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扔掉不可惜么?旧安卓手机DIY高大上的新硬件

2015-05-26  梦泽赤子

旧手机扔掉不可惜么?Hippo帮你用安卓手机DIY高大上的新硬件

作为一个经常写硬件产品的作者,每次告诉人家我没用Arduino DIY过什么小东西,都会被一波人狠狠鄙视下。可是作为一个纯粹的文科“技术白”,为什么要这么“自虐”呢?其实,有很多有创意的童鞋会因为Arduino开发太难放弃了,也有人会和我一样因为觉得买各种开发板配套的传感器、WiFi模块太烧钱最终放弃。

HippoDevices团队最近就做了一个基于Android智能手机的创意实现平台,解决上述开发中的问题。他们的项目现在已经通过了Kickstarter的审核,刚刚对外发布。

简单来说,Hippo是一个基于Android的硬件控制平台,提供API以及图形化编程接口,帮助像我这样的小白用户直接调用安卓智能手机里的软硬件资源,快速完成自己的DIY作品。

当你使用Arduino这样的开发板DIY时,你需要各种传感器、输入设备、通讯模块,甚至输出设备,比如扬声器或者显示屏。这些模块和部件安卓手机中基本都有。Hippo会直接调用这些硬件资源,用户基本无需再额外购买、捆绑其他部件,开发的时间成本和经济成本都会降低。

另外,安卓手机中还有图像、语音识别等软件算法功能,Hippo也可以直接调用,把安卓手机变成一个运算控制中心。用户无需编写硬件端代码,只需使用API接口或者图形化编程平台,即可快速实现软硬件互动作品。

随着“硬件革命”的新潮流,软硬结合的趋势越来越明显,有很多有App开发经验的程序员会想到自己动手去做一些硬件产品。不过对Arduino开发板和硬件开发并不熟悉。Hippo是基于Android系统的,所以就很适合他们。

Hippo最吸引我的地方就在于图形化编程平台,用户只须有最基本的编程技能就能操作,大大降低了用户开发硬件的门槛。这个平台有点类似MIT的Sikuli,用户不需要一行行地写代码,只需要根据自己的需求,拖拽平台上的各种图形进行组合就可以了。这些图形元素其实就是已经写好的标准化、模块化程序。即使是中小学生,经过很简单的培训,也可以轻松上手使用。

利用Hippo的开发板和ADK接口,用户可以根据自己的创意开发出各种有意思的产品。基本上只要你想的到,就能实现。比如,借助于手机的陀螺仪和手机内的算法,可以做一个平衡机器人。利用智能手机里的摄像头、WiFi通讯模块或者GPRS模块,可以DIY一个类似于Dropcam的智能家用安防摄像头,实时监控家中的情况,通过网络将家中的视频传输给你,或者直接在红外传感器检测到可疑人物时拨打110报警。

Hippo还可以整合手机里的多媒体资源,比如语音、图像、视频,可以将虚拟世界物化,把虚拟世界的交互搬回到真实世界中。举个例子来说,利用Hippo就开发出一款“真机版”打地鼠的装备。只需要在编程平台调用手机里的相应资源和代码,就可以通过实体按钮来控制手机上的打地鼠游戏了。酷!如果你对自己的技术特别有信心或者是个不用心疼手机的土豪,完全可以用Hippo自己造一个四轴飞行器。加上手机的摄像头,直接变身AirDog+GoPro。

Hippo团队现在有6个人,其中有三位已经毕业工作多年,主要负责项目的产品框架设计、主要功能实现、项目运营。同时还有哈工大、北大的在校研究生,负责一些具体功能的实现。团队中还有精通中、英、日、泰四国语言的国际留学生,负责市场运营。

团队的创始人杜志鹏上大学期间,智能手机才刚刚兴起,当时他就想做一款“进阶版”的手机,让手机实现打电话、发短信、玩应用和游戏以外的功能。不过,后来随着安卓智能手机的普及,想到要借助安卓手机里丰富的资源,做一些其他的产品。去年年初,团队做出了基于智能手机的自平衡机器人早期Demo,包含语音识别、简单的智能问答等功能,但是机器人功能有限,还不够吸引人。

经过不断的摸索,团队在去年10月正式确定做基于智能手机的控制平台,为用户提供Hippo-ADK,帮助喜欢DIY但不懂开发的人快速实现创意。最近他们将在Kickstarter上发起众筹,预计8月出最终版的原型,10月量产,12月时早期的支持者将收到产品。

平台类产品最重要的就是产品的可扩展性,后期Hippo也会将大部分精力放在平台的扩展性上。同时也在考虑利用Python for Android,实现利用Python控制硬件。

之前,Kickstarter上也有过一个类似的项目1Sheeld ,在不到 6 个小时的时间里就完成了其 1 万美元的筹资目标,最终筹款8.5万美元。这两个产品看起来很类似,但还是有很大的差别。1 Sheeld的本质其实是Arduino+蓝牙模块,手机只是充当了遥控器的功能,而Hippo则是将智能手机做为了产品的一部分,可以实现很多1 Sheeld无法实现的创意。另外,1 Sheeld采用的是蓝牙传输,传输延迟大概只能做到100ms,Hippo支持USB传输,传输延迟可以缩短到1-2ms,真正实现实时控制。

最近,Kickstarter上消费级的产品众筹效果都不是很好(Coolest是个例外),反而是偏极客的产品更受欢迎。像Hippo这种还可以使用Makeblock、Lego结构件的开源硬件产品应该会有不错的反响。

原创文章,作者:小石头

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