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支持开通克拉运河

2015-06-19  联合参谋...

支持开通克拉运河

2013-11-08 10:52:32
分类:未分类

上海自贸区的建立无疑是我国改革开放进程中重大的里程碑事件,它不仅揭开了我国对外开放新阶段的序幕,也为当前国际经济领域增添了浓墨重彩的一笔,并将在诸多领域对我国、亚洲乃至世界产生积极影响。其中,值得关注的一点是:随着自由贸易区这一新身份的赋予,上海作为金融、物流中心的地位将得以确立,港口货物转运和吞吐能力也将显着增强,进而其货物中转港地位将兼程提升,引凤筑巢的能力将日益加强。正因如此,一些有识之士再度提及开凿泰国克拉运河的问题,期盼“东方巴拿马运河”的梦想能早日成为现实。对此,本人也表示支持,并认为我国也可以有所作为,而且,应该主动促成。  

一、克拉运河

在泰国南部马来半岛的狭窄地段——克拉地峡处,开掘一条沟通泰国湾与安达曼海的运河,使往来太平洋和印度洋的航船不必绕道马六甲海峡。这一构想已酝酿了400年之久,泰国和日本的有关机构曾先后设计过10个河道方案,把两侧分属太平洋与印度洋的海域沟通起来。如2003年初, 泰国政府曾授权一家香港公司对克拉地峡运河计划进行可行性研究,但据该公司估计,克拉运河工程费用将高达250亿美元,工期约需10年。最终,这个构想因耗资巨大、耗时长久等多种原因,迟迟未取得实质性进展,工程迄今未付诸实施。

在目前的拟议方案中,最短运河方案长约102公里,宽400米,水深25米,但要穿过吉普山或釜山,工程难度很大。目前比较统一的意见是从克拉地峡南部地段开凿双向航道运河,穿过宋卡、沙敦两府地域。依据该方案,运河虽长达112公里,但由于地势平坦、居民点少和工程条件良好,可行性比较高。

克拉运河开通后,来往于印度洋和太平洋的船只不必绕远路穿越马六甲海峡,便可直接从印度洋的安达曼海进入太平洋的泰国湾。据测算,航程至少缩短700英里,航行时间节省2-5天,大型油轮每趟航程约可节省18万英镑的费用。克拉运河虽然在缩短航距和节省时间及费用方面不及巴拿马运河和苏伊士运河,但它若开通,必将惠及大多数亚太国家和过往船只。

二、克拉运河对我国颇有裨益

前美国总统安全顾问布热津斯基曾经公开声称:“马六甲海峡是控制亚太地区大国崛起的关键水域”, 其矛头所指不言而喻。

目前,我国已是全球最大的石油进口国,超越日本,取代美国。我国石油对外依存度高达57%,这一数字还在不断提高,到2020年可能高达75%,而我国进口原油的80%(日本高达90%)都要经过马六甲海峡。除此之外,全球近一半的邮轮经过马六甲海峡。因此,马六甲海峡已经成为世界上最重要的海上交通要道。

几十年前,中国经济尚未崛起,能源和贸易的对外依赖度低,通往西方的航线无关紧要。但当中国逐渐成为世界性大国的时候, 尤其随着上海自贸区的建立,上海自贸区所蕴藏潜能的完整开发、其应有价值的充分发挥、及其亚洲经济新中心地位的稳步确立,能源和贸易是否顺畅和安全可能成为决定成败的基本要素,中国要确保海上运输安全,就必须寻找一条比马六甲海峡更安全、便捷和便宜的水上通道,克拉运河对中国的经济与战略意义便日渐显露。

1.经济意义

克拉运河所具有的经济价值,将使亚洲多数国家都普遍受益。如上所述,运河的开通使印度洋与太平洋间的交易航程较之马六甲海峡至少缩短700英里,航行时间节省2-5天。在数不惊人的背后,却掩藏着巨大的成本差价:按上述数据计算,大型油轮每趟航程预估可节省30万美元,而现在每年经过马六甲海峡的船只(大多数为油轮)有10万艘之多,如此算来,开通克拉运河带来的收益将远远大于预估的巨额工程和管理耗资。

有人以中国为例进行过如下分析:假若中国油轮自波斯湾走马六甲到广州,在运河开通后,航程将缩短750公里,按此计算燃油费(大多数油轮为10万吨级,每天燃油费约为30万元人民币)、资本折旧率(以价值约3亿人民币的10万吨油轮,按6.5%利率计算)综合起来,每年可为中国节省至少110亿人民币。如此看来,克拉运河开通能为我国带来十分巨大且立竿见影的经济利益。

如今,在上海自贸区建成这一背景下,克拉运河对我国的经济发展具有了更深层次的意义。当前亚洲第一大港新加坡的年吞吐量约为3000万标准集装箱,其距离中国大陆、日本、韩国、朝鲜、台湾、香港、澳门乃至俄罗斯的远东地区几乎全部等距,上述这些地区从非洲和欧洲来的货物都要经过马六甲海峡在新加坡停靠,运往不同目的地的货物一般还会在新加坡转船,长此以往,其自然而然地成为无可争议的国际货物中转港。这为新加坡带来了太多有形无形的利益,其他姑且不提,仅新加坡每年的期货交割金额就超过两万亿美元,并由此带动其成为物流中心和金融中心,派生出商业中心和服务中心等行业。

而对我国而言,虽然中国大陆的期货交易在上海,但货物交割却要在新加坡进行,这每年都造成大量资金的白白流失与浪费。上海自由贸易区建立后,大船可以停靠,货物可以在区内交割,更何况,上海地处中国大陆海岸线中心位置,具有堪称完美的地缘优势,不仅距日、韩、朝、俄远东和台港澳地区是等距离,而且距我国国内南北港口也等距相近,还有长江辐射到内地,沟通东西,连接海、河运输。除此之外,上海自身的建设也需要大量货物。因此,上海远比新加坡的中转港职能更具内涵和活力。

长期以来,制约上海成为物流中心的因素有两个:一是上海没有深水港,二是上海非免税港。如今上海洋山深水港已建成几年,仅一期吞吐量就设计为2000万标准集装箱,加之其原有吞吐量1000万标准集装箱,其吞吐量事实上已超过了新加坡。随着自贸区的建成,上海将完全具备成为名副其实世界第一大港的资格,这对拉动我国经济的发展将产生不可估量的影响。

因此,促成克拉运河的开通,充分发挥上海港的巨大潜力,增强上海自贸区的活力与效益,必将为我国在亚洲乃至世界的经济地位产生积极而深远的影响。

2.战略意义

从地缘政治视角来看,克拉运河对我国所具有的战略意义并不亚于其经济意义。一方面,美国凭藉其对新加坡的控制与在新军事基地的威慑力,对马六甲海峡拥有绝对控制权,这不仅威胁到我国的石油安全,更是我国国家安全的巨大隐患。另一方面,对亚洲各国而言,一旦克拉运河建成,现有政治、经济格局必将会改写,这将对我国产生利大于弊的深远影响。

(1) 有利于保障我国石油能源安全

石油安全一直是制约我国经济发展与区域话语权的重要问题,尽管如今我国已修建多条油气管道,但凭管道运输毕竟极为有限,无法完全替代海上运输的主导作用。当前中国仍有85%的石油是靠水路运输,且其中大部分仍需经由被美新掌控的马六甲海峡航运通道,这无疑是我国石油安全的一大隐患,而克拉运河的开通将为我国石油运输开辟一条新通道,从而彻底改变我国石油运输安全受制于人的现状。

(2)有利于打破美国等势力对我国的围堵封锁

近年,美国战略重心向亚洲转移,军事上不断加强在太平洋第一岛鍊和第二岛链上围堵和封锁中国的部署。地处马六甲海峡的新加坡是美国用以对付中国的战略链条上极为重要的一环,也是美国最大的海外军事基地,驻有美国最先进的战机战舰,构成了对我国的直接威胁。而同样位于马六甲海峡的另两个国家——马来西亚与印度尼西亚,也与我国有领土争端。一旦战事发生,中国经马六甲海峡的一切航运都将被切断,这意味着我国将处于被箝制封堵的境地。正是有这样的担忧,我国在对待海洋争端乃至台湾问题上都极为谨慎,不得不长期忍受来自美国的牵制与威胁。可以说,马六甲海峡的安全隐患已成为我国海上实力的一大软肋,不仅深深影响着我国的战略部署与军事利益,更是对我国国家安全的严重威胁。我国通过与泰国等相关国家友好协商,参与共同开发和管理克拉运河,可减少对马六甲海峡的依赖,削减新加坡等军事基地对付我国的作用,使之成为打破美国等势力对我围堵封锁、削弱美国海上对我威胁的有效途径。

(3)推动亚洲格局改变

克拉海峡一旦开通,原属马六甲海峡的战略地位自然会发生转移,泰国和马来西亚等国的国际地位将会上升。届时,上海作为最大国际货物中转港、新兴物流中心和世界金融中心之一的地位会进一步巩固和加强,中国在本区域的影响力毫无疑问将得到显着提升。另外,克拉运河开通之后,我国便可处在选择克拉运河或者马六甲海峡之间形成游刃有余的有利得战略地位。

我国若能积极主动参与运河开掘和管理,获得一定话事权,则有利于抗衡敌对势力在运河周边建立类似美国之于马六甲那样的军事压力。届时,我国不仅能够更好地摆脱美国的压制,而且,也利于我国维护在印度洋??地区的合法权益,削弱某些国家对我国的嚣张气焰与强硬态度。日、韩等东亚国家也不必再因马六甲海峡而受制于美国,且基于对新航道的共同需要,会寻求改善与我国的关系。上述内容表明,开通克拉运河,会推动太平洋和印度洋战略格局的改变,甚至可能改写该两地区各种力量之间的既有平衡,建立起更有利于我国的亚洲新格局。

三、中国在开通克拉运河过程中的作用

克拉运河是把价值无限的金钥匙,会使泰国成为世界上最重要的交通枢纽,中国也会因此获益颇丰,因此,我们必须尽早深度参与,运筹帷幄加上持之以恒才能取得成功。

泰国一直在争取其他国家合作共建克拉运河,尤其是中国参与。笔者建议,在中国以少量参股的形式参与运河的建设和管理之外,若泰国政府提供主权担保,我国银行也可为泰国政府提供贷款,并可由国内的建设单位承建开发部分河道。此外,中国还可以竭力谋求在克拉运河附近租建军事基地,以保障我国西方航线,尤其是能源航线的安全通畅,同时,也将强有力地支持我国海军在印度洋的战略部署,以推动中国的崛起进程。

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