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地球的25个最伟大的转折点

2015-01-28  飞江图书馆
据英国广播公司网站1月23日报道称,我们的星球已经存在45亿年,而有些时代曾经是很热闹的。下面是地球历史上25个最伟大的里程碑,它们是塑造我们这个世界的转折点。

  1.地球的诞生(45亿年前)

  地球是从围绕年幼的太阳旋转的尘埃和岩石云成长而来的。一些岩石碰撞便形成了地球。最终这些岩石庞大到足以靠引力吸引其他岩石,吸附了附近所有的“垃圾”,从而形成了地球。月球可能是在不久之后形成的。当时一颗行星大小的石块砸到地球,抛起巨大的尘埃云,随后便凝结成月球。

  2.最初的生物体(35亿年至40亿年前)

  没人确切地知道生命何时开始。最古老的化石是单细胞微生物化石,距今35亿年。生命的发端可能稍早于此,但在巨大的石块雨点般地落到地球上时,地球上也许还没有生命。生命可能出现在温暖而碱性的海床洞口、开阔水域或陆地上。我们不知道。我们也不知道最初的生物体是什么样子。

  3.光合作用(34亿年前)

  所有生命都需要能量才能生存,而地球上最大的能量来源就是太阳。一些早期的微生物进化出一种利用阳光的能量把简单的分子制成糖的方法。这个过程被称为光合作用。但与今天的绿色植物不同,最初能进行光合作用的生物体并不能释放氧气,所以空气中没有氧气。

  4.大陆形成(30亿年前)

  今天,地球表面被分割为几十个岩石板块,有的板块会插入另一板块下方,最终被地球的熔岩核心所熔化。这个过程被称为板块构造,被认为开始于大约30亿年前。只有当板块构造开始进行后,第一块大陆才形成。

  5.可以呼吸的空气(24亿年前)

  在地球前一半的历史中,空气中几乎没有氧气。后来,一些细菌开始利用太阳光,把二氧化碳和水制成糖,正如今天的绿色植物所做的一样。这些微生物把氧气当作废物排出,从而创造了我们今天富含氧气的大气。但最初的氧气可能导致整个地球冰冻,成为一个“雪球”,因为氧气抽走了空气中的温室气体甲烷。

  6.复杂的细胞(10亿年到20亿年前)

  最初的生物体和现代细菌一样是单细胞的,但有些生物体的内部结构变得更加复杂。这些“真核生物”在细胞内部进化出了许多专门“工具”。它们也有了新的能量来源:被称为线粒体的东西。线粒体曾经是自由生活的细菌,但被吸收进一个称为内共生的过程之中。每一种动物和植物都是真核生物。

  7.交配的起源(12亿年前)

  18亿年前至8亿年前的化石记录显得颇为沉闷,但幕后有很多事发生。其中之一就是第一次有了性别。目前人们还不清楚为什么或何时,有的生物停止一分为二的过程而开始有性别之分。但在12亿年前,这件事的确发生了:那时的红藻化石明显形成了专门的生殖细胞,如孢子。

  8.大型生物体(10亿年前)

  生命第一次不再只是由单细胞组成。现在,细胞合起来形成了更大的生物体,有了嘴、四肢和感觉器官。很难说这发生在什么时候:大型生物体的化石距今有21亿年,但那可能只是细菌菌落。不同类的生物可能单独进化成多细胞生物体,而植物要早于动物。

  9.冰冻的世界(6.35亿年至8.5亿年前)

  地球又一次冰冻了,一冻就是2亿年。冰很可能从两极一直冻到赤道。第二次冰冻时期可能触发了第一批复杂动物的进化。不久后,地球上出现了第一批复杂的生物体埃迪卡拉动物群。

  10.进化过程中的飞跃(5.35亿年前)

  不久,动物发生了进化,进化经历了两次大的飞跃。在寒武纪生命大爆发时期,几乎每一类现代动物在这几千万年间都出现了。这种表面上的“大爆发”可能是因为化石成形得更好一些,因为很多动物都有了坚硬的外壳。后来在4.89亿年前的奥陶纪早期,每一类动物都有了发展。

  11.离开大海(4.65亿年前)

  有些动物早在5亿年前就曾冒险登上陆地,但它们逗留的时间很短,也许只是为了在一个没有天敌的地方产卵。植物首先在陆地上永久居留。第一种陆生植物是绿藻的亲戚,不过它们迅速开始多样化。

  12.奥陶纪的考验(4.3亿年至4.6亿年前)

  奥陶纪是生命大发展的时期。但在奥陶纪末期,世界急剧变冷,冰盖从两极铺开。随后的冰河时代被称为安第斯-撒哈拉冰河期,因为其证据来自于安第斯山脉和撒哈拉大沙漠。温度的迅速降低导致了有史以来第二大物种灭绝事件—奥陶纪-志留纪事件。大多数生命仍然在海里,85%的海洋物种灭绝。此后,鱼更加普遍。

  13.从鳍到腿(3.75亿年前)

  植物稳稳地占据陆地后,下一步就是动物离开水。昆虫是最早离开水的,大约在4亿年前。不久后就是有脊椎的大型鱼类。鱼最终进化出四肢,随后出现了两栖动物、爬行动物和哺乳动物。离开水可能是件好事,因为在不久后的晚泥盆世,许多海洋生物灭绝了。

  14.蜥蜴(3.2亿年前)

  第一种爬行动物出现时,地球还处在晚古生代冰河期。爬行动物是从类似蝾螈的两栖动物进化而来的。与它们的祖先不同,爬行动物有坚硬、鳞片状的皮肤,所产的卵有硬壳,所以不必产在水中。由于有了这些优势,它们很快成为占主导地位的陆生动物。

  15.超级大陆(3亿年前)

  这是最后一次地球上的所有陆地连成一体,形成一个巨大的超级大陆。这个被称为“泛大陆”的超级大陆周围是横跨整个世界的大洋,称为“泛大洋”。它一直持续到1.75亿年前,在后来的几千万年间开始分裂。分裂后的部分便形成了今天我们熟悉的现代大洲。

  16.二叠纪灭绝(2.52亿年前)

  就在爬行动物大行其道时,地球上的生命遭遇了可能是最大的一次挑战。二叠纪灭绝是地球历史上最严重的物种大灭绝,消灭了96%的海洋物种和差不多一样多的陆地动物。我们不确定它是什么原因引起的,但大规模火山喷发可能是罪魁祸首。此后,第一种恐龙出现了。

  17.有毛的野兽(2.2亿年前)

  就在恐龙发展壮大之时,第一种哺乳动物也出现了。其祖先是一种爬行动物。早期的哺乳动物都很小,像地鼠,可能只在夜间活动。这可能促使它们进化出保持恒温的能力。

  18.恐龙大发展(2.01亿年前)

  没有人知道是什么原因造成了三叠纪物种灭绝,但它导致约80%的物种消失。此后,恐龙成为占主导地位的陆生动物,最终发展为巨型生物。

  19.鸟类的飞行(1.6亿年前)

  鸟类是从有羽毛的恐龙进化而来的。最著名的早期鸟类始祖鸟生活在1.5亿年前。但近年来,中国发现了更古老的化石,如晓廷龙属和曙光鸟属。

  20.植物的革命(1.3亿年前)

  这可能听起来很奇怪,但花的出现是最近的事情。陆生植物生存了4.65亿年,但在超过三分之二的时间里是没有花的。开花植物只是在恐龙时代中期才出现的。我们同样熟悉的草的出现时间甚至更晚。最古老的草化石只有7000万年历史。

  21.第五次大灭绝(6500万年前)

  6500万年前,来自外太空的巨大陨石砸到了现在的墨西哥。爆炸是毁灭性的,但爆炸的长期影响更加恶劣。尘埃被抛入高层大气,阻挡了阳光。在随后的寒冷和黑暗中,地球遭受了第五次物种大灭绝。恐龙灭亡了,翼龙和巨型海洋爬行动物也灭亡了。

  22.住在树上(5500万年至6000万年前)

  几乎就在恐龙灭绝时,哺乳动物进化出了利用胎盘在子宫内养育后代的能力。不久,一些早期的有胎盘哺乳动物进化成第一种灵长类动物,它们最终进化为猴、猿和人。

  23.C4光合作用(2500万年至3200万年前)

  几亿年来,植物一直在利用阳光制造糖—这个过程被称为光合作用。但后来有些植物找到了更好的办法。C4光合作用远比普通的光合作用更高效,从而使得C4植物能应对更苛刻的自然条件。

  24.通向人类的道路(700万年至1300万年前)

  第一种类人猿出现在非洲。后来,在某个时候,该物种分成了现代人类的祖先和现代猿的祖先。已知最古老的原始人是乍得人猿,大约生活在700万年以前。

  25.会思考的猿(20万年)

  我们这个物种—智人—相当年轻。我们只存在了20万年。在这段时间里,我们已从非洲发展到每一个大陆,甚至到了外太空。我们的活动已造成第六次物种大灭绝,催生了地球历史上最快的气候变化过程。

“猎户座”上的摄像机拍摄的地球画面。
“猎户座”上的摄像机拍摄的地球画面。


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