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“门板天线”真牛吗?“异形”USB无线网卡传输验证报告

2015-04-03  广平人

        无线网卡要怎样才好用?当然是信号够好,穿墙能力够强才好用。不少朋友认为要实现这两点,必须要无线网卡的天线够强力才行,于是,无线网卡厂商抓住消费者这个心理,在无线网卡的天线上做文章。你要天线够牛的?OK,直接给你做个雷达造型的,还不爽?行,给你做个像电暖器那么大的“门板级天线”怎样,够霸气了吧!那到底加装了这些霸气的天线之后,无线网卡的信号是否变好了呢?我们下面就来试一试吧!

看看这些造型夸张的无线网卡


COMFASTCF-N300

连接带宽:300Mbps

参考售价:149元

        光看单独的产品图,可能你还不能体会到CF-N300的巨大,但是你要是拿它和普通的USB网卡一比,才知道这玩意简直就是个“门板”(下文都简称门板天线款)——天线的尺寸达到了25cm×21cm,比iPad还大。官方宣称其采用的天线是双12dBi规格(要知道一般的无线网卡天线也就是5dBi),实在是太大了……


COMFASTCF-WU771N

连接带宽:300Mbps

参考价格:89元

        小编看到这款无线网卡时也是醉了,这是迷你雷达吗,这是要当间谍的节奏?实际上这款无线网卡也只是在天线上做了文章,加装了“雷达式”天线(类似一种定向天线),厂家给它的定位是在没有热点的地方组建热点使用的(接在台式机或笔记本上,将有线网络共享成WiFi信号并覆盖较大区域)。这款网卡虽然没有“门板”网卡看起来夸张,但也够引人注目的(下文简称锅盖天线款)

 

除了两款造型夸张的无线网卡,我们还选择了常规的迷你款无线网卡(内置天线)以及单天线款(外置天线)无线网卡来进行对比(都是300Mbps)

 

“门板”和“锅盖”到底如何?实际测试告诉你答案

        在我们购买的无线网卡中,最大的那块门板天线网卡既然号称有两根12dBi天线,那必定是“效果惊人”的了。不过实际情况是怎样的呢?门板天线和锅盖天线真的有宣传的那么出色吗?让我们来进行实际的验证吧!

 

无线网卡规格及测试环境:

门板天线款:Ralink(雷凌)芯片方案,300Mbps@2.4GHz

锅盖天线款:Realtek芯片方案,300Mbps@2.4GHz

参考对比用无线网卡:

单天线款:Realtek芯片方案,300Mbps@2.4GHz

迷你款:Realtek芯片方案,300Mbps@2.4GHz

笔记本内置网卡:英特尔AC7260、6300AGN等

测试用笔记本/台式机操作系统:Windows7、Windows 8

一、     兼容性测试:Ralink方案与USB3.0接口兼容性差

        有一点大家必须明确:即便是在今天,无线网卡的兼容性依然是不能忽视的。

        一般来说,笔记本内置无线网卡的兼容性都非常好,因为这些无线网卡多来自英特尔、高通Atheros和Realtek,即便是小众产品,也是Broadcom(博通)的,皆为大厂。

        但目前在USB无线网卡/USB无线路由器领域,Realtek和Ralink芯片方案因价格便宜而迅猛崛起,海量的南方小厂都在生产相关产品——这也是3G/4G无线路由器和USB无线网卡铺天盖地袭来的主要原因。但这些产品的兼容性普遍没有国际大厂做得好。

下面来看看实际表现吧:

        采用Realtek方案的3款无线网卡(锅盖天线款、单天线款和迷你款)都能够顺利地安装在几款测试用笔记本上。有意思的是:这些产品插入已经上网的笔记本(或桌面机)后,根本不用人工安装驱动,系统会自动下载并安装驱动程序(只有单天线无线网卡在一款老的戴尔笔记本上需要手工安装驱动程序)——看来Realtek方案的无线网卡在兼容性方面做得很出色了。

        不过采用Ralink芯片方案的门板天线网卡暴露出很多问题:它根本无法通过USB3.0接口进行安装(现在几乎所有笔记本都采用了全USB3.0接口设计),无论是笔记本还是台式机的USB3.0口都不行!一种表现是能识别USB设备并通过Windows系统自行装驱动,但安装驱动后设备就像USB接口接触不良一样,不断地闪现、消失、闪现、消失……另一种表现是干脆无法识别。而在USB2.0接口上,它却能正常识别并自动安装驱动!

        后来,笔者自行下载了最新的Ralink5.12版USB无线网卡驱动,才部分解决了USB3.0接口的兼容性问题,用于测试的3台USB3.0接口笔记本中,有两台可正常连接了——但其中一台只有左侧USB3.0口可以正常连接,右侧USB3.0口依旧不行!

 

二、找信号能力:锅盖天线最强,单天线与门板天线水平相当

        既然产品类型是无线网卡,那么作为一块网卡来寻找并连接无线信号就是最主要的用途。而要连上无线信号的前提是要能够找到无线信号。在这方面,这些无线网卡的表现如何呢?

        我们做了一个简单但又相对公平的测试,在写字楼办公室里的同一位置,用不同的无线网卡连接电脑搜索无线信号,看谁找到的无线信号多(同一时间段内多次测试)。测试成绩见表:

锅盖无线款Realtek

19个

门板天线款Ralink

17个

单天线款Realtek

17个

迷你款Realtek

12个

内置AC7260(笔记本)

12个

内置6300AGN(笔记本)

19个

        从结果来看,门板天线无线网卡在真正当作无线网卡时,寻找信号的能力并不惊人,和采用一根天线的USB口无线网卡能力相仿。锅盖天线无线网卡在这个测试中表现出色,一下子搜出了19个无线信号,与内置三天线6300AGN无线网卡的戴尔Latitude 6430u商用本相当。而迷你USB接口款寻找信号的能力不佳,仅能搜出12个无线信号,与采用英特尔AC7260无线网卡(双天线)的U303L笔记本一样。

  

三、移动上网应用:英特尔款稳定,锅盖/门板天线款都一般,迷你款最差

        实际的日常工作/生活中,无线路由器都是在固定位置的。而对“好无线网卡”的要求,自然是能够在办公室/家中的任意位置搜寻到无线路由器信号,并能正常连接和上网。如果无线路由器的信号穿透和覆盖能力不强,这就对无线网卡本身提出了较高要求。


        我们首先在办公室进行了无线连接+上网的应用测试。我们在楼层右侧的办公室中放置了无线路由器,然后把无线网卡(笔记本)向左下移动,测试每款无线网卡的最远连接且能正常访问互联网的点。测试结果如图:

        表现最好的其实是英特尔的(内置)无线网卡(AC7260),虽然在无线信号搜索方面表现一般,但即便在位置1处,也能基本正常地连接网络,并有三格信号(Windows 7/8的无线信号标识),基本可以正常浏览网页。但在往左下移动哪怕一米都不行了。

        单天线USB网卡的表现出乎意料的好,非常接近英特尔AC7260的表现,在点2处还能正常连接并浏览网页。而锅盖天线款受制于天线的方位性,在3处已是极限——值得注意的是,如果在靠墙的地方,锅盖天线虽然可以正常连接无线路由器,但基本无法正常上网。号称很强大的门板天款,仅比迷你款好一点,并不是“表现生猛”的那位。

        笔者进而又在家里,用其他的无线路由器进行了不同位置的连接测试,结论是:除了迷你款表现特别差外,在130平方米左右的房间内,其他几款无线网卡都能轻松胜任!

        最后说说笔者在这一测试环节发现的一个现象:并非有信号就能上网,有时候Realtek和Ralink方案的无线网卡还有3格/4格的信号连接,但已经打不开网页了!所以,“有信号”、“有连接”与“能够正常上网”是两回事!大家要切记!而这,也是我们不使用网上那些不靠谱的所谓的WiFi信号测试软件进行网络测试的重要原因!

        小贴士:笔记本内置网卡为何通常不错呢?

        大家也许会奇怪——笔记本内置无线网卡那么小一个,为什么反而很厉害呢?答案是:笔记本内置的无线模块虽小,但其天线是走到了屏幕面的,而且天线长,顶端也有“印刷电路”设计,信号并不差。另外,正规的商用本对天线布设是相当考究的,且经过了无数的测试和实验,无线信号覆盖/连接能力是相当有保障的。

 

四:无线分享(当基站)能力:

        直线无遮挡下,门板天线款扬眉吐气,锅盖天线款不给力仅适合做网卡

        大家或许注意到了:门板天线款USB网线网卡的个头非常巨大,达到了夸张的25cm×21cm很显然不是仅仅用来做网卡用的,更像一个放在房间天花顶角落的“广播天线”,是为大家提供无线信号用的。而锅盖款的设计,显然也是有着“定向远距离传输”的意味。而京东销售页面上,也的确提到了门板天线款无线网卡适合做无线信号分享,且其包装盒上也注明了是“工程级无线网卡”。

        也就是说,如果仅以无线网卡的应用标准来测试和衡量它,是有些不公平的。所以,我们来实测一下它当基站的能力吧。

        1.Win 7自带临时连接功能兼容性不理想,建议用第三方无线分享软件架设基站

        Win XP目前已经不提供支持了且份额较小,不在本文讨论范围内;Win 8不支持创建临时连接分享WiFi。不过,Win 7可是有创建临时连接分享WiFi的功能哟,以前笔者出差在酒店里面经常分享WiFi信号给其他人的笔记本用。不过这一功能也是有遗憾的:首先是Android手机几乎全线找不到这一分享方式创建的WiFi信号;其次,Win 8系统对这一分享方式的支持也很差!

        目前相对通用的方式是用第三方软件。在确保了有线连接上网的前提下,用诸如《无线共享精灵》的第三方软件创建WiFi基站,分享WiFi信号和互联网连接。

 

2.门板天线和锅盖天线款方位性很强

        这是一个相对复杂的测试,笔者要用不同的无线网卡创建基站分享WiFi,并要在进行距离测试前,确保不同无线的网卡(笔记本)都能顺利找到这个分享信号并能顺利连接它。

        笔者发现锅盖天线款和门板天线款的方位性很强(等同于是“定向天线”设计,我们后面会通过拆解来证明),如果天线是面朝外而无线网卡终端在另外一面,出现的结果就是——你能够顺利找到无线信号,也能顺利连接,但就是上不了网(或者是上网很不稳定还经常断线)。

 

3.门板天线在无遮挡直线传输情况下的确较强

测试方案:

        门板天线款、锅盖天线款与TP-LINKWDR4320(双频750Mbps带宽,5天线)同台竞技,在15楼阳台(层高较高,距地面60米)上架设基站,朝向楼下(因为天线有方向性)。测试者携笔记本(两台,分别内置AC7260和6300AGN无线网卡)在楼下移动,测试最大数据传输距离。单天线USB无线网卡由于其芯片不被WiFi分享软件支持故未能参测。

 

        门板天线款号称内置2×12dBi天线,这是惊人的规格,如果是真的,那么其无阻碍的直线传输距离应该非常远,至少应该轻松战胜单根天线仅为3dBi~5dBi的无线路由器。实际情况如何呢?

 

        如图,在这一轮的较量中,门板天线终于拔得头筹!在毫无遮挡的情况下,笔者在楼下后退约50米后依旧可以信号满格且正常连接上网。再往后退至70米,信号明显减弱,虽然Windows显示依旧有4格、3格的水平,但连接带宽迅速下降到39Mbps,此时网页开启变得不太流畅。再后退,由于有树木干扰,连接带宽降至13Mbps~1Mbps,虽然信号仍有4格,但已经无法正常打开网页。所以,最终水平距离定为70米,此时距离基站的直线距离是92米左右。我们不排除在无树木及其他大量无线信号干扰的环境下传输距离仍可提升的可能。

        锅盖天线在本轮表现不佳,笔者在楼下倒退10米处仅仅搜索到1次信号,但未连接成功,此后再也搜索不到信号了。另外,在楼下至后退40米范围内,可搜到TP-LINK WDR4320的5GHz频段信号,但始终无法成功连接。

  

验证结论:

        门板天线和锅盖天线USB口无线网卡在作为单纯的电脑用无线网卡时,并没有显现出太多优势,虽然无线信号的寻找能力尚可,但在实际的连接上网应用中,并不比笔记本内置无线网卡强。只能说,相对于基本没有天线的USB迷你型无线网卡要好很多。考虑到这两种网卡不菲的价格,笔者认为,单纯作为电脑用网卡,它们是很不合算的。

        门板天线无线网卡得益于2×12dBi天线,在无遮挡的环境中具备较强的无线分享能力,适合在空旷的环境(如两栋楼之间、大厅等)进行无线分享,从这个角度来说,这款产品还是具有一定价值的。

        至于锅盖天线款,我们认为它在实际应用环境中没有展现出特殊的优势,所以总体来说价值不大。

 

延伸阅读:两款奇葩网卡内部是啥样?拆给你看!


        “门板”款无线网卡内部有两块巨大的平板天线(每个天线12dBi,和名片对比一下就知道多大了),而且外壳背部也是金属材质,所以在测试中定向发射信号的性能比较好


         “锅盖”款无线网卡拆开之后可以看到金属的定向天线,只是在测试中这么夸张的天线设计似乎并没有带来多大的性能提升,和“门板”款相比有一定差距。

 

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