊瑚,还有博物馆里面展出的大珊瑚,实际上都是珊瑚虫或者水螅的骨架。难以计数的珊瑚生物在太平洋和印度洋水域生活、死亡,他们的“尸体”渐渐搭成了巨大的珊瑚礁。


10. 你知道花朵为什么会有气味吗?


许多花朵需要依靠昆虫传播花粉,从而形成种子。花朵的香味会吸引昆虫到花朵内部采蜜。简而言之,花朵有气味是为了吸引昆虫帮忙传宗接代。


11. 你知道复活节彩蛋和十字面包的来历吗?


古埃及人将蛋视作造物的象征,后来这一传统被早期基督教徒沿用到复活节上,指代耶稣复活,这就是复活节彩蛋的由来。在古代,埃及、希腊、罗马地区的人民会将画有记号的面包当做祭品献给他们的神,而异教的撒克逊人则会吃十字面包以表示对春之女神的敬意。早期基督教融合了这两种传统,在自己的面包上画十字图案,以纪念被钉死在十字架上的耶稣。


12. 你知道蝴蝶和蛾子的区别吗?


蝴蝶白天飞行,晚上休息。休息的时候,它会将自己的翅膀竖起来,这样四只翅膀看上去就像只有两只。蛾子一般在黄昏或夜晚飞行,休息的时候会将翅膀垂下环绕自己的身体,后翼几乎会藏在前翼下面。蝴蝶的触角顶端有小突起,且无法隐藏,但蛾子在休息的时候却可以将触角收到翅膀底下。除此之外,大部分蝴蝶也比蛾子更小、更纤细。


13. 你知道婚戒的来历吗?


戒指最早被发现于古埃及的坟墓中,但是它们可能在更早的文明中就已经出现了。古罗马有个习俗,那就是在订婚仪式中用铁戒指表示庆贺,同时预祝婚姻美满。公元 2 世纪起,金戒指取代了铁戒指,并一直延续至今。


14. 你知道珍珠是怎么形成的吗?


珍珠主要是由某些软体动物,主要是牡蛎,产出的,它们通常也被称为珍珠母。有时候沙粒或者其他的异物会进入牡蛎的软组织并激起牡蛎剧烈的反应。牡蛎此时会排出大量分泌物,这些分泌物慢慢将异物变成珍珠。


15. 你知道飞鱼为什么要飞吗?


热带和亚热带地区有 40 多种飞鱼,它们有时单独飞行,但更多的时候是成群结队的。飞鱼并不像鸟类那样飞,而是在有捕食者对它们发起攻击时跃出水面。飞鱼有时一次能飞 500 英尺 (约 152 米),在波涛汹涌或逆风时行进得更远。飞鱼绝对是最励志的鱼类!



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