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揭秘:小脑的快速发展让我们从猿猴进化到了人类

2014-10-15  笑熬浆糊糊

在人类的进化史上,以前学界一直认为是大脑的发展使得猿猴进化成为了人类。这个理论一直影响着其他学科的再考证,使得我们出现了在这个研究方向上寸步不前的情况。直到今天,一个全新的理论或许将带给我们完全不同的思维方式,因为有研究结构认为:真正让猿猴进化为人类的重要变化是我们的小脑快速的发展。



在这次研究结果出来之前,所有的神经科学家都认为人类大脑皮层的独特的褶皱外层是人类独有的。但最近新的研究结果表明,相比大脑皮层的进化速度,猿猴的小脑进化速度更快。英国杜伦大学的罗伯•巴顿教授向我们介绍,其实这与我们以前的研究并不冲突,因为小脑也属于大脑的一部分,当小脑开始加速扩张的时候,大脑也会随之进化。


巴顿教授在研究期间对大脑各部分在不同时期的大小都做了对比,结果发现猴子进化时期,大脑皮层和小脑同步增长,当猴子成为猿,而猿向人类进化的时候,也就是大约在2500年前,小脑开始了快速增长。经过剖析发现,猿和人类的大脑神经元数量比猴子多出了几个数量级。由于猿的脑容量比猴子大出许多,但是通过同等换算后,猿的大脑神经元数量还是比猴子高出很多,前者的数量大约有160亿神经元,这个数量跟人类的相当。


现在的科学技术我们可以得知,小脑会负责控制肌肉运动,尤其是协调性。据研究人员推算,可能正是小脑的快速发展,让猿猴学会了“摇摆”,从而产生了长臂猿。而协调能力逐渐变得更加“高超”后,猿开始进行一些精巧的手指动作和制作工具,从而慢慢变成了人类。对于巴顿的这个研究结果,来英国曼切斯特大学的舒尔茨教授表示了一些不满,他认为这项研究夸大了小脑的作用,其实大脑在协调上也起到了很大的作用。


一个多世纪的神经科学已经证明了大脑皮层对人类的重要性,因为当小脑接收到控制肌肉做出行走的姿势的信号都来自大脑皮层。然而由于猿猴的脑容量过大,所以行动越来越缓慢,无法适应环境的发展,所以必须进化到脑部更小才能更好的生存,而神经元不变才能有更快的反应能力,因此人类出现了。所以我们也可以得知,大脑和小脑同样重要。面对不同的声音,巴顿教授表示接受,他会更加深入的进行调查研究,届时会将大脑皮层和小脑的作用联系起来分析,希望能够得到更加准确的答案。


人类的进化一直是一个迷,还需要不断的考古发现才能让科学家有足够的资料来进行分析。而对于医学界来说,了解人类的进步可以更好的为人类的健康服务,特别是现在还无法全面了解的脑部健康。如果真的能够掌握人类进化的钥匙,那么对于如何延长我们的寿命也是有极大帮助的。(科幻星系 康斯坦丁/文)

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