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这个产品未上线就卖了一亿美元!它是怎么给谷歌当头一炮的?|【连线发现】

2015-04-01  如水似衡0...

【连线按语】Periscope想做一个无处不在的流媒体直播服务,把全世界用户聚焦到一个现场。这一设想获得Twitter的支持,并在未上线前,就以近一亿美元把其收入囊中。而初创公司Cyanogen刚刚筹集了八千万美元,打算用于开发自己的安卓版本,这个“初生不怕虎的小牛犊”给了谷歌当头一炮。





为什么这个产品未上线就卖了一亿美元?全美国都在好奇!



据界面报道:Periscope成了今日美国众多主流媒体的关键词。

Twitter在今年一月份收购了流媒体服务Periscope,据多方援引知情人士的内部消息,该项收购花费了Twitter近一亿美元。收购完成三个月后,本周四,Periscope在iPhone平台的应用正式上线。

Periscope团队成立于2014年2月,在上线前Periscope的团队已做了一年的研发,并进行了几个月内测。

Kayvon Beykpour是Periscope的联合创始人,决定开发Periscope也是因为Beykpour的一个困惑:在社交网络普及的今天,依旧有很多人不知道某一个现场在发生什么。为此,他们决定做一个无处不在的流媒体直播服务,把全世界的用户聚焦到一个现场。Beykpour认为,流媒体广播服务或许将在不久后颠覆未来的社交方式。

打开Periscope,在产品底部有TV、相机和社交三个按钮。该产品的应用已经无处不在,例如喜剧演员直播其在参加脱口秀节目前的彩排,风险投资家在手机上直播自己参加的活动。

用户能通过Periscope直播视频音频,并在直播过程中进行评论和点赞等互动功能,同时将直播的地址链接分享到Twitter上,Twitter的社交图谱将为Periscope提供潜在的直播服务观众。Beykpour认为Periscope的优点是直播时产品延迟时间短,以及在直播过程中能够便利地进行交流。

Periscope目前最大的竞争对手是Meerkat,后者同样提供流媒体服务,并借力Twitter的社交关系迅速累积用户。

Meerkat在今年2月底上线,在上线两周时间内即揽获了12万用户,此后借西南偏南(South by Southwest,SXSW)这一盛会的东风在社交网络上迅速火了起来。据App Annie统计的数据,在美国迅速跻身所有应用下载量排名前两百。

两周前,Twitter禁止了Meerkat访问其社交图谱。但在Meerkat的官方博客上,其乐观地表示彻底失去Twitter的支持后,用户仍旧保持着较高速的增长。在粉丝导入功能被Twitter封禁的一夜之间,Meerkat的用户数量仍然增长了30%。

尽管彻底失去了Twitter的支持,但目前Meerkat已经积累了40万用户,并在不久前刚以5200万美元的估值融得1200万美元。该轮投资者包括Greylock Partners基金、YouTube联合创始人Chad Hurley,以及包括Jared Leto在内的好莱坞演员。

和Meerkat相比,Periscope最重要的一项是增加了回放功能。尽管回放使得整个App直播的过程不再那么亲密和“酷”,但更重要的无疑是使得该平台上的内容得到更加长时间和广泛的传播,而不是如Meerkat那样在直播结束后链接失效。

此外,在用户界面上,Meerkat设计的更加简单甚至略显粗糙。Twitter和Uber的早期投资者Chris Sacca评价,Periscope最吸引其的是产品使用过程中的直接和亲密。

Periscope创始人Beykpour认为,他在做的不仅仅是一个流媒体直播工具。能够吸引Twitter来收购Periscope,Beykpour认为其中重要一点在于两者之间和Twitter的“距离”。Meerkat不仅仅是分享到Twitter上,甚至很多功能都在Twitter上实现。而Twitter更加倾向于让被收购的产品保持独立,尽管Twitter可能会在自身产品中适当加入相应的新功能,但并不想因此而混淆产品定位。在Twitter此前类似的收购当中也显示出相同的态度。Periscope在被收购后的独立性还体现在,其将拥有自己的团队、品牌和公司总部。

“和一年前相比,现在的时机更为成熟。”Kayvon Beykpour在接受媒体采访时表示,推动转变的是技术进步和智能手机的进一步普及。

但事实上,在手机端进行视频直播产品此前不乏失败案例。视频创业项目Viddy在2012年曾一度风靡Facebook,估值被推高到数千万美元,甚至被誉为视频直播领域的Instagram。但火热的状态并未持续太久,在短短数月过去后即被消费者所抛弃,产品项目也被收购或直接面临失败。

Meerkat创始人Ben Rubin此前曾尝试开发另一款视频直播应用Yevvo,但在上线后最终还是以失败告终。

视频直播的好时机已经到了么?或许,Periscope和Twitter的共同愿景是,直播世界各地发生的事情,不同之处在于载体分别是文字和视频,也意味着Twitter下了一个一亿美元的赌注,期望Periscope成为另一个视频版的“Twitter”。


一个名叫Cyanogen的初创企业是怎么给谷歌当头一炮的?


据界面报道:初创公司Cyanogen刚刚筹集了8000万美元,打算用于开发自己的安卓版本,这给谷歌当头一炮。一些大型科技公司决定助其一臂之力,比如Twitter刚刚参与了该公司8000万美元的最新融资。而微软也打算让其应用程序进驻Cyanogen平台。


Cyanogen CEO Kirt McMaster(左)和CyanogenMod创办人Steve Kondik(右)。图片来源:网络


在Cyanogen公司CEO Kirt McMaster看来,谷歌的安卓系统并不够开放。于是他刚刚筹集了8000万的美元,打算开发自己的安卓版本。

“我们要给谷歌来个一枪爆头。”McMaster在最近的一次《福布斯》采访中这样说道。

最新的消息是,一些大型科技公司的助力似乎为McMaster的计划做了担保。Twitter刚刚参与了Cyanogen公司8000万美元的融资,而微软最近将与Cyanogen合作,让微软应用程序进驻Cyanogen平台。


“我们计划使安卓系统摆脱谷歌的控制。”他在今年早些时候对《华尔街日报》表示。而在此前接受Business Insider的采访时,他还预言,像三星这类产品如此依赖谷歌安卓系统的公司,未来5年之内就会完蛋。

乍看上去,这位初创企业CEO是在大放厥词。不过,谷歌早前就在开源许可之下公布了安卓系统基本核心的源代码,这也就意味着,任何人都能够以此为基础加以修改或重建。事实上,目前许多公司已经开始这样做了,其中就包括Cyanogen、亚马逊和部分为中国或其他新兴经济体提供智能手机的制造商。



Cyanogen CEO Kirt McMaster。




不过,在众多版本的安卓系统中,只有一种是谷歌认可的。因为这个版本中许多链接都会跳回到谷歌服务,并以此构建操作系统的核心,包括主屏幕上的应用程序。用户在使用这一版本的系统时,一般必须要同意接受各种各样的限制条款。

根据调研机构Strategy Analystics估计,目前全球搭载各种版本安卓系统的设备大约有10亿台之多。据ABI Research最新分析,约有50%-60%的新手机搭载的是谷歌首选的安卓版本,约20%的设备搭载的是非谷歌版本的安卓系统。

因此,McMaster的安卓版本要想脱颖而出,可能得先赶上强大的对手。如果说Cyanogen的操作系统有机会抢占谷歌先机的话,那一定是在新兴市场这一块。

“谷歌的服务在新兴市场基本上没有发挥什么作用和意义。”科技咨询公司Creative Strategies公司的分析师蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)这样表示。对于新兴市场的运营商和手机制造商来说,将应用程序和服务本地化的做法不足为奇。无论是菲律宾的Cherry Mobile、印度的Micromax,还是拉丁美洲的Blu,都打造出了各自的安卓版本,用本地化的应用程序和服务取代了谷歌的服务。

在挖掘这些细分市场领域时,Cyanogen表现得比以往任何时候都卖力。最近,该公司宣布与Blu和高通达成合作,计划在新兴市场上给更多的廉价设备装上自家的软件。其实,这一举动并不新鲜——Cherry Mobile和Micromax早已开始使用自定义的安卓软件了。

根据巴加林预测,未来7年内将有20亿台智能手机销往全球,其中新兴市场将会占据大部分,这恰恰可能会给Cyanogen带来前所未有的机遇。如果按照这样的形势发展下去,Cyanogen研发的多种安卓版本最终将配备到数百万甚至数十亿的手机上去。这必将加速安卓生态的碎片化。

“即使是在目前的谷歌版安卓系统内,也存在有许多不同的版本。”巴加林说,“但谷歌并没有将这些不同的版本以一种十分和谐的方式聚集在一起。”

据了解,目前部分安卓手机已经可以下载使用Cyanogen研发的安卓版本。Cyanogen版的安卓系统目前允许用户自行添加更多的功能,还可初步实现一些定制操作。不过,McMaster的最终目标是打造一个完整且全新的操作系统,使用户能够完全根据喜好定制应用软件。

但如果在开发过程中,Cyanogen打算偏离安卓支持的应用程序API(应用编程接口),那么开发者很可能会面临一个困境。对此,一位谷歌安卓部门的前员工表示,如果Cyanogen出于某种原因不得不偏离预期的API,那么必须得给开发者更多的鼓励和支持,因为他们会因为到底是坚持采用谷歌的API还是采用Cyanogen提供的API进退两难。

相比谷歌的安卓系统或苹果的iOS系统,Cyanogen最能吸引开发人员和应用程序开发者的,是他们能够将自创的应用服务与用户手机更紧密的联系在一起。反过来,这种紧密的联系也能够优化服务本身,这样的效应总是能令热血的开发者们兴奋不已。

虽然目前尚不确定Cyanogen的操作系统能否实现McMaster抛出的豪言壮语,但机遇在前,Cyanogen的确很有可能抢获那些对谷歌并不敏感的新兴市场。

巴加林表示,Cyanogen的操作系统将会为非谷歌安卓系统注入新的活力,未来非谷歌安卓系统将更加丰富。

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