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走出了屏幕,科技还为孩子们带来了哪些玩具? | 36氪

2014-12-29  儒学垴

孩子与科技之间似乎有着一种天然的美好关系,对于长辈们都有些困难的智能设备,对于孩子来说,却是他们天生玩具。电脑、平板、智能手机都已经成为孩子们成长过程中必备的玩伴。

但是这些智能设备似乎是一个密闭的空间,家长们也越来越担心自家的孩子在屏幕中沉溺过长的时间,而成为屏幕的“Zombies”。如何让孩子们更多地回归实动手游戏,而同时又搭载上科技的力量,成为越来越多创业者试图去解决的问题。在这里,我们总结了国外创业者发布的几款有趣的智能玩具,爸爸妈妈可以考虑在即将到来的新年里给孩子送上惊喜。

Osmo 是一款 iPad 配件(之前报道点这里),通过简洁而精致的硬件设备,利用计算机图像识别技术,能够将虚拟游戏与现实世界结合起来。

Osmo 由白色底座和红色夹子组成,其中红夹子内置镜子,将 iPad 前方一部分区域内的图像投射到前置摄像头内,孩子们可以在这片大小相当于一本打开的杂志的区域内玩游戏。目前,Osmo 包括 3 款游戏,分别是七巧板、拼词游戏(Words)和名为 Newton 的益智游戏,每款游戏分别有一个 app 和一些材料。Osmo 目前零售价为 79.99 美元。

Kano 是一个可以让孩子们自己拼装的电脑套件(之前报道点这里),包括了一个 8GB 的 SD 卡、DIY 小喇叭、小键盘等,小主机组装好之后可以连接到显示屏,孩子还可以学习如何简单地编写贪吃蛇等小游戏,操作系统 Kano OS 的界面就是为孩子们量身定做的。整个产品非常适合 8 到 14 岁的一些对电脑有浓厚兴趣的孩子。Kano 的售价是 149.99 美元。

Modular Robotics 是一家为全年龄段孩子提供创建小机器人的硬件和程序,一共开发了两款机器人玩具 Cubelets 和 MOSS。孩子们不需要学会编程,与普通的玩具一样,按照说明书组装,就可以获得款式不同的机器人。

1.Cubelets

Cubelets 的想法与乐高积木类似,将搭建机器人的元件分为不同的小立方体,每个立方体有不同的功能,包括传感器、电动机、反馈装置等等。将小立方体根据不同的方式连接,孩子们可以创建智能的小机器人,与周围的世界互动。

融合了高科技的小立方体组合 Cubelets 售价并不便宜,基础的 6 块是 149.95 美元,而 24 块则达到 499.95 美元,而最贵的教育包则需要 1096 美元。

2.Moss

MOSS 可以看做是 Cubelets 的进化版,组件之间利用棱角处的磁性吸点吸住小铁球进行连接,使得组装简便灵活,在此基础上配置了旋转机构和车轮组件等,使得机器人的运动自由度得到充分的施展。

另一大亮点在于智能化,MOSS 配置了 USB 接口和蓝牙模块,能够利用图形界面编写简易程序实现机器人自主控制,同时允许孩子们通过智能手机或者电脑控制机器人。目前有两个版本,低端的 Zombonitron 1600 售价是 149.95 美元,而高端的 Exofabulatronixx 5200 则是 479.95 美元。

Tinkerbots 的想法与 Cubelets 相似,但是相对于 Cubelets 的高价来说,Tinkerbots 显然更加“亲民”,价钱在 150 美元到 500 美元之间不等。Tinkerbots 只提供最为基础的传感器、电动机、反馈装置等等组件,而在孩子们的创造力部分,Tinkerbots 将它归还给了孩子们最为常见的玩具乐高积木。

Tinerbots 的所有的组件都能够与乐高积木无缝连接,孩子们在了解最基本的机器人常识之后,可以利用乐高积木拼出小宝马,汽车等等不同的创意。

  • LittleBits

LittleBits 有点像电子版的乐高,利用磁化的、模块化的小元件组合在一起,创造新玩意。这些小元件包括,传感器、调光器、蜂音器、按钮、显示屏等。它对电路、硬件知识的要求基本为零,不需要编程、也不需要焊接等工序,用户自需要比照结构图拼接,几分钟之内就可以组合出想要的东西。当然啦,想象力丰富的孩子,也可以实现自己的创意,比如打造一个自己的机器人或者自行车。

LittleBits 被称为 “iPad 时代的乐高” ,既可单独购买某个元件,也可成套出售,每个单品售价不等,入门套件售价 99 美元,最高级大套件则接近 1500 美元。爱好者主要是开源硬件的玩家,他们往往会把自己的创意分享到官网或者 Github。

在分配孩子们的创造力和易操作性上,这些科技产品似乎仍然没有找到太好的平衡点。这主要体现在两个方面:内容的缺乏+难度性难以调控。Kano 虽然满足了孩子们拥有一台个人电脑的愿望,但是内置的编程内容有限,同时对于没有一定知识背景的孩子在多次试错之后,就显得兴趣缺缺。

而这样的情况同样适用于 Modular Robotics 的系列产品,对于孩子们来说,Cubelets 和 MOSS 能够让他们简易组装属于自己的机器人,但是这些都依据说明书一步步实现。LittleBits 虽然将更多的创造力归还给孩子,但是想做出一个惊艳的产品,还需要更多机械、电子知识的学习。

各位创业者,很开心你们能够看到最后。36氪正在准备做一期与机器人教育相关的选题,如果你正在做类似的事情,或者对这个有深入的研究。欢迎与我联系:chenlimin[@]36kr.com

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[36氪原创文章,作者: 荔闽]

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